Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Verktyg

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

Scania.

Spekulativt köpläge

Mycket talar för att Volkswagens bud på Scania nu går igenom. Det innebär ett visst spekulationsutrymme - för den riskvillige.

Tredje AP-fonden accepterar Scania-budet

Tredje AP-fonden tackar ja till Volkswagens bud på 200 kronor per Scania-aktie.

Börsen Stockholm - upp

Bolagen som sticker på börsen

Några bra rapporter och fortsatt hög aktivitet på förvärvsmarknaderna bidrog till ökad riskaptit.

JM överträffar förväntningarna

Trots att antalet sålda och produktionsstartade bostäder var lägre än väntat var vinsten desto större.

Experterna eniga: Allt 
talar för räntesänkning

Experterna eniga: Allt talar för räntesänkning

Inget talar just nu mot att Riksbanken sänker reporäntan i juli. Det säger Torbjörn Isaksson, chefanalytiker på Nordea, och får medhåll av kolleger. 1

Riksbankshöken kan förvandlas till duva

Det krävs bara små förändringar för att Riksbanksledamoten Cecilia Skingsley ska stödja en ökad penningpolitisk stimulans.

Janson nära räntesänkning

Riksbanksledamoten Per Jansson var vid det penningpolitiska mötet den 8 april så nära en räntesänkning man bara kan utan att rösta för den.

Skulder oroar af Jochnick

Förste vice riksbankschef Kerstin af Jochnick vill fortsätta att begränsa riskerna med hushållens höga skuldsättning.

Därför sätter SEB sälj på Stora Enso

Trots en överraskande bra rapport sänker riktkursen för Stora Enso.

Annons
Börsen Stockholm - upp

Dragloken på börsen

Stockholmsbörsen öppnade upp med Scania och Husqvarna i täten.

Eniros vd: Skönt vara ute ur tunneln

Eniros vd: Skönt vara ute ur tunneln

Johan Lindgren är väldigt nöjd med bolagets prestation under första kvartalet.

Eniro prickar förväntningarna

Rörelseresultat före avskrivningar, ebitda, landade på 169 miljoner kronor.

Schema över dagens rapportflod

Ett antal börsbolag lämnar kvartalsrapporter idag. Se vid vilka tidpunkter.

Oljepriserna rekylerar upp

Oljepriserna rekylerar upp

Råoljepriserna har tagit igen förlorad mark.

Martin Lundstedt, vd Scania, under en press- och analytikerträff med anledning av företagets delårsrapport.

Scania-aktien rusar efter Roburs ”ja”

Swedbank Robur säger ja till Volkswagens bud på 200 kronor per aktie på Scania. Därmed talar mycket för att VW får igenom sitt bud.

Husqvarnas vinstskräll

Husqvarnas vinstskräll

Bolaget slår analytikerna på fingrarna med den senaste rapporten.

Analyshusens senaste aktieråd

En rad bolag har fått nya rekommendationer och riktkurser.

Torsten Jansson.

Storförlust i New Wave

New Wave, med vd Torsten Jansson, redovisar ett resultat långt under analytikernas förväntningar.

Förlusten ökar för Fingerprint Cards

Förlusten ökar för Fingerprint Cards

Omsättningen växer och förlusten likaså.

Väntat vinstfall i Astra Zeneca

Väntat vinstfall i Astra Zeneca

Läkemedelsbolagets resultat var nästan i linje med förväntningarna.

Billerud Korsnäs överraskar positivt

Förpackningspappers- och massaproducenten BillerudKorsnäs redovisar ett rörelseresultat som överträffar förväntningarna.

Millicom visar vinstlyft

Mobiloperatören redovisar ett resultat som nästan infriar förväntningarna.

Apple rusade på Wall Street

Iphone-tillverkaren rusade nära 8 procent i efterhandeln på onsdagkvällen svensk tid. Här är orsaken.

Försäljningsras för nya hus i USA

Försäljningen sjönk med 14,5 procent jämfört med månaden innan.

Analytikerns råd: Köp stort i aktien

Bernstein ser köpläge efter det kraftiga kursfallet på onsdagen.

Påsksmäll från Trelleborg

Påsksmäll från Trelleborg

Verkstadsbolaget visar upp ett resultat som vida överstiger förväntningarna.

Handelsbanken: Lönsamheten sticker ut

Handelsbankens Hampus Engellau kommenterar Trelleborgs kvartalsrapport.

Rapporttung dag på Wall Street

Rapporttung dag på Wall Street

Kurserna på New York-börserna väntas öppna närmre nollstrecket under den rapportspäckade onsdagen.

Kinesiska skuggbanksprodukter riskabla

Cirka en tredjedel av Kinas skuggbanksprodukter är riskabla och kan orsaka vissa problem. Det framgår av en ny rapport.

Mobbning

Experten: Så stoppar du mobbning på jobbet i tid

”Kränkningarna blir ett sjukdomsförlopp”, menar Norges främste mobbningsutredare.

Ramsay Brufer, ägaransvarig på Alecta och Marianne Nilsson, vice vd och ägaransvarig på Swedbank Robur.

De kan stoppa Scania-budet

Två institutioner har Scanias öde i sina händer. Idag lämnas besked i frågan.

Alectas nej får Scania-aktien på fall

Scanias aktie backar i den inledande handeln sedan dess tredje största ägare, Alecta, under morgonen tackat nej till Volkswagens bud.

Aarhus Karlshamn ökar vinsten

AAK:s resultat var i princip i linje med förväntningarna.

Handelsbankens dom över Telia-rapporten

Den var inte riktigt så dålig som den förefaller vid en första anblick, anser SHB.

Aktierna som tynger börsen

Aktierna som tynger börsen

Stockholmsbörsen öppnar ned med Ericsson-aktien som största sänke under morgontimmarna.

Nordea spår låga boräntor framöver

Boräntorna kommer att förbli låga ett tag till, bedömer Nordea.

Ericsson-aktien rasar på börsen

Marknaden handlar ned Ericsson efter dagens kvartalsbesked.

Telejättar missar förväntningar

Telejättar missar förväntningar

De två börsgiganterna Ericsson och Telia Sonera bommade förväntningarna. 2

Börsblock Pillerbolag gör comeback

Förra veckan surnade börsen till och OMXSGI tappade 1,8 procent. Portföljen klarade sig klart bättre med ett tapp på 0,9 [...]

ANALYSENEn aktie för frysboxen

Electrolux riskerar att drabbas av nya motgångar. Affärsvärlden håller sig borta från aktien.

Börssuccé i det tysta

Tidningen Jon Åsberg Börssuccé i det tysta

Börsen är inte död. Det visar vårens och vinterns synnerligen lyckade introduktioner. 1

Inkluderade till döds

Tidningen Erik Hörstadius Inkluderade till döds

Flit och begåvning är inte rättvist fördelade. 3

Jesus blev en våffla

Tidningen Pär Magnusson Jesus blev en våffla

Folk vill gärna höra saker som bekräftar dem i deras fördomar och önskemål.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
SCANIA B +8,6% 187,8
HMS N... +8,5% 143,2
Fager... +8,0% 330,5
Stock... -25,0% 0,0
ACAP ... -15,0% 17,0
IFS A -9,8% 165,0

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,00 0,63%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,01kr 6,57
Euro -0,01kr 9,08
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +1,28$ 110,39
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se