Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Verktyg

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

Wall Street, amerikas flagga, usa.

IBM tynger Wall Street

USA-börserna har inlett veckans första handelsdag med små rörelser efter fredagens breda uppgångar.

Norska löner hotar oljeinvesteringar

Norska löner hotar oljeinvesteringar

Norge är ett av de länder som kan drabbas hårdast av de fallande oljepriserna. Det beror främst på de höga lönerna, rapporterar Bloomberg.

Analyshus: Då blir ”fracking” olönsamt

En tredjedel av USA:s skifferoljeproduktion blir olönsam om priset sjunker mer.

IBM gör sig av med förlustaffär

IBM gör sig av med förlustaffär

Amerikanska it-jätten IBM gör sig av med sin enhet som tillverkar halvledare. 1

Fertilitetsförmåner

Branschjättar lockar kvinnor med frysta ägg

Så ska Facebook och Apple rekrytera kvinnor.

Krugman: Amazon skadar USA

Krugman: Amazon skadar USA

Den prisbelönte ekonomiprofessorn Paul Krugman går till angrepp mot Amazon i en krönika i New York Times. 3

Annons

Elektronikföretag faller efter svag rapport

Det holländska elektronikföretaget faller i Amsterdam efter att ha redovisat en tung nettoförlust för årets tredje kvartal.

IMF sänker tillväxtprognos för Afrika söder om Sahara

IMF sänker tillväxtprognos för Afrika söder om Sahara

Internationella valutafonden, IMF, har sänkt tillväxtprognosen för Afrika söder om Sahara med anledning av ebolaepidemin och väpnade konflikter i flera länder.

Elux och Atlas mot strömmen på börsen

Elux och Atlas mot strömmen på börsen

Stockholmsbörsen handlas fortsatt nedåt på måndagseftermiddagen. Rapportaktuella Electrolux och Atlas Copco går mot strömmen medan banksektorn handlas i den röda färgskalan.

Minskad vinst för verkstadsjätten

Minskad vinst för verkstadsjätten

Atlas Copcos resultat före skatt för tredje kvartalet lever inte upp till förväntningarna. Bolagets intäkter slår dock analytikernas prognoser.

Nordea: Börsens bästa direktavkastare

Nordea: Börsens bästa direktavkastare

Nordea har uppdaterat sina modeller för direktavkastning och utdelning efter den senaste tidens kraftiga prisfall på aktier. Banken har också rankat OMX-bolagen efter direktavkastning och plockat ut de femton i toppen.

Electrolux vd: Jag ser 
det som en engångsgrej

Electrolux vd: Jag ser det som en engångsgrej

Vd Keith McLoughlin om att resultatet i Nordamerika påverkades negativt i kvartalet.

Cybaeros vd Mikael Hult.

Cybaero: Vi har varit lite otydliga

Cybaeros vd Mikael Hult vill inte gå på vad som fick ISP att lämna avslag på bolagets ansökan. Men han medger att Cybaero kan ha "varit lite otydliga".

Drönartillverkare faller efter avslaget exporttillstånd

Cybaero, som utvecklar och marknadsför obemannade helikoptrar, handlas ordentligt ned ett par minuter in i handelsdagen.

Skanska tar miljardorder

Skanska tar miljardorder

Byggbolaget Skanska har slutit avtal med Landstingsservice i Uppsala län om uppförande av en ny vård- och behandlingsbyggnad vid Akademiska sjukhuset.

Börsveckan: Fyra köpråd

Börsveckans senaste nummer innehåller fyra köprekommendationer.

Lufthansa-piloter utökar strejk

Lufthansa-piloter utökar strejk

Tyska Lufthansas piloter expanderar sin strejk till vissa långdistansflygningar på tisdagen.

Kullagertillverkare plockas in i Nordeas modellportfölj

Nordea har i sin modellportfölj bytt ut Sanitec till förmån för kullagertillverkaren som enligt banken fallit kraftigt den senaste tiden och nu värderas attraktivt.

Yuko Obuchi och Midori Matsushima.

Två japanska ministrar avgår efter skandaler

Två japanska ministrar meddelade på måndagen sin avgång i spåren av bland annat påstådda felaktigheter kring användningen av politiska pengar. 1

Electrolux slår förväntningarna

Electrolux slår förväntningarna

Vitvarukoncernens vinst efter finansnetto kom in över analytikernas förväntningar.

Karolinska Development lyfter på trippla nyheter

Karolinska Development stiger på börsen i dag efter att bolaget på morgonen skickat ut tre pressmeddelandet om framgångar för tre av sina portföljbolag.

Electrolux lyfter på backande börs

Electrolux lyfter på backande börs

Stockholmsbörsen inledde veckans handel med att falla tillbaka. Utvecklingen var sämre än vad som indikerades av terminerna före öppning.

DI: Köp investmentbolaget

Ett investmentbolag får rekommendationen köp i måndagens utgåva av Dagens Industri. Samtidigt ser tidningen att köpläget är riskfyllt på ett års sikt.

Pensionsfondsuppgifter lyfter japanska aktier

Pensionsfondsuppgifter lyfter japanska aktier

De ledande börserna i Asien handlades upp under måndagens handel i spåren av uppgångar på Wall Street och Europa under fredagen.

Hushållens optimism störtdyker

Skandias Plånboksindex, som förutom tredje kvartalet också mäter månaden efter valet, visar en bottennotering. 1

Finansminister Magdalena Andersson och Korvetten HMS Visby i skärgården på söndagen med anledning av misstänkt underrättelseverksamhet i Stockholms skärgård.

Finansministern öppnar för mer pengar till försvaret

Mot bakgrund av misstankarna om främmande undervattenverksamhet i Stockholms skärgård har bristen i försvaret kommit i fokus. Nu öppnar finansministern Magdalena Andersson för ökade anslag till försvaret. 2

Ukraina och Ryssland överens om gaspris

Ukraina och Ryssland överens om gaspris

Ukraina och Ryssland har nått en preliminär överenskommelse om priset för gasleveranser över vintern. Det skriver The Wall Street Journal. 1

Minskad vinst för Byggmax

Byggmax redovisar ett resultat före skatt på 169 miljoner kronor (172) för det tredje kvartalet 2014.

Bolånejättar i USA överväger 
sänkta bolånerestriktioner

Bolånejättar i USA överväger sänkta bolånerestriktioner

De statliga bolåneinstituten Freddie Mac och Fannie Mae och bolånegivare är nära att nå en överenskommelse som skulle kunna sänka restriktionerna för låntagare med svaga krediter. 1

SEB:s chefsekonom Robert Bergqvist.

Chefsekonom: Riskerar dopade aktiekurser

Världens centralbanker pumpar ut gigantiska summor i världsekonomin för att få fart på tillväxten. Men pengarna fastnar i finansvärlden och bygger upp potentiella bubblor. 2

Rysslands kreditbetyg sänks

Rysslands kreditbetyg sänks

Moodys sänker sitt kreditbetyg på Ryssland med ett steg från Baa1 till Baa2. Utsikterna för det nya betyget är negativa.

Uppåt på Wall Street

Uppåt på Wall Street

På Wall Street stängde börserna i positivt sentiment på fredagen. Statistik stöttade kurserna där antalet påbörjade husbyggen i USA var fler än förväntat, och konsumenternas förtroende enligt preliminärt Michigan-index var oväntat starkt.

Janet Yellen, Stefan Ingves och Lars EO Svensson.

Yellens svenska Riksbanksläxa

Den svenska inflationssiffran är veckans viktigaste siffra, enligt Bloomberg News. Inte siffran i sig utan för att den speglar Riksbankens misslyckade räntepolitik. Något USA:s centralbankschef Janet Yellen kan dra lärdom av. 6

Börsblock Upp till bevis för innehaven

Börsen såg ut att gå mot fjärde veckan i rad med fallande kurser, men en rejäl återhämtning under fredagen gjorde [...]

ANALYSENLåga förväntningar lockar

Transcom har haft en svag utveckling på börsen. Marginalförbättringen har helt enkelt tagit längre tid än väntat. Förväntningarna är dock väl låga och vi köper aktien.

På vinst och förlust

Tidningen Erik Hörstadius På vinst och förlust

Vår nye statsminister framstår plötsligt som det vänsterns stora vita hopp Håkan Juholt aldrig blev. 3

Agna bottenmetet

Tidningen Jonas Elofsson Agna bottenmetet

Tanken är att vaska fram några intressanta aktier, oavsett storlek, som fallit oförtjänt mycket.

En nation av stekvändare

Tidningen Jon Åsberg En nation av stekvändare

Städare och hamburgerkockar kan vara basen i en ekonomi.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Profi... +10,5% 25,3
NOTE +10,0% 7,2
Lucar... +10,0% 14,8
Ortiv... -9,5% 5,2
Aspiro -8,4% 0,5
Midso... -6,3% 34,0

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån -0,01 0,08%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,01kr 7,18
Euro +0,02kr 9,19
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,81$ 85,35
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se