Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons
Verktyg

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
GM stäms på miljardbelopp

GM stäms på miljardbelopp

Fordonstillverkaren General Motors stäms på tre miljarder dollar, cirka 22 miljarder kronor, för att ha lurat konsumenterna i sin hantering av återkallelser.

Wall Street, amerikas flagga, usa.

Fredagsmys på Wall Street

Börserna i USA handlas uppåt med stöd från ekonomisk optimism från Kina och Europa.

Hedgefondernas aktiefavoriter

Hedgefondernas aktiefavoriter

Factset har släppt en rapport över de 50 största hedgefonderna och deras innehav under tredje kvartalet.

Energiminister Ibrahim Baylan anser att Sverige har goda förutsättningar för förnybar energiproduktion.

Baylan: "Upp till marknaden att avgöra"

Energiminister Ibrahim Baylan (S) hoppas på havsbaserad vindkraft och blocköverskridande samtal. Men hur många reaktorer som ska stängas vet han inte. 1

Schweiz kan avgöra guldprisets framtid

Schweiz kan avgöra guldprisets framtid

Folkomröstningen i Schweiz om centralbankens guldreserv kan bli drivande för guldpriset i både det korta och långa perspektivet, det menar ETF Securities.

HSBC utreds av franska åklagare

HSBC utreds av franska åklagare

Franska åklagare har startat en utredning av HSBC:s schweiziska enhet om misstänkt pengatvätt med vinster från skattebedrägeri.

Annons
Rekord på Stockholmsbörsen

Rekord på Stockholmsbörsen

Ytterligare ett rekord har slagits på Stockholmsbörsen. OMXS-index hade strax innan klockan 11 stigit 0,7 procent till 461,5, den högsta nivån någonsin. 1

Statoil avslutar oljeriggs-kontrakt

Statoil avslutar oljeriggs-kontrakt

Norska oljebolaget Statoil har beslutat att avsluta sina kontrakt för oljeriggen Stena Carron, offshore Angola.

Åklagare stämmer katalanska ledare

Åklagare stämmer katalanska ledare

Åklagare i Spanien stämmer Kataloniens president Artur Mas, vice president Joana Ortega och utbildningschef Irene Rigau för bland annat olydnad, förvrängning av politiska processer och förskingring.

Dagens nya aktieråd

Bland dagens rekommendations- och riktkursförändringar sänks rekommendationen för två bolag samtidigt som ett bolag höjs till övervikt. 1

Kina sänker styrräntor

Kina sänker styrräntor

Den kinesiska centralbanken PBOC, Peoples Bank of China, meddelar sänkningar av vissa styrräntor.

Oljepump nära Bainville, Montana.

Oljepriserna lyfter efter
kinesisk räntesänkning

Råoljepriserna tog ordentlig ytterligare fart upp omkring lunchtid på fredagen, i spåren av oväntade räntesänkningar från Kinas centralbank.

Citigroup tas bort från valutapanel efter valutamanipulation

Citigroup tas bort från valutapanel efter valutamanipulation

Amerikanska Citigroup tas bort från Europeiska centralbankens valutapanel efter att ha fått böta 1 miljard dollar för valutamanipulation förra veckan, rapporterar Bloomberg.

Sverigedemokraternas ekonomisk-politisk talesperson Oscar Sjöstedt (tv) och Mattias Karlsson, tillförordnad partiledare, presenterar partiets höstbudgetmotion under en presskonferens.

Swedbank: Dags ta SD:s vapenskrammel på allvar

"Swedbanks huvudscenario är alltjämt att Sverigedemokraterna lägger ner rösterna men risken har ökat markant att de faktiskt kommer att rösta ned regeringens budgetförslag", resonerar Swedbank i en analys.

Daimler, Burberry och Easyjet.

Goldman Sachs 32 europeiska aktiefavoriter

Goldman Sachs spår en positiv utveckling för europeiska storbolag under 2015. Investmentbanken har plockat ut 32 av aktierna som kan stiga mest.

Lifco rusar efter börsnotering

Lifco rusar efter börsnotering

Lifco handlades ett par minuter in på sina första börsdag vid 110,75 kronor, 19 procent högre än noteringskursen.

Lifcos noteringserbjudande kraftigt övertecknat

Intresset för Lifcos börsnotering har "varit stort", både bland allmänheten i Sverige och bland institutionella investerare i Sverige och utlandet.

Danske: Sälj Ica-gruppen

Danske Bank nedgraderar Ica-gruppen från avvakta till sälj till följd av bolagets förvärv av Apoteket Hjärtat.

ECB-chefen Mario Draghi.

Draghi: Alltför låga inflationsförväntningar

Europeiska centralbanken bedömer att inflationsförväntningarna är alltför låga på kort sikt, även om de kan anses vara förankrade på lång sikt. 1

Airbus-order ger klirr i kassan för Rolls-Royce

Airbus-order ger klirr i kassan för Rolls-Royce

Brittiska Rolls-Royce har vunnit ett kontrakt värt 5 miljarder dollar för leverans av flygmotorer som ska driva 50 nya Airbus plan som amerikanska Delta Airlines beställt.

Northland kan räddas

Northland kan räddas

Det krisdrabbade gruvbolaget Northland Resources, som befinner sig i rekonstruktion, kan komma att räddas. 1

Kina tynger Volvo CE

Kina tynger Volvo CE

Volvo Construction Equipments rörelseresultat för det fjärde kvartalet 2014 kommer att påverkas negativt med cirka 650 miljoner kronor i form av en avsättning för förväntade kreditförluster i Kina.

Uppåt på Asienbörserna efter amerikansk statistik

Uppåt på Asienbörserna efter amerikansk statistik

De asiatiska börserna handlades på högre nivåer överlag på fredagen, med stöd av gårdagens amerikanska statistikskörd.

Assa Abloy förvärvar 
brasilianska företag

Assa Abloy förvärvar brasilianska företag

Låskoncernen Assa Abloy förvärvar låsbolaget Silvana och branddörrsföretaget Metalika.

Vinsten ökar för Opus Group

Opus Group redovisar ett ökat resultat efter finansnetto för det tredje kvartalet 2014.

Vinsttapp för Shelton Petroleum

Shelton Petroleums resultat före skatt sjönk kraftigt för det tredje kvartalet 2014.

Japans premiärminister Shinzo Abe.

Shinzo Abe upplöser parlamentet

Japans premiärminister Shinzo Abe upplöste parlamentet på fredagen och kommer att hålla nyval den 14 december.

Airbus tar miljardorder

Airbus tar miljardorder

Airbus har fått en order på 12 militära tankerflyg från franska staten. Ordervärdet inklusive tjänster är 3 miljarder euro.

Verisec till börsen

It-säkerhetsföretaget Verisec, genomför en nyemission och noterar sig på börsens sidolista First North.

Lorenzo Grabau, vd för Kinnevik.

Kinnevik: Djupt besvikna över Zalando-aktiens utveckling

Investmentbolaget Kinneviks vd Lorenzo Grabau är "djupt besviken" över Zalando-aktiens utveckling sedan börsnoteringen i oktober. 1

Best Buy lyfte på Wall Street

Best Buy lyfte på Wall Street

USA-börserna steg på torsdagen med detaljhandel och energibolag i täten. Flera detaljhandelsbolag inkom med delårsrapporter.

Nordea: Oljeprisfallet drabbar norsk tillväxt

Nordea: Oljeprisfallet drabbar norsk tillväxt

Oljepriset har fallit med över 30 dollar per fat sedan sommaren och marknaden befarar att det kommer att påverka den norska tillväxten.

Volvo misstänks för konkurrensbrott

Volvo misstänks för konkurrensbrott

Volvo och andra lastbilsföretag kan ha brutit mot EU:s konkurrensbestämmelser.

Valutasmäll sänker österrikisk bank

Valutasmäll sänker österrikisk bank

Österrikiska Raiffeisen Bank International (RBI) faller hårt på börsen i Wien efter en kvartalsrapport som visar på en oväntat hård valutasmäll i Ryssland.

Apple öppnar 
utveckling i Lund

Apple öppnar utveckling i Lund

Apple har öppnat ett utvecklingskontor på Mobile Heights i Lund och blir granne med Ericsson och Sony Mobile.

Börsblock Fyndköper två kursförlorare

En kinesisk räntesänkning bidrog till en stark avslutning på börsveckan. Portföljen hade inga problem att hänga med utan drygade återigen [...]

ANALYSENRöd prislapp på it-bolaget

Enea värderas till förvånansvärt låga multiplar. Aktiemarknaden är för pessimistisk kring tillväxtmöjligheterna.

Även solen har fläckar

Tidningen Jan Glevén Även solen har fläckar

Klarar Ica och Axfood ett skifte likt det hos Wal-Mart?

Grund värdegrund

Tidningen Erik Hörstadius Grund värdegrund

Värdegrund är ett smurford. Det kan betyda vad som helst – och därigenom förtrycka vem som helst.

Den stora konspirationen om oljepriset

Tidningen Anders Lundborg Den stora konspirationen om oljepriset

Oljepriskonspirationen kan vara riktig. Men spelar det någon roll?

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
CDON ... +13,9% 20,5

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån -0,00 0,00%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,01kr 7,46
Euro -0,01kr 9,25
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +1,35$ 80,68
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se