Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Abercrombie & Fitch föll på Wall Street

Abercrombie & Fitch föll på Wall Street

New York-börserna bjöd på mindre indexnedgångar i onsdagshandeln. Kvällens Beige Book-rapport hade en generellt positiv ton.

G4S, Nokia, Boliden

Storbankens nordiska toppval

Credit Suisse publicerar på onsdagen sin månatliga lista av topp- och bottenval inom alla sektorer i Europa och bland valen återfinns flera nordiska bolag. Fler finns dock på botten än på topplistan.

Här är villkoret för ICA:s Norgeaffär

Coop Norges förvärv av ICA Norge har i dag godkänts av den norska konkurrensmyndigheten - på ett villkor.

AFV: Fyra aktieråd

AFV: Fyra aktieråd

I senaste numret av Affärsvärlden ger tidningen fyra aktieråd: tre aktier att vänta med och en att köpa.

Annons
Serendipity, börsdebut

Börsdebutanten: Ser många bra möjligheter

Grundarna bakom börsdebutanten Serendipity tror på slumpen som vägvisare i affärer.

Marek Belka

Polen sänker räntan

Polens centralbank har beslutat att sänka sin viktigaste styrränta från 2,00 till 1,50 procent.

Svaga sysselsättningssiffror i USA

Svaga sysselsättningssiffror i USA

Sysselsättningen inom den privata sektorn i USA bedöms ha stigit med 212.000 arbetstillfällen under januari månad.

H&M, Zalando

Bernstein ratar H&M och Zalando

Investmentbanken Bernstein väljer bort H&M och Zalando och föredrar i stället Inditex och Asos i beklädnadssektorn. 1

Jörgen Madsen

MTG vill sälja hela innehavet i CTC Media

Mediabolaget MTG söker efter en köpare till sin ägarpost på 39 procent av aktierna i ryska CTC Media. Det skriver den ryska affärstidningen Vedomosti.

Danskt läkemedelsbolag rusar

Danska Bavarian Nordic har tecknat avtal med läkemedelsbolaget Bristol-Myers Squibb som avser vidareutvecklingen och marknadsföringen av prostatavaccinet Prostvac Aktien rusar på beskedet.

Jay-Z.

Aktiespararna: Säg nej till Aspiro-budet

Aktiespararna rekommenderar sina medlemmar att inte acceptera budet på Aspiro från Jay Z-ägda Project Panther Bidco.

Elektas vd Niklas Savander.

Elekta står fast vid positiv prognos

Medicinteknikföretaget Elekta säljer sämre än tidigare. För helåret står bolagets ledning fast vid en mer positiv prognos.

Fedchefen Janet Yellen.

Yellen kritiserar kulturen på Wall Street

Janet Yellen, ordförande för USA:s centralbank Federal Reserve, uttalade sig under tisdagen kritiskt angående storbankernas uppförande. 1

Raghuram Rajan

Oväntad indisk räntesänkning

Indiens centralbank, Reserve Bank of India, har på onsdagen oväntat beslutat att sänka styrräntan till 7,50 procent.

Nedåt för tjänstesektorn

Nedåt för tjänstesektorn

Inköpschefsindexet för den svenska tjänstesektorn sjönk i februari.

14 000 kan få gå från RBS

14 000 kan få gå från RBS

Så många som 14 000 anställda kan beröras av neddragningarna inom Royal Bank of Scotland, enligt källor till Financial Times.

Apples vd Tim Cook med framför en bild på Apple Watch.

Analys: Apples börsvärde kan stiga till 9 000 miljarder

Enligt sitt mest optimistiska scenario spår en Morgan Stanley-analytiker att Apple kan nå ett marknadsvärde på 1 100 miljarder dollar.

Norwegians Boeing 787 Dreamliner på väg in för landning på Stockholm Arlanda Airport.

Norwegian permitterar personal

Flygbolaget Norwegian kommer från och med onsdag morgon att permittera 800 av bolagets kabinanställda, rapporterar norska NRK.

Svenskt teknikbolag på 
väg till Stockholmsbörsen

Svenskt teknikbolag på väg till Stockholmsbörsen

Det svenska spelteknologibolaget är enligt uppgift värderat till drygt 3 miljarder kronor. Nu är bolaget på väg till Stockholmsbörsen, skriver Breakit.

Börsblock Ett säkert papper till portföljen

Ingenting tycks kunna stoppa börsen just nu som steg för sjunde veckan i rad, denna gång med 1,6 procent. Portföljen [...]

ANALYSENKursdubblaren har mer att ge

Den snabba vinsttillväxten med valutavind i ryggen bör lyfta Cellavision vidare till nya rekordnivåer. Multipelexpansionen är inte över.

Annons
Annons
Var och en sin egen Michael Milken

Tidningen Anders Lundborg Var och en sin egen Michael Milken

Vem som helst kan låna nu för tiden. Nu får alla chansen att vara Michael Milken för ett tag.

Varför är eurofilerna så tysta?

Tidningen Johan Hakelius Varför är eurofilerna så tysta?

På bara 15 år har ett gäng eurofila studentpolitiker tvingat fram det värsta i Europa. 3

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån - -%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,00kr 8,36
Euro -0,03kr 9,23
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,01$ 60,54
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se