Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons
Verktyg

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
3 250 oljemiljarder upp i rök

3 250 oljemiljarder upp i rök

På ett halvår har marknaden raderat ut börsvärden på nära 400 miljarder dollar.

Mitt Romney ger upp presidentkanditaturen

Kommer inte att försöka bli Republikanernas presidentkandidat.

Skogsindustrikoncernen SCA:s vd Jan Johansson.

Förundersökning inledd kring SCA-härvan

Kammaråklagare Thomas Forsberg vid Riksenheten mot korruption ska nu ha inlett en förundersökning kring turerna i SCA. 5

SCA:s vd Jan Johansson.

"Jag har stort stöd internt"

När det stormat som värst kring lyxjakt och flygresor med privatjeten har SCA-chefen Jan Johansson funderat över sin framtid. "Jag har funderat på om det har varit värt det", säger han. 7

Wall Street, amerikas flagga, usa.

Breda nedgångar i New York

De amerikanska börserna har inlett nedåt med bidrag av ett svalt mottagande av makrostatistik.

Burgarkedjan rusar 135 procent i öppningen

Shake Shacks aktie rusar kraftigt på noteringsdagen på New York-börsen.

Annons
Amerikansk tillväxt under förväntan

Amerikansk tillväxt under förväntan

USA:s BNP steg mindre än väntat under det fjärde kvartalet 2014, enligt preliminär statistik.

Ryssland sänker styrräntan

Ryssland sänker styrräntan

Den ryska centralbanken sänker styrräntan från 17,00 till 15,00 procent.

Ryssland, valuta, rubel

Rubeln försvagas efter räntesänkning

Rubeln har försvagats efter den ryska centralbankens oväntade räntesänkning på fredagen.

SCA i topp på Stockholmsbörsen

SCA i topp på Stockholmsbörsen

Rapportsäsongen fortsätter på fredagen och ger kraft åt en stigande handel på Stockholmsbörsen.

Analyshusens nya aktieråd

Ett antal bolag har fått nya rekommendationer under fredagen, bland annat höjs en verkstadskoncern till köp av Danske Bank.

Arbetslösheten inom EU 
under 10 procents-strecket

Arbetslösheten inom EU under 10 procents-strecket

För första gången sedan oktober 2011 ligger arbetslösheten i EU-området under 10 procent.

Konsumentpriserna i EMU sjunker mer än väntat

Konsumentpriserna i EMU sjönk med 0,6 procent i årstakt under januari månad, enligt preliminär statistik från Eurostat.

Jay-Z.

Jay Z-bolag lägger bud på Aspiro

Project Panther Bidco lägger ett rekommenderat kontanterbjudande till aktieägarna i Aspiro värt 1,05 kronor per aktie.

Efterfrågan på kakao rasar

Efterfrågan på kakao rasar

Efterfrågan på kakao minskar vilket har fått kakao-terminerna att falla och inleda en bear market, skriver Bloomberg.

EY Entrepreneur of the Year
Victor Jakobsson och Niklas Adalberth, Klarna.

De blev årets främsta entreprenörer

Betaltjänstföretaget Klarnas tre grundare Sebastian Siemiatkowski, Victor Jakobsson och Niklas Adalberth vann den åtråvärda titeln Entrepreneur of the Year 2015. Nu representerar de Sverige i världsfinalen i Monte Carlo i juni. 1

Spotify till börsen först nästa år

Spotify till börsen först nästa år

Musiktjänsten Spotify arbetar med att skaffa fram kring en halv miljard dollar i riskkapital med hjälp av Goldman Sachs Group.

Danske: Sälj teleoperatören

Danske Bank sänker rekommendationen på boalget från avvakta till sälj. Riktkursen reduceras från 51 till 50 kronor.

Didonplattformen med borrigg.

PA Resources styrelse vill fortsätta

Styrelsen kommer att föreslå att aktieägarna vid extrastämman den 27 februari beslutar att bolagets verksamhet drivs vidare.

Honda sänker vinstprognos efter Takata-återkallelser

Honda sänker vinstprognos efter Takata-återkallelser

Honda sänkte idag sin prognos för rörelseresultatet med 6,5 procent på grund av avsättningar för att täcka de återkallelser som sker på grund av defekta krockkuddar från Takata.

SCA:s vd Jan Johansson.

SCA klår förväntningarna

Pappers- och hygienföretagets vinst före skatt skatt toppade analytikernas prognoser. 1

Då kan Altor sätta Dustin på börsen

Den svenska dator- och elektronikåterförsäljaren Dustin kan vara på väg mot börsen inom en snar framtid.

Stor optimism bland hedgefondförvaltare

Hedgefondförvaltare har en stark tilltro när det kommer till den egna branschen, enligt en global undersökning gjord på beställning av State Street.

USA:s senat röstade för Keystone

USA:s senat röstade för Keystone

USA:s senat har klubbat igenom förslaget att godkänna den länge omdebatterade oljeledningen Keystone XL, trots att Vita huset tidigare på torsdagen sade att president Barack Obama kommer att lägga in sitt veto mot planen.

Så mycket ökar lönerna

Så mycket ökar lönerna

Mest ökar lönerna för anställda i den kommunala sektorn samt för tjänstemän i den privata sektorn. 1

Nordnet höjer utdelningen

Internetmäklaren Nordnet redovisar ett rörelseresultat på 90 miljoner kronor (84) för det fjärde kvartalet 2014.

Ray Mauritsson, vd för Axis.

Vinsten ökar för Axis

Nätverksföretaget Axis redovisar ett resultat före skatt på 203 miljoner kronor (166) för det fjärde kvartalet 2014.

Blandat på Asienbörserna

Blandat på Asienbörserna

De ledande börserna i Asien uppvisar en blandad utveckling på fredagen.

Minskad vinst för Beijer Electronics

Industriautomationsföretagets vinst före skatt minskade för det fjärde kvartalet 2014.

Vinstökning för Tele2

Vinstökning för Tele2

Teleoperatörens vinst efter skatt steg mer än väntat för det fjärde kvartalet 2014.

Google under förväntan

Google under förväntan

Googles vinst för det fjärde kvartalet 2014 nådde inte upp till analytikernas prognoser.

Uppåt på Wall Street

Uppåt på Wall Street

New York-börserna stärktes successivt under torsdagens handel efter att riskviljan återvänt efter en dipp på onsdagskvällens Fed-besked.

Spykers vd Victor Muller.

Spyker undviker konkurs

Holländska sportbilstillverkaren Spyker, som tidigare var Saab Automobiles ägare, är inte längre i konkurs.

Börspodden: Aktien kan stiga 40 procent

I torsdagens program tar Börspodden upp Lexingtons notering på First North.

Börsblock Adderar ett Bennet-bolag

ECB-chefen Mario Draghi ordnade en riktig börsfest i förra veckan när han aviserade kvantitativa lättnader. Drivande i uppgången på Stockholmsbörsen [...]

ANALYSENKöpläge i pressad aktie

Efter kycklingskräck i Norge och en svag kursutveckling på börsen ser vi ett intressant köpläge i Scandi Standard.

Annons
Annons
”Sälj, sälj, sälj”

Tidningen Johan Högberg ”Sälj,
sälj, sälj”

Den som vill veta varför pe-bolagen förefaller mer sälj- än köpsugna kan lyssna på Thomas von Koch. 3

Riksbankens kamp ensam och hopplös

Tidningen Olof Manner Riksbankens kamp ensam och hopplös

Från politiskt håll är det ganska tunt med efterfrågestimulerande åtgärder

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Aspiro +59,1% 1,0
BE Group +9,9% 4,8
SCA B +9,0% 200,2
Bong -7,8% 1,1
Midso... -7,1% 39,0
MQ Ho... -5,3% 35,9

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån - -%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,03kr 8,28
Euro +0,01kr 9,35
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +3,77$ 52,90
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se