Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Swedbanks vd Michael Wolf.

Swedbank över förväntan

Swedbanks vinst för årets första kvartal blev högre än vad analytikerna hade väntat sig.

Alexis Tsipras.

Tsipras kan utlysa folkomröstning

Greklands premiärminister Alexis Tsipras att han kan komma att utlysa en folkomröstning för att godkänna en eventuell överenskommelse som inte är i linje med regeringspartiet Syrizas vallöften.

Ratos säljer biografverksamhet

Ratos säljer biografverksamhet

Private equity-bolaget Ratos har ingått avtal om försäljning av dotterföretaget Nordic Cinema Group, den ledande biografaktören i Norden och Baltikum.

ETF-marknaden på väg att gå om hedgefonder

Marknaden för börshandlade fonder och produkter fortsätter att växa och inom kort kan området växa om hedgefonder när det gäller förvaltat kapital. Den bedömningen gör ETFGI.

Assa prickar prognoserna

Assa prickar prognoserna

Låskoncernen rapporterar en vinst före skatt som kom in i linje med analytikernas förväntningar.

Annons

Ökad omsättning för Gunnebo

Säkerhetsbolagets omsättning steg för årets andra kvartal. .

Concentric visar musklerna

Vinsten steg rejält för bolaget för årets första kvartal.

Förvaltningsresultatet stiger för Wallenstam

Förvaltningsresultatet stiger för Wallenstam

Fastighetsbolagets förvaltningsresultat kom in 4 procent över förväntan.

Net Entertainment klår prognoserna

Vinsten lyfte ordentligt för Net Entertainment för det första kvartalet 2015.

De största dollarvinnarna bland läkemedelsbolagen

De största dollarvinnarna bland läkemedelsbolagen

Den starkare dollarn kommer att lyfta europeiska läkemedelsbolags vinster och kassaflöden. Det bedömer Moodys Investors Service i en färsk rapport på måndagen.

Starkt från Bufab

Såväl industrileverantörens vinst före skatt som orderingång och omsättning steg för det första kvartalet 2015.

Vinstlyft för Platzer

Fastighetsbolaget Platzer redovisar ett stigande resultat före skatt för det första kvartalet 2015.

Jyske: Köp hörapparatsbolaget

Jyske Bank höjer rekommendationen på GN Store Nord från minska till köp.

Besökare vid Apple store i New York.

Apple lyfte i efterhandeln

Det amerikanska it-bolaget Apple rapporterade högre kvartalsvinst och intäkter efter USA-börsernas stängning på måndagen.

Apple mot strömmen

Apple mot strömmen

USA-börserna föll tillbaka på måndagen. Mot strömmen gick it-bjässen Apple inför delårsrapporten som väntades efter stängning.

Anders Nyrén, Fredrik Lundberg och Sverker Martin-Löf.

Lundberg: ”Känslan sa mig att Martin-Löf skulle reservera sig”

Affärsvärlden har talat med Industrivärdens blivande ordförande Fredrik Lundberg om styrelsens beslut att peta Anders Nyrén och på vilket sätt SCA-stämman bidrog till det.

Fredrik Lundberg

Han stärker greppet om sin sfär

Finansmannen Fredrik Lundberg stärker greppet om sitt företagsimperium. Han rensar ut i Industrivärdens styrelse och tar själv över som ordförande.

Kapitalförvaltare: Europa utklassar USA

Jeanne Asseraf-Bitton, chef för Cross Asset Research på Lyxor Asset Management, vidhåller att Europa kommer att överprestera jämfört med USA.

Råvaran som gör comeback

Råvaran som gör comeback

Järnmalmen gör nu comeback och priset har stigit med över 25 procent under de senaste två veckorna. Det innebär en viss återhämtning efter att priserna kollapsat med över 70 procent sedan toppen år 2011.

Mäklarfirma varnar för kursfall för 3D-printingbolag

Efter bolagets vinstvarning i förra veckan sänker nu Piper Jaffray sin rekommendation från neutral till undervikt. Riktkursen justeras samtidigt ned. 1

Börsveckan: Triss i köpråd

Börsveckan analyserar åtta aktier i veckans tidning, vilket resulterar i tre köpråd.

Mylan avfärdar Teva-bud

Mylan avfärdar Teva-bud

Mylans styrelse avfärdar enhälligt budet från Teva Pharmaceutical Industries som de bedömer undervärderar bolaget.

Nyrén petas från Industrivärden

Nyrén petas från Industrivärden

Anders Nyrén stoppas från att bli ny styrelseordförande i Industrivärden. Fredrik Lundberg föreslås istället till ny ordförande. 2

Japans premiärminister Shinzo Abe under sitt uttalande under torsdagen.

Sänkt japanskt kreditbetyg

Kreditvärderingsföretaget Fitch har sänkt sina långsiktiga kreditbetyg för Japan avseende upplåning i lokal och utländsk valuta till A, från tidigare A+..

Börsblock Succévecka med Volvo i täten

Bra rapporter resulterade i en riktigt stark vecka för portföljen som nu köper ett intressant läkemedelsbolag. Förra veckan blev en [...]

ANALYSENHär sitter kapitalet säkert

Nya mål och en mer fokuserad tillväxtstrategi lyfter Loomis mot högre höjder. Aktien är köpvärd.

Annons
Annons
Urinoaren - en förhatlig manssymbol

Tidningen Johan Hakelius Urinoaren - en förhatlig manssymbol

Jag misstänker att könsvalet skulle bli ungefär som pensionsvalet. 1

Risken för en Grexit är underskattad

Tidningen Olof Manner Risken för en Grexit är underskattad

Kolleger och kunder i marknaden verkar räkna med att ”det fixar sig”. 8

Bryt upp, bryt upp! Den nya dagen gryr

Tidningen Pär Magnusson Bryt upp, bryt upp! Den nya dagen gryr

Riksbanken agerade helt rätt när de slog in på den här nya, mer radikala banan.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån -0,01 -0,33%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,01kr 8,61
Euro -0,00kr 9,36
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,66$ 64,17
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se