Gnistrande begåvning

KRÖNIKA. Michael Faraday hade ingen formell utbildning. Ändå lyckades han vid 1800-talets början upptäcka den elektromagnetiska induktionen och uppfinna generatorn, transformatorn och den elektriska motorn.

Annons
Michael Faraday som ung.

Michael Faraday som ung.

...transformator...

...transformator...

Faradays generator...

Faradays generator...

...och hans första embryo till en elektrisk motor.

...och hans första embryo till en elektrisk motor.

Verktyg

Den stora salen är full av folk när den berömde professorn Sir Humphry Davy håller en av sina populära vetenskapliga föreläsningar för allmänheten. Vi befinner oss i auditoriet i Royal Institution i London. Året är 1810, och Napoleonkrigen pågår för fullt.

Det är också därför här är så mycket folk. För hade det inte varit krig hade den brittiska överklassen tagit båten över kanalen till Paris och gått på operan för att förlusta sig. Som det nu är får de stanna i London. Royal Institution och de andra vetenskapliga sällskapen har blivit mötesplatser för noblessen.

”Mina damer och herrar”, säger Davy. ”Jag kommer nu att inför era häpna ögon demonstrera vetenskapens allra senaste landvinningar.”

Han bugar sig för de applåderande åhörarna, och vips kör en assistent in ett rullbord lastat med en meterhög sladdförsedd apparat. Det hela påminner om en trolleriföreställning med Joe Labero.

”Detta hypermoderna instrument”, fortsätter Davy, ”uppfanns för en tid sedan av den italienske fysikern Alessandro Volta. Det framställer elektrisk kraft, med vilken naturens innersta hemligheter kan uppenbaras. Ni kommer nu att få uppleva saker som bara jag och mina närmaste medarbetare varit med om.” Det går ett förväntansfullt sus genom pubiken.

De närmaste timmarna är fyllda av kemiska experiment. Det fräser och pyser, det ryker och smäller. Davy framställer syrgas och vätgas med hjälp av elektrolys, han lyser upp lokalen med elektriska ljusbågar, han framställer natrium och kalium som brinner och exploderar i vatten.

Bredvid mig i publiken sitter en ung man och noterar flitigt allt som händer i sin anteckningsbok. Jag känner omedelbart igen honom. Det är Michael Faraday som ung.

Michael Faraday var en bokbindarlärling som på egen hand börjat intressera sig för naturvetenskap. Tack vare en bekant till hans arbetsgivare hade han fått biljetter till Humphry Davys shower på Royal Institution. De omsorgsfulla anteckningarna, med tecknade figurer som han hade gjort under föreställningarna, band han själv in i ett prydligt skinnband om 338 sidor. Med sin bok under armen gick han sedan till Royal Institution och undrade om Humphry Davy behövde en assistent.

Davy, som var en fåfäng man, blev smickrad. Jo, han behövde faktiskt en ny assistent, för den gamla var försupen och hade just fått sparken. För säkerhets skull frågade Davy först en bekant om råd.

– Låt honom diska flaskor, svarade vännen. Vill han ha jobbet så går han med på det. Och vägrar han så har du hur som helst ingen nytta av honom.

Så fick Faraday tjänst hos en av världens ledande kemister. Efter ett halvår hade han blivit varm i kläderna och deltog med liv och lust i sin chefs experiment. Men plötsligt var det slut, för nu skulle Davy sluta sin tjänst. Men först skulle han och hans hustru göra en långresa på kontinenten och besöka Davys utländska kolleger. Faraday anställdes som butler, och i september 1813 gav man sig av.

Det berättas att Lady Davy behandlade Faraday som en simpel tjänare och krävde att han skulle passa upp på henne, och att han ofta funderade på att lämna Davy och resa hem. Men efter en tid bet tydligen Faraday ifrån sig, varefter det gick bättre.

Resan gick genom Frankrike, Tyskland, Schweiz och Italien. Faraday fick träffa alla tidens kända vetenskapsmän – Volta, Ampère, Vauquelin med flera. Efter 18 månader fick resan ett brådstörtat slut, sedan man fått veta att Napoleon smitit från fångenskapen på ön Elba, och nu åter var i farten med nya arméer. Sällskapet begav sig hemåt i ilfart.

Faraday hade nu förstahandsinformation om alla tidens vetenskapliga forskningsfält och fick ordinarie tjänst som forsknings-ledare på Royal Institution.

1820 spreds inom den vetenskapliga världen den sensationella nyheten att dansken Hans Christian Ørsted hade funnit ett samband mellan elektricitet och magnetism. Ørsted hade lagt en elektrisk ledare strax över en kompassnål, varvid nålen hade rört sig och ställt sig vinkelrätt mot ledaren. När han bytte strömriktning vände sig kompassnålen ett halvt varv.

Davy och hans kollega William Wollaston började nu experimentera med magneter och elektricitet, men kom ingenstans. Kanske berodde detta på att Davy var alltför upptagen med att konstruera en säkerhetslampa för kolgruvorna. Vanliga oljelampor fick gruvgasen att explodera, och krävde allt fler liv ju djupare gruvorna blev. Davy lyckades med sin uppgift, men det är en annan historia.

Faraday undersökte nu systematiskt magnetismen och elektriciteten, och kom snart till häpnadsväckande resultat.

Det visade sig att om man lindade en ledare till en spole och skickade ström genom den uppstod en elektromagnet. Denna hade i princip samma egenskaper som en stavmagnet. Men inte nog med det. Om man nu tog en stavmagnet och stoppade in den i spolen uppstod en strömstöt. Likaså när man drog ut magneten igen.

Faraday lindade nu två spolar på samma järnring. Det visade sig att när han kopplade ström genom den ena skapades en strömstöt i de andra. Men strömmen tog snart slut.

Faraday insåg att det var när magnetfältet ändrades som ström skapades, och formulerade därefter sin lag om elektromagnetisk induktion.

Faraday insåg också att om en mekanisk rörelse (där en magnet rörde sig i en spole) kunde skapa elektrisk ström borde det gå i andra riktningen också. Elektrisk ström borde kunna omvandlas till mekanisk rörelse.

Hans första försök bestod av en stavmagnet stående i en skål med kvicksilver. Ovanför denna hängde han en strömförande pinne ner i kvicksilvret. När ström flöt skapades ett cirkulärt magnetfält runt pinnen, vilket fick pinnen att röra sig runt magneten.

När Humphry Davy fick höra att Faraday lyckats där han själv misslyckats blev han mäkta vred och hävdade att Faraday plagierat hans eget och Wollastons arbeten. Därefter gjorde han sitt bästa för att misskreditera Faraday. Deras tidigare vänskap var som bortblåst, och Davy, som nu hade blivit president för Royal Society – brittiska vetenskapsakademin – vägrade i det längsta att låta Faraday väljas in i det illustra sällskapet. Inte förrän efter Davys död 1829 kunde Faraday fritt ägna sig åt elektroteknisk forskning.

Faraday invaldes till sist i Royal Society 1824, blev invald som utländsk ledamot av Kungliga Vetenskapsakademien 1838, samt av Franska vetenskapsakademin 1844.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

UBS, Credit Suisse och JP Morgan.

Storbanker får böta 865 miljoner

Tre storbanker döms till dryga böter för kartellbildning.

Wall Street, amerikas flagga, usa.

Europa lyfter Wall Street

USA-börserna inledde som väntat tisdagens handel med att stiga, stärkta av uppgångar på Europabörserna.

Ökad oro för recession bland investerare

Ökad oro för recession bland investerare

Ökade geopolitiska spänningar, följt av svagare ekonomisk tillväxt för euroområdet är de två faktorer som mest tynger investerarnas humör. Det visar en undersökning från kreditvärderingsföretaget Fitch Ratings.

Huspriserna i USA vänder nedåt

Huspriserna i USA vänder nedåt

Huspriserna i USA sjönk med knappt en procent mellan det andra och första kvartalet 2014, efter att har visat över två år med stadiga prisökningar.

Byggbranschen får personalliggare

Byggbranschen får personalliggare

Regeringen föreslår att det inrättas krav på personalliggare i byggbranschen. Syftet är att få bort svartarbetet.

Annons

Dagens nya köpråd

Dagen har bjudit på en diger mängd rekommendationshöjningar.

USA ställer krav på svenska sparare

USA ställer krav på svenska sparare

Ett avtal som Sverige tecknat med USA får konsekvenser för svenska bankkunder, uppger SVT. 2

Studsvik ökar vinsten

Studsvik redovisar ett resultat efter finansnetto på 8,0 miljoner kronor (5,4) för det tredje kvartalet 2014.

Ännu en Wintershow-mässa utan Skistar

Ännu en Wintershow-mässa utan Skistar

Skidanläggningsföretaget Skistar, var liksom förra året, inte närvarande på Wintershow-mässan med egen monter. 1

Bankerna driver börsen

Bankerna driver börsen

Kurserna på Stockholmsbörsen stiger i linje med utvecklingen i Europa. Ett av dagens stora nummer består av Swedbanks delårsrapport, men investerare har också haft fokus inställt på kinesisk tillväxt.

Transcom tecknar partneravtal

Callcenter- och inkassobolaget har tecknat ett strategiskt partneravtal i Peru.

Torbjörn Törnqvist, vd för Gunvor.

Törnqvists bolag använde misstänkta ryska fartyget

Det ryska fartyget NS Concord har pekats ut som "moderfartyg" till den undervattensfarkost som misstänks kränka svenska vatten. Nu avslöjas att den svenske oljemiljardären Torbjörn Törnqvists oljebolag chartrat fartyget. Det skriver Aftonbladet.

Magdalena Andersson, finansminister.

Andersson: Lägger fram stram budget

En stram budget med finansierade reformer för över 20 miljarder. Det är vad torsdagens budgetproposition kommer att innehålla, enligt finansminister Magdalena Andersson (S). 4

Coca-Cola prickar prognoserna

Coca-Cola prickar prognoserna

Coca-Cola rapporterar en justerad vinst på 0,53 dollar per aktie i det tredje kvartalet 2014.

Verizon höjer prognos

Den amerikanska teleoperatören höjer capex-prognosen för 2014.

Vinstökning för Lockheed Martin

Bolaget rapporterar ett ökat justerat resultat för det tredje kvartalet.

SCA-konkurrent lanserar besparingsprogram

Amerikanska Kimberly-Clark lanserar ett besparingsprogram som beräknas kosta upp till 160 miljoner dollar.

Swedbanks vd Michael Wolf.

Swedbank tangerar sjuårshögsta

Swedbank-aktien tangerar sjuårshögstanivåer efter tisdagens starka kvartalsrapport.

Swedbank klår förväntningarna

Swedbanks rörelsevinst blev högre än vad analytikerna hade väntat sig.

Swedbank minskar personalstyrkan

Banken avser minska personalstyrkan med 600-800 medarbetare under de närmaste två åren.

Wolf: Minoritetsregering försvårar reformer

Att Sverige har minoritetsregering kommer att försvåra för nödvändiga reformåtgärder, tror Michael Wolf.

ÅF missar prognoserna

Teknikkonsultens vinst före skatt nådde inte upp till analytikernas förväntningar.

Mats Qviberg.

HQ utökar skadeståndskrav

HQ vill ha ytterligare 768 miljoner kronor i skadestånd. 1

Jätteaffär i läkemedelssektorn avbryts

Jätteaffär i läkemedelssektorn avbryts

Det amerikanska läkemedelsbolaget Abbvie har avslutat försöken att förvärva det irländska läkemedelsbolaget Shire. I ett pressmeddelande på måndagskvällen skriver bolaget att de tar tillbaka budet.

Apple lyfter efter rapport

Apple lyfter efter rapport

It-jätten Apples aktie steg med 1,5 procent under den amerikanska efterhandeln på bolagets rapport.

Läkemedelsbolag in på Carnegies favoritlista

Carnegie tar in aktien på sin "Mover-list", de mest köpvärda aktierna i Norden, enligt ett marknadsbrev från måndagen.

Överlag nedåt på Asienbörserna

Överlag nedåt på Asienbörserna

De asiatiska börserna stängde på minus med undantag för de kinesiska börserna Shanghai Composite som stängde på +0,5 procent, och Shenzhen A som stängde på +1,1 procent.

Åsa Romson och Stefan Löfven.

Regeringen vill ha vägslitageskatt

Regeringen vill införa en vägslitageskatt för både svenska och utländska åkare. 2

Vinstlyft för Odd Molly

Klädbolagets vinst steg ordentligt för årets tredje kvartal.

Ökad förlust för Precise Biometrics

Precise Biometrics förlust ökade för årets tredje kvartal.

Apple över förväntan

Apple över förväntan

Det amerikanska it-bolaget redovisar en vinst och en försäljning som överträffade analytikernas förväntningar.

Wihlborgs minskar vinsten

Fastighetsbolaget Wihlborgs redovisar ett resultat före skatt på 111 miljoner kronor (337) för årets tredje kvartal.

HiQ toppar förväntningarna

It-konsultbolaget HiQ redovisar ett resultat före skatt på 33 miljoner kronor (27) för årets tredje kvartal.

Uppåt på Wall Street

Uppåt på Wall Street

Efter en något skakig inledning på Wall Street rörde sig majoriteten av index i positiva banor under resten av sessionen.

Norska löner hotar oljeinvesteringar

Norska löner hotar oljeinvesteringar

Norge är ett av de länder som kan drabbas hårdast av de fallande oljepriserna. Det beror främst på de höga lönerna, rapporterar Bloomberg.

Analyshus: Då blir ”fracking” olönsamt

En tredjedel av USA:s skifferoljeproduktion blir olönsam om priset sjunker mer.

IBM gör sig av med förlustaffär

IBM gör sig av med förlustaffär

Amerikanska it-jätten IBM gör sig av med sin enhet som tillverkar halvledare. 1

Fertilitetsförmåner

Branschjättar lockar kvinnor med frysta ägg

Så ska Facebook och Apple rekrytera kvinnor.

Börsblock Upp till bevis för innehaven

Börsen såg ut att gå mot fjärde veckan i rad med fallande kurser, men en rejäl återhämtning under fredagen gjorde [...]

ANALYSENTelejätte laddar om på hemmaplan

Telia Sonera har stabil lönsamhet och hög direktavkastning. Och efter sju sorger och åtta bedrövelser har äntligen teleoperatören en tydlig väg framåt. Det är dags att köpa aktien.

På vinst och förlust

Tidningen Erik Hörstadius På vinst och förlust

Vår nye statsminister framstår plötsligt som det vänsterns stora vita hopp Håkan Juholt aldrig blev. 3

Agna bottenmetet

Tidningen Jonas Elofsson Agna bottenmetet

Tanken är att vaska fram några intressanta aktier, oavsett storlek, som fallit oförtjänt mycket.

En nation av stekvändare

Tidningen Jon Åsberg En nation av stekvändare

Städare och hamburgerkockar kan vara basen i en ekonomi.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån - -%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,00kr 7,23
Euro -0,00kr 9,20
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +0,11$ 86,33
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se