Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Verktyg

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

Åtta får gå från Lloyds efter Libor-skandal

Åtta får gå från Lloyds efter Libor-skandal

Lloyds Banking Group låter åtta anställda gå efter en utredning om manipulation av Libor-räntan.

Royal Bank of Scotland

RBS stiger efter besked om lägre kreditförluster

Royal Bank of Scotland (RBS) har på tisdagen guidat för att dess kreditförluster under 2014 nu väntas bli lägre än tidigare befarat. Aktien stiger på beskedet.

HUI sänker BNP-prognos för 2014

HUI Research bedömer att Sveriges BNP kommer att växa med 2,0 procent under 2014 samt med 2,9 procent under 2015, enligt en konjunkturrapport på tisdagen.

Torbjörn Törnqvist, vd för Gunvor.

Gunvor lägger bud på Rörvik Timber

Gunvor Group lämnar budpliktsbud om förvärv av samtliga A- och B-aktier samt konvertibler i Rörvik.

Hårdare vindar för exportindustrin

Just som den svenska exportindustrin börjat få lite mer medvind har nya hårda vindar börjat blåsa upp och det är främst omvärldsbilden som har mörknat. Det menar Svensk Exportkredit.

Man som söker drömjobbet

Schyssta värderingar avgör jobb-valet

Men var fjärde anser att egna arbetsplatsen misslyckas med att förmedla sin värdegrund.

Annons

Karolinska Development: Vd-byte ingen misstroendeförklaring

Karolinska Development meddelade under morgonen att Torbjörn Bjerke avgår som vd för bolaget och att Klaus Wilgenbus träder in som tillförordnad vd. Men enligt bolaget är det inte någon misstroendeförklaring mot Torbjörn Bjerke.

MTG fortsätter falla på börsen

MTG fortsätter
falla på börsen

Mediebolaget MTG faller med 5,9 procent under den inledande handeln på Stockholmsbörsen.

Sjunkande inflation i EMU

Konsumentpriserna i EMU steg med 0,3 procent i årstakt under september månad, enligt preliminär statistik från Eurostat.

Nya mål sänker Telia-aktien

Nya mål sänker Telia-aktien

Telia Sonera-aktien sjunker med 1,6 procent i den inledande handeln sedan koncernledningen presenterat en ny strategi. Tillväxt, besparingar och ny utdelningspolicy finns med.

Norska kronan stärks efter besked från Norges Bank

Den norska kronan stärks under tisdagsförmiddagen, efter beskedet från Norges Bank att man ska sälja utländsk valuta till förmån för köp av norska kronor.

Cristina Stenbeck, styrelseordförande i Kinnevik.

Zalandos pris fastställt

Investmentbolaget Kinnevik meddelade i dag att Zalando har fastställt det slutliga priset för bolagets aktier till 21,50 euro per aktie.

Toyota återkallar 
690 000 fordon

Toyota återkallar 690 000 fordon

Toyota återkallar 690.000 pickuplastbilar av märket Tacoma producerade åren 2005-2011 på grund av möjliga brister i bakfjädringen.

Argentina anklagas för domstolstrots

Argentina anklagas för domstolstrots

En amerikansk domare anklagar Argentina för domstolstrots med hänvisning till att landet aktivt försökt kringgå domstolens beslut.

Hongkongbörsen faller efter fortsatta protester

Hongkongbörsen faller efter fortsatta protester

De asiatiska börserna har uppvisat blandade rörelser på tisdagen. Hongkongbörsen sänktes ännu en dag pressad av statistik över inköpschefsindex och fortsatta protester för krav om en friare demokrati.

Japansk industriproduktion föll oväntat

Den japanska industriproduktionen sjönk med säsongsjusterade 1,5 procent i augusti jämfört med närmast föregående månad.

Fortsatta protester i Hongkong

Fortsatta protester i Hongkong

Demonstranter fortsätter att ockupera gator i Hongkong och att framföra krav på en friare demokrati, rapporterar Sveriges Television.

Socialdemokraternas partiledare Stefan Löfven.

Alliansen släpper fram S-ledd regering

Alliansen har meddelat att man kommer lägga ned sina röster och släppa fram Stefan Löfven (S) i statsministeromröstningen på fredag. Det skriver SvD. 2

Ford föll på vinstvarning

Ford föll på vinstvarning

New York-börserna handlades svagt nedåt efter att den geopolitiska oron spätts på av demokratiprotesterna i Hong Kong. Ford backade rejält efter att ha vinstvarnat en dryg timme innan stängning.

Svenskt småbolag i avtal med Microsoft

Aerocrine, skapare av medicinsktekniska produkter under varumärket Niox, har offentliggjort ett samarbete med Microsoft.

Ekonomisk oro efter Hongkongprotest

Ekonomisk oro efter Hongkongprotest

Kurserna på Hongkongbörsen föll med 1,9 procent till den lägsta nivån sedan i juli, sedan kravallpolis slagit till mot tiotusentals demonstranter i de värsta protesterna sedan Kina tog tillbaka kontrollen.

Dagens nya köpråd

Bland måndagens rekommendations- och riktkursförändringar höjs ett oljebolag och en verkstadskoncern till köp.

Fed-chef: Då kan räntan höjas

Charles Evans, ordförande för Federal Reserve Bank of Chicago, uppger på måndagen att det kommer att ta "ganska lång tid" innan USA:s centralbank Federal Reserve kommer att börja höja räntorna.

Historiskt valutabeslut i Kina

Kinas centralbank avser inleda en direkthandel mellan yuan och euro på interbankmarknaden för första gången.

Ekonomiprofessor 
varnar för börskrasch

Ekonomiprofessor varnar för börskrasch

Den framgångsrike kapitalförvaltaren och ekonomiprofessorn John Hussman utfärdar en skarp varning för ett kommande bakslag på börsen, skriver Business Insider. 3

Fyra köpråd från Börsveckan

I senaste utgåvan lämnar Börsveckan fyra köprekommendationer.

Londonbörsen vill lista 
 fler afrikanska bolag

Londonbörsen vill lista
fler afrikanska bolag

Londonbörsen, LSE, kör en aggressiv kampanj för att försöka öka antalet afrikanska bolag som listar sig i Storbritannien.

Alibaba gör storköp

Alibaba gör storköp

Alibaba, som gjorde tidernas största börsnotering i New York förrförra fredagen, har nu slagit till med sitt första större förvärv som noterat bolag.

Jeffrey Katzenberg, vd för Dreamworks, poserar med karaktären Shrek i Paris.

Softbank vill köpa Dreamworks

Den japanska teleoperatören Softbank är ute efter att köpa det amerikanska bolaget Dreamworks Animation, som står bakom filmer som Shrek och Madagascar.

Rapport varnar för ny global kris

I den sextonde årliga Genève-rapporten varnas det för att en giftig kombination av rekordstora skulder och bromsande ekonomisk tillväxt antyder att den globala ekonomin kan vara på väg mot ytterligare en kris.

Stark månad för detaljhandeln

Stark månad för detaljhandeln

Den svenska totala detaljhandeln steg med 4,6 procent på årsbasis under augusti.

Ny pilotstrejk på tisdag

Ny pilotstrejk på tisdag

Tyska Lufthansas piloter drar åter ut i strejk, just när Air France pilotstrejk avslutats.

Börsblock Säkerhetsföretag till portföljen

Två av våra verkstadsinnehav har haft det tufft på börsen. Nu åker de ut. In kommer istället ett säkerhetsföretag där [...]

ANALYSENÄntligen luft under vingarna

En mångårig surdeg har de senaste åren fått fart på ­försäljningen och vänt till vinst. Och större vinster ­hägrar.

Den försmådda vänstern våndas

Tidningen Johan Hakelius Den försmådda vänstern våndas

Vad händer med en vänster som är besviken på svenska folket? 4

Alibaba och de 40 procenten

Tidningen Jonas Elofsson Alibaba och de 40 procenten

Investerarnas girighet har blivit större än rädslan över att förlora pengar. 1

En riksbank klipsk som Wall Street?

Tidningen Anders Lundborg En riksbank klipsk som Wall Street?

Positiva svarta svanar torde statistiskt vara lika vanliga som de negativa.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
MultiQ +8,4% 0,8
Rörvi... +8,3% 3,9
Ratos A +5,5% 62,0
Endom... -27,5% 1,4
Karol... -9,1% 13,0
Aspiro -7,1% 0,6

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån - -%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,02kr 7,26
Euro -0,05kr 9,15
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +0,37$ 97,57
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se