Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Verktyg

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

Finansguruns favoriter

Finansguruns favoriter

Kände finansprofilen Marc Faber, som länge trott på en nedgång på marknaden, pratade på onsdagen om vilka områden på marknaden han faktiskt tror på.

EU underkänner 
 stöd till Ryanair

EU underkänner
stöd till Ryanair

Det irländska flygbolaget måste betala tillbaka 10 miljoner euro till Frankrike.

UBS ser stora risker för europeiska banker i Ukraina och Ryssland

UBS estimerar att europeiska banker har minst 60 miljarder euro i lån i Ryssland och Ukraina.

SSAB och ABB åt 
 skilda håll på börsen

SSAB och ABB åt
skilda håll på börsen

Stockholmsbörsen handlas inom ett snävt intervall på onsdagen. Rapporterande ABB och SSAB tilldrar sig investerarnas intresse med skilda kursrörelser.

Bilkedja stiger på köptips

Bolaget stiger ordentligt på börsen efter en SHB-strateg gett köptips för aktien.

Annons
Storbritanniens premiärminister David Cameron.

Britter exporterar vapen till Moskva

Storbritannien exporterar fortfarande vapen och militär utrustning till Ryssland.

Bill Ackman, chef för hedgefondfirman Pershing Square Capital Management.

Herbalife: Vi kan komma att stämma hedgefondtoppen

Herbalifes finanschef menar att bolaget kan komma att lämna in en stämningsansökan mot investeraren Bill Ackman. 1

Hexpol når inte hela vägen fram

Polymerbolagets vinst före skatt ökade för det andra kvartalet 2014, dock inte lika mycket som analytikerna hade väntat sig.

Boeing höjer helårsprognos

Boeing höjer helårsprognos

Amerikanska flygjätten spår 7,90-8,10 dollar per aktie för 2014.

Glaxosmithkline sänker helårsprognos

Det brittiska läkemedelsbolaget Glaxosmithkline sänker sin helårsprognos för 2014 och spår nu en liknande nivå på resultatet per aktie för kärnverksamheten, Core EPS, jämfört med 2013 givet antagandet om oförändrade valutakurser.

Ny konkurs i 
portugisisk finanssfär

Ny konkurs i portugisisk finanssfär

Ett andra holdingbolag i den krisdrabbade portugisiska Espírito Santo-sfären, Rioforte, har ansökt om konkursskydd i Luxemburg.

Två ukrainska plan nedskjutna

Två ukrainska stridsflygplan har skjutits ned i den östra delen av Ukraina.

Indutrade missar prognoserna

Teknikhandelsföretaget Indutrade redovisar ett resultat efter finansnetto på 222 miljoner kronor (202) för det andra kvartalet 2014. Väntat enligt SIX News/Inquiry Financials enkät var 230 miljoner kronor.

Vattenfalls vd Øystein Løseth.

Varmt väder
tynger Vattenfall

Det svenska energibolaget redovisar ett resultat före skatt om -3,1 miljarder kronor i det andra kvartalet 2014 (-29). 1

SSABs vd och koncernchef Martin Lindqvist.

Stark försäljning för SSAB

Stålbolagets vinst efter finansnetto kom in långt under förväntan. Bolagets försäljning steg dock mer än väntat.

Google ville köpa Spotify

Google ville köpa Spotify

Google ville förra året köpa musiktjänsten Spotify, men prislappen avskräckte, skriver Wall Street Journal.

Minskad vinst för ABB

Minskad vinst för ABB

Industrikoncernen redovisar ett minskat operationellt rörelseresultat för årets andra kvartal.

Rottneros vänder till vinst

Skogsbolaget Rottneros redovisar ett resultat efter finansiella poster på 31 miljoner kronor (-20) för det andra kvartalet 2014.

Apple föll marginellt 
 efter kvartalsrapport

Apple föll marginellt
efter kvartalsrapport

Det amerikanska it-bolaget Apple handlades ned marginellt i efterhandeln, efter att bolaget inkommit med en blandad delårsrapport sent i går.

Rezidor minskar vinsten

Hotelloperatören Rezidor Hotel Group redovisar ett ebitda-resultat på 31 miljoner euro för det andra kvartalet 2014 (35). Ebitda-marginalen uppgick till 12,5 procent (14,0).

EU vidgar Google-utredning

EU vidgar Google-utredning

EU:s antitrustenhet förbereder sig för att utöka sina utredningar av sökjätten Google på flera fronter, bland annat genom att återigen gå igenom en föreslagen uppgörelse från februari.

Deutsche Bank faller efter reprimand från New York Fed

Deutsche Banks amerikanska ledning har mottagit en reprimand från Federal Reserve Bank of New York rapporterar Wall Street Journal.

Intäkterna ökar för Telenor

Den norska teleoperatören rapporterar ökade intäkter samt ett ökat ebitda-resultat för det andra kvartalet 2014.

Frankrike fullföljer 
 rysk fartygsaffär

Frankrike fullföljer
rysk fartygsaffär

Samtidigt som EU överväger fler sanktioner mot Ryssland går Frankrike framåt med sina planer på att förse landet med krigsfartyg, rapporterar BBC.

Microsofts resultat sämre än väntat

Microsofts resultat sämre än väntat

Programvarubolaget Microsoft redovisar ett resultat på 0,55 dollar per aktie för det brutna räkenskapsårets fjärde kvartal (0,66). Siffran är för resultatet är rapporterat värde, eller GAAP.

Börsjättarna nyanställer - utomlands

Börsjättarna nyanställer - utomlands

Antalet anställda i de största svenska börsbolagen har ökat rejält under det senaste året, visar TT:s genomgång. Men i regel är det inte på hemmaplan som personalstyrkorna växer.

Apple gör rekordstor beställning av Iphone 6

Apple gör rekordstor beställning av Iphone 6

Apple har beställt stora kvantiteter av de två kommande versionerna av Iphone 6.

Amerikanska konsumentpriser stiger

Konsumentprisindex (KPI) i USA var upp 0,3 procent under juni jämfört med närmast föregående månad. Marknadens prognos var att KPI skulle öka med 0,3 procent i månadstakt.

Videograb från presentation av ubåtskonstruktionen A26, nästa generations svenska ubåt från Kockums, på Kockums kontor i Malmö.

Saab slutför Kockums-köp

Försvarskoncernen Saabs förvärv av det svenska varvet Thyssen Krupp Marine Systems, tidigare Kockums, har nu slutförts.

Bill Ackman, chef för hedgefondfirman Pershing Square Capital Management.

Hedgefondtoppens uttalande
får Herbalife-aktien på fall

Hälsokostbolaget föll rejält efter att investeraren Bill Ackman sagt att han under tisdagen tänker presentera tunga bevis på att bolaget är en "otrolig bluff".

Analyshusens nya aktieråd

Ett skogsbolag och en teknikkonsult får sänkta rekommendationer av Handelsbanken i dagens analysflöde. Samtidigt höjer DNB ett stålbolag till behåll.

Media: Telia tittar 
 på att sälja Yoigo

Media: Telia tittar
på att sälja Yoigo

Telia Sonera har börjat sondera intresset hos operatörer så som Orange Spain och Jazztel för att köpa det spanska dotterbolaget Yoigo.

G7-landet med 
starkast återhämtning

G7-landet med starkast återhämtning

Enligt tankesmedjan EY Item Club är Storbritannien den snabbast växande ekonomin bland världens sju största industrialiserade ekonomier.

Börsblock Köper aktie inför rapport

Fyra av fem portföljbolag levererade starka rapporter i förra veckan. Nu tar vi position inför en ny rapport. Förra veckan [...]

ANALYSENIndrivaren lägger i överväxel

Finans- och inkassobolaget Intrum Justitias nya affärsområde växer så det knakar. Och är mer lönsamt. Det bäddar för kurslyft.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Stock... +12,0% 0,0
Bilia A +8,4% 199,0
Addte... +8,1% 110,0
Geveko B -6,9% 3,2
Pricer B -6,4% 5,2
Svedb... -5,4% 31,7

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,01 0,16%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,01kr 6,84
Euro -0,02kr 9,21
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +0,54$ 107,87
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se