Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Verktyg

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

Fondgurun: Kommer se en korrigering

Fondgurun: Kommer se en korrigering

Mark Mobius, ordförande för Templeton Emerging Markets Group, tror att att en korrigering är i antågande för indiska aktier.

Kraftig ökning av antalet USA-varsel

Antalet planerade varsel om uppsägning hos USA-baserade arbetsgivare steg med 49 procent i juli jämfört med månaden innan.

Argentina kan ta tvist till 
Internationella domstolen

Argentina kan ta tvist till Internationella domstolen

Argentina kan ta tvisten med omstruktureringsvägrarna vidare till Internationella domstolen i Haag, uppgav kabinettssekreterare Jorge Capitanich på torsdagen enligt Dow Jones Newswires.

Loomis och Meda stiger på backande börs

Loomis och Meda stiger på backande börs

Stockholmsbörsen fortsätter i förmiddagens svaga handelsbanor även efter lunch på torsdagen, likt storbolagsindexen i London, Paris och Frankrike.

Nordic Mines handelsstopp hävs

Handeln i Nordic Mines återupptas klockan 14.55 .

Annons
Krisbank faller efter återupptagen handel

Krisbank faller efter återupptagen handel

När handelsstoppet för den portugisiska banken Banco Espirito Santo hävdes har aktien nu försvagats med 42 procent.

Ukrainas parlament 
godkänner reformpaket

Ukrainas parlament godkänner reformpaket

Det ukrainska parlamentet har avslagit premiärminister Arsenij Jatsenjuks avskedsansökan och samtidigt godkänt ett reformpaket.

Lägre inflation i eurozonen

Lägre inflation i eurozonen

Konsumentpriserna i EMU steg med 0,4 procent i årstakt under juli månad, enligt preliminär statistik från Eurostat.

Ökad vinst för Volkswagen

Ökad vinst för Volkswagen

Den tyska fordonstillverkaren rapporterar en ökad vinst före skatt för årets andra kvartal.

Credit Suisse indragen 
 i dark pool-utredning

Credit Suisse indragen
i dark pool-utredning

Credit Suisse uppger på torsdagen att man blivit kontaktad av myndigheter avseende information rörande sin alternativa handelsplattform. Det rapporterar Dow Jones Newswires.

Oljepump nära Bainville, Montana.

Oljepriserna faller

Oljepriserna har sjunkit under torsdagens handel och noterade de lägsta nivåerna sedan mitten på juli.

Loomis stiger efter rapport

Loomis stiger efter rapport

Kontanthanteringsbolaget övertäffade analytikernas förväntingar i andra kvartalet och aktien stiger 6,7 procent efter en dryg timmes handel på Stockholmsbörsen.

Meda gör mångmiljardköp

Meda förvärvar Italien-baserade Rottapharm, till ett värde av 21,2 miljarder kronor.

Teslas vd Elon Musk.

Panasonic i avtal med Tesla

Panasonic sluter avtal med den amerikanska elbilstillverkaren Tesla Motors angående den stora amerikanska batterifabriken känd som the Gigafactory.

Underskott för staten

Den svenska statens budgetsaldo för juni månad var preliminärt -29,1 miljarder kronor, enligt uppgifter från Ekonomistyrningsverket.

Astra Zeneca klår förväntningarna

Astra Zeneca klår förväntningarna

Läkemedelsbolaget redovisar en vinst per aktie för kärnverksamheten som blev högre än väntat och höjer samtidigt sina prognoser för helåret 2014.

Argentina i praktiken bankrutt

Argentina i praktiken bankrutt

Argentina och en grupp hedgefonder har misslyckats att komma överens om hur landet ska betala sina skulder. Därmed är landet i praktiken statsbankrutt för andra gången på 13 år.

Överlag nedåt på Asienbörserna

Överlag nedåt på Asienbörserna

De ledande börserna i Asien har överlag handlats under nollstrecket på torsdagen.

G7-länderna kan intensifiera 
sanktioner mot Ryssland

G7-länderna kan intensifiera sanktioner mot Ryssland

G7-länderna uppgav i ett uttalande att "Ryssland inte har ändrat kurs" i Ukraina och att de var beredda att införa ytterligare sanktioner, skriver Dow Jones Newswires.

Tung förlust för BNP Paribas

Tung förlust för BNP Paribas

Storbanken redovisar en nettoförlust som blev större än vad analytikerna hade väntat sig.

Ökad vinst för Lundin Mining

Ökad vinst för Lundin Mining

Gruvbolagets nettovinst och omsättning ökade mer än väntat för det andra kvartalet 2014.

Lundin Mining höjer kopparprognos

Gruvbolaget Lundin Mining höjer prognosen för koppar, och gör justeringar även för övriga metaller, undantaget zink.

Janet Yellen, ordförande för den amerikanska centralbanken Federal Reserve.

Fed trappar ned obligationsköpen

USA:s centralbank Federal Reserve lämnar styrräntan oförändrad vid 0,0-0,25 procent och trappar ned sina månatliga obligationsköp med sammanlagt 10 miljarder dollar.

Ukrainas president Petro Porosjenko.

Högt spel i Kiev

Det pågår ett högt politiskt spel i Kiev, i skuggan av striderna i östra Ukraina. Landet kan kastas in i en valrörelse mitt under rasande konflikt.

Vinstras för Samsung

Vinstras för Samsung

Sydkoreanska Samsung Electronics rapporterar ett nettoresultat på 6,25 biljoner won (7,77) för det andra kvartalet 2014.

Twitter rusade 
 på Wall Street

Twitter rusade
på Wall Street

I New York stängde börserna både över och under nollstrecket. På bolagsfronten är gårdagens rapporterande bolag Twitter och US Steel klara vinnare.

USA:s tillväxtsiffra 
över förväntan

USA:s tillväxtsiffra över förväntan

USA:s BNP steg med 4,0 procent årstakt (uppräknad kvartalstakt) under det andra kvartalet 2014, enligt preliminär statistik. 1

Moskvabörsen handelsstoppades

Moskvabörsen handelsstoppades

Moskvabörsen handelsstoppades klockan 14.00 svensk tid. Handelstoppet upphävdes nästan två timmar senare.

Beijer Ref köper i Italien

Den svenska kylkoncernen Beijer Ref förvärvar resterande 49 procent av aktierna i italienska SCM Frigo Group.

Analytiker: Konstigt 
miljardförvärv av Astra

Analytiker: Konstigt miljardförvärv av Astra

Morgonens affär där Astra Zeneca köper Almiralls andningshjälp-preparat är en ganska konstig affär för båda parter, menar Deutsche Banks analytiker Mark Clark enligt Dow Jones Newswires.

Svag svensk ekonomisk 
statistik sänker kronan

Svag svensk ekonomisk statistik sänker kronan

Den svenska kronan försvagades tydligt under onsdagsmorgonen, efter svensk statistik som visade svagare utfall än förväntat. På obligationsmarknaden har de svenska räntorna sjunkit något, i linje med de tyska räntorna.

Tillväxten lägre än väntat

Sveriges bruttonationalprodukt (BNP) ökade mindre än väntat under årets andra kvartal, visar preliminära siffror från SCB.

Ökad optimism i industrin

Konfidensindikatorn för det totala näringslivet sjönk i juli, men konfidensindikatorn för tillverkningsindustrin steg.

Skandalbolag föreslår nyemissioner

Styrelsen i Oniva Online Group planerar att föreslå beslut till nyemissioner mot bakgrund av sänkt prognos för helåret 2014. 1

Microsoft: Försöker agera i enlighet med kinesisk lag

Microsoft: Försöker agera i enlighet med kinesisk lag

Programvarubolaget Microsoft uppger att man försöker agera i enlighet med kinesisk lag. "Våra affärsmetoder i Kina är designade för att vara i enlighet med kinesisk lag", uppger bolaget enligt TT.

Stigande konjunkturbarometer för EMU

EU-kommissionens konjunkturbarometer för EMU steg till 102,2 i juli från förra månadens reviderade 102,1 (preliminärt 102,0).

Börsblock Hedgar portföljen inför Fed

Portföljen tappade mark mot index i förra veckan. Nu säkrar vi upp med ett nytt inhopp i Xact Bear. Vårt [...]

ANALYSENIndrivaren lägger i överväxel

Finans- och inkassobolaget Intrum Justitias nya affärsområde växer så det knakar. Och är mer lönsamt. Det bäddar för kurslyft.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Nordi... +107,8% 0,2
Stock... +12,5% 0,0
Image... +7,1% 0,1
Geveko B -4,4% 3,3
Ortiv... -4,3% 5,6
Aspiro -4,1% 0,7

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån - -%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,00kr 6,90
Euro +0,01kr 9,23
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,29$ 106,22
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se