Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Verktyg

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

Pascal Soriot.

Fransk konkurrent vill locka Astras vd

Det franska läkemedelsbolaget uppges ha fört diskussioner med Astrazeneca-vd:n Pascal Soriot.

Skistar missar säsongsöppning

Skistar missar säsongsöppning

Skidanläggningsföretaget Skistar missar målet om en säsongsöppning i destinationen Trysil som skulle ägt rum idag.

Bankerna leder uppgången

Bankerna leder uppgången

Kurserna på Stockholmsbörsen öppnade som väntat uppåt på veckans sista handelsdag, som är en halvdag inför morgondagens Alla helgons dag.

”En spännande aktie”

Bolaget har en spännande framtid, anser tidningen Aktiespararen.

Volvos vd Olof Persson.

Volvos vd säljer aktier för 1,5 miljoner

Se torsdagens insynslista från Finansinspektionen.

Annons
Därför råder börshausse i Japan

Därför råder börshausse i Japan

Tokyobörsen rusade till högsta nivån sedan november 2007.

Putin tecknar gasavtal med Ukraina

Ukraina, Ryssland och EU har tecknat en överenskommelse kring gasleveranser.

Rysslands inköpschefer positiva

Fjärde månaden i rad med inköpschefsindex över 50-strecket.

Bankjätte reserverar miljarder

Amerikanska Citigroup justerade på torsdagen ned sitt resultat för det tredje kvartalet med 600 miljoner dollar, cirka 4,4 miljarder kronor.

Vårdföretag ser risker för utdelningen

Vårdbolaget GHP, Global Health Partners, redovisar ett resultat före skatt på -6,9 miljoner kronor (-12) för det tredje kvartalet 2014.

Tidigare problembanken övertygar

Den franska storbanken BNP Paribas gör en större vinst än väntat. 2

Oväntat stimulanspaket i Japan

Den japanska centralbanken tog på fredagen oväntat beslut om att utöka de penningpolitiska stimulanserna. Röstsiffrorna i direktionen blev 5-4.

Visa visade vägen på Wall Street

Visa visade vägen på Wall Street

Wall Street präglades av positiva indexnoteringar efter en oregelbunden öppning på torsdagen.

Hexagon-konkurrent rasade i USA

Trimble, konkurrent till svenska Hexagons Geosystem-division, föll tungt på Wall Street under torsdagskvällen.

Magnus Hall, vd på Vattenfall.

Vd: Det är orättvist

Vattenfalls nye vd Magnus Hall är inte rädd för att sticka ut hakan. Idag gjorde han det igen då han klagade på regeringens planer att höja skatten på kärnkraft. En skatteeffekt på 350 miljoner kronor för Vattenfall. 1

Imperiet krackelerar

Imperiet krackelerar

Kommentar Vattenfall försökte bygga ett europeiskt imperium. Nu har det definitivt krackelerat.

ECB inleder stödköp

ECB inleder stödköp

Inleder tillgångsköpsprogrammet för ABS-tillgångar i november i år.

USA:s president Barack Obama.

BNP-knall från USA

USA:s BNP steg betydligt mer än vad analytikerna räknat med.

Tv-bolag höjer reklampriser

Nästa år höjs reklampriserna av flera mediebolag, rapporterar Dagens Media.

Oljebolagets reserver oväntat stora

Enligt en ny ”oberoende” reservuppdatering innehåller Shelton Petroleums oljefält i Ryssland långt större reserver än tidigare mätningar visat.

Vattenfall vill sälja smutsig energi

Vattenfall vill sälja smutsig energi

Den statliga kraftkoncernen överväger att sälja brunkolsverksamheten i Tyskland. Bolagets styrelse låter nu undersöka alternativ till ägande. 3

Mångmiljardsmäll för Vattenfall

Vattenfall gör jättenedskrivningar och flaggar för nya besparingar.

”Gyllene tillfälle att
fasa ut ränteavdragen”

”Gyllene tillfälle att fasa ut ränteavdragen”

Finansinspektionens generaldirektör, Martin Andersson, anser att det är rätt läge att minska ränteavdragen på bostadslånen. 17

De sänker börshumöret

De sänker börshumöret

Stockholmsbörsen har inlett torsdagshandeln med något högre kurser, efter gårdagens centralbanksbesked från Federal Reserve.

Credit Suisse sänker MTG:s ryssbolag

CTC Media får rekommendationen underperform och sänkt riktkurs.

Danske Bank dubblar vinsten

Danske Bank redovisar ett resultat före skatt för det tredje kvartalet 2014 på 4.503 miljoner danska kronor (2.304).

Fedchefen Janet Yellen.

Här är Feds nya räntebesked

Amerikanska Federal Reserve lämnar styrräntan oförändrad. Inflationsförväntningarna ser bättre ut, meddelade man.

Svagt ned på Wall Street efter räntebeskedet

Stängde ned sedan Fed meddelat att obligationsköpsprogrammet avslutas.

Modvind för vindkraftbolaget

Eolus Vind redovisar ett resultat efter finansnetto på -20 miljoner kronor (32) för det fjärde kvartalet, juni-augusti 2014.

Sobi.

Sobis vinstvändning

Har vänt en förlust på 50 miljoner till en lika stor vinst.

Därför stoppar Sobi fas I-studie

Specialistläkemedelsbolaget gör uppehåll i fas I-studie av Sobi002.

Lundin Mining höjer kopparprognos

Gruvbolaget Lundin Mining justerar prognosen för kopparproduktionen.

Schibsted äger bland annat svenska tidningarna Aftonbladet och Svenska Dagbladet samt webbhandelsplatsen Blocket. Alla tre huserar i Kungsbrohuset i Stockholm.

Mediehusets vinstskräll

Norska mediebolaget Schibsted slår analytikerna ordentligt på fingrarna.

Förlustsiffror för Online Group

Online Group, tidigare Getupdated, har vänt vinst till förlust.

Torbjörn Törnqvist, Gennadij Timsjenko och Andrey Akimov.

Bankmannen bakom Gunvors miljarder

Han har gjort några av Vladimir Putins närmaste män till multimiljardärer. En av dessa är Gennadij Timsjenko som tillsammans med svensken Torbjörn Törnqvist grundade oljehandelsföretaget Gunvor Group. 5

Ferrari knoppas av och börsnoteras

Ferrari knoppas av och börsnoteras

Styrelsen i Fiat Chrysler har beslutat att man ska knoppa av Ferrari.

Börsblock Rekordstort avstånd till index

Vilken börsvecka! Börsindex uppgång på 4,3 procent innebar den överlägset bästa veckan hittills i år. Starka rapporter på löpande band [...]

ANALYSENStukat it-bolag på rätt väg

Efter några tuffa år ser Proact ut att gå mot bättre tider. Aktien är styvmoderligt värderad och vi ser potential i aktien.

Tack för god match

Tidningen Olof Manner Tack för god match

Riksbanken, tack för att ni försökte. Finansen, nu är det er tur. 4

Dags att nyktra till

Tidningen Pär Magnusson Dags att nyktra till

Man har överlåtit åt ECB att införa gemensam finanspolitik i smyg.

Förlorare, förenen eder!

Tidningen Johan Hakelius Förlorare, förenen eder!

Nu förenas förlorarna för att skriva historien. Det är precis så det brukar vara inom den politiska vänstern. 1

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Episu... +11,9% 46,9
CDON ... +7,6% 19,9
HiQ I... +6,6% 40,1
Ortiv... -14,9% 6,8
G5 En... -12,7% 24,7
Midso... -12,0% 33,0

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån - -%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,02kr 7,36
Euro -0,00kr 9,26
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,96$ 85,28
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se