Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Verktyg

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

Börje Ekholm, vd på Investor, och Anders Nyrén, vd för Industrivärden.

Giganternas börskamp

Det svenska näringslivet styrs av två börsnoterade maktbolag: Investor och Industrivärden. De senaste åren har Wallenbergarna dragit ifrån ordentligt. Affärsvärlden djupdyker ned i de två sfärernas skilda strategier.

SHB: Därför råder köpläge i Millicom

Handelsbanken upprepar rekommendationen öka inför kapitalmarknadsdag.

Skatteregler sänker Wall Street

Skatteregler sänker Wall Street

Handeln på USA-börserna har inletts oregelbundet på tisdagen.

Allt fler varningssignaler från Kina

Allt fler varningssignaler från Kina

Kinas tillväxt bromsar in. Och nordeuropeiska företag ser allt mindre positivt på affärsklimatet i landet, enligt ett färskt SEB-index.

En bil tankas med bensin på en bensinstation.

Bilföretag riskerar masstämning

Fiat och Volkswagen riskerar en masstämning i Italien för att ha påstått att bilarna drar mindre bränsle än vad de i själva verket gör.

Annons
Volvo på tvåårslägsta

Volvo på tvåårslägsta

Stockholmsbörsen tappar mark på tisdagen. Nedgången har tilltagit under dagen.

Ericsson lägger miljardbud

Ericsson lägger miljardbud

Ericsson har i konsortium lämnat anbud i Mexiko på mobilnät. Utbyggnaden är värd totalt 10 miljarder dollar över tio års tid.

Barclays får böta för regelbrott

Barclays får böta för regelbrott

Barclays Bank ska böta 38 miljoner pund för att inte ha följt regler när det gäller separation av sina klienters medel från bankens egna medel. 1

Eniro stuvar om

Eniro stuvar om

Eniro koncentrerar sina produktions- och utvecklingsresurser till Sverige och Polen.

Läkemedelsbolag rusar efter FDA-beslut

Läkemedelsbolaget Tekmira rusar på Nasdaqbörsen efter att bolaget fått klartecken av FDA att ge en experimentell läkemedelskandidat till personer smittats av ebola-virus.

ABB får order 
 på halv miljard

ABB får order
på halv miljard

ABB får en order och orderoptioner på runt 69,2 miljoner schweizerfranc avseende leverans till Swiss Railways av traktionsomriktare.

”Reglerna försvårar bud”

”Reglerna försvårar bud”

De nya reglerna mot skatteflykt i USA försvårar ett bud från Pfizer på Astra Zeneca.

Astra backar efter skärpta skatteregler

Aktien faller tungt i börsinledningen.

Storbankens favoriter i gruvsektorn

Credit Suisse-analytikernas favoritval i gruvsektorn inkluderar ett svenskt gruvbolag.

MTG-bolag oroliga för Rysslandseffekten

CTC Media oroas över den nya ryska medielag som lagstiftare börjat utarbeta.

XXL noteras på Oslobörsen

XXL noteras på Oslobörsen

Sportkedjan har accepteras för notering den 8 oktober.

Allergan avvisar bud

Allergan har nyligen avvisat ett bud från Actavis och fokuserar nu på egna förvärvsplaner. Det rapporterar Wall Street Journal.

Uppåt på Asienbörserna

Uppåt på Asienbörserna

Asienbörserna stärktes en bit in i tisdagens session av starkare än väntat utfall för HSBC:s preliminära Kina-PMI.

Philips sänker prognos

Philips vinstvarnar för det andra halvåret 2014 och spår att det justerade ebita-resultat förväntas komma in något under utfallet för föregående år.

USA skärper skatteregler för bolag

USA skärper skatteregler för bolag

USA skärper reglerna för bolag som köper utländska konkurrenter och flyttar utomlands för undvika skatt, meddelar finansdepartementet.

SEB: Därför är byggvaruhuskedjan köpvärd

SEB Equity Research upprepar rekommendationen köp för bolaget.

Alibaba backade i New York

Alibaba backade i New York

USA-börserna inledde veckan med att falla tillbaka. Småbolagsaktier presterade relativt sämst.

Inwidos vd Håkan Jeppsson.

Inwido: Behoven är större
än rädslan för nya kriser

Fönster- och dörrtillverkaren Inwidos börsdebut väntas på fredag. I en intervju med Affärsvärlden diskuterar bolagets vd Håkan Jeppsson tillväxtmöjligheter, förvärv och lönsamhet.

Apples vd Tim Cook.

Rekord för Apple

Apple meddelar att man har sålt över 10 miljoner Iphone 6- och Iphone 6 Plus-enheter under den första försäljningshelgen.

Läkemedelsjätte 
miljardköper

Läkemedelsjätte miljardköper

Merck KGaA köper det amerikanska life science-bolaget Sigma Aldrich för 17 miljarder dollar, motsvarande 120 miljarder kronor.

UBS: Elekta-aktien är för dyr

Elekta är fortfarande för dyr. Det anser UBS och upprepar rekommendationen sälj.

Tummen upp

7 saker som utmärker en populär ledare

Det här är vad gott ledarskap handlar om.

Finanssektorn leder återhämtning på börsen

Finanssektorn leder återhämtning på börsen

Stockholmsbörsen har efter lunch återhämtat sig till oförändrade nivåer efter att initialt varit ned mot minus 0,6 procent. Bankerna tar täten, medan cykliska bolag sjunker på fallande utsikter i Kina.

Barrons: Bankaktien ska upp 47 procent

Barrons: Bankaktien ska upp 47 procent

I senaste numret av Barrons lovordas en av de amerikanska storbankerna som nu anses ha skakat av sig de värsta sviterna av finanskrisen.

GM återkallar ytterligare bilar

GM återkallar ytterligare bilar

GM återkallar 221 558 av de senaste årsmodellerna av Cadilliac XTS och Chevrolet Impala.

Dagens nya köpråd

Bland dagens rekommendations- och riktkursförändringar syns nya bankrekommendationer från BofA-ML.

Siemens gör miljardköp

Siemens gör miljardköp

Ryktena i media visade sig sanna, nu har Siemens bekräftat köp av amerikanska olje- och gasfirman Dresser-Rand, rapporterar bland annat BBC. 1

Siemens miljardsäljer

Siemens miljardsäljer

Siemens gör sig av med sin 50-procentiga andel i samriskbolaget BSH Bosch und Siemens Hausgeräte, rapporterar Bloomberg.

Börsblock Teckna Inwido?

 Ratos tar fönstertillverkaren Inwido till Stockholmsbörsen. Börsdebuten väntas på fredag. Affärsvärlden har synat bolaget och ger vår syn på aktien. [...]

ANALYSENKone redo för högre höjder

Hisstillverkaren Kone går mot bättre tider och den långsiktiga potentialen i bolaget lockar. Affärsvärlden trycker på köpknappen.

Nästa 
 gång får FI konkurrens

Tidningen Erik Hörstadius Nästa
gång får FI konkurrens

Väljarna har lyckats sortera väl mellan valrörelsens ledande kvinnor.

Rätt ledare guld värd

Tidningen Jan Glevén Rätt ledare guld värd

Betydelsen av ledarskap och dess koppling till utvecklingen ska inte underskattas. 2

Fed viktigare än 
Löfven för marknaden

Pär Magnusson Pär Magnusson Fed viktigare än Löfven för marknaden

Vad Fed säger på onsdag påverkar marknaden mer än vad Löfven säger om regeringsbildning.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Finge... +11,2% 39,6
Stock... +9,1% 0,0
Preci... +8,4% 1,2
Midway B -7,2% 16,7
Opcon -6,8% 0,9
Rörvi... -5,9% 3,2

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,00 0,13%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,01kr 7,15
Euro +0,02kr 9,19
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,13$ 96,84
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se