Tipsa en vän om en artikel

Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Ekonominyheter
Thule, Volvo och Electrolux.

Förvaltarnas favoritaktier

Fem svenska fondförvaltare ger ris och ros till storbolagen på Stockholmsbörsen.

Nordea i fortsatta skatteupplägg

Nordea i fortsatta skatteupplägg

Nordeas påstående att banken slutade med upplägg i skatteparadis åt sina kunder 2009 klingar ihåligt, att döma av nya uppgifter i SVT:s Uppdrag granskning. Nu framkommer fler detaljer om hur uppläggen har fortsatt.

Oljefält, USA

Kraftig ökning av USA:s oljelager

USA:s råoljelager steg mer än dubbelt så mycket som förväntat i förra veckan.

Christina Ståhl, vd för MQ.

Christina Ståhl blir vd för Joy

MQ-koncernens vd, Christina Ståhl, tar i samband med förvärvet nu även över rollen som vd för modekedjan Joy.

En bronstjur på Wall Street.

Börshistorien talar för Wall Streets optimister

Marknaden har varit volatil i år, vilket är goda nyheter för börsoptimisterna, skriver Bloomberg.

Annons
USA:s jobbsiffror under förväntan

USA:s jobbsiffror under förväntan

Sysselsättningen inom den privata sektorn i USA bedöms ha stigit med 156.000 arbetstillfällen under april månad, enligt en undersökning utförd av ADP. Analytiker hade väntat sig en ökning på 196.000 arbetstillfällen.

USA:s president Barack Obama.

Minskat underskott i USA:s handelsbalans

Underskottet i den amerikanska handeln med utlandet uppgick till 40,44 miljarder dollar i mars.

Grekiska centralbanken hackad

Grekiska centralbanken hackad

Den löst sammansatta hackergruppen Anonymous har återigen gett sig på banksektorn och det första målet blev Bank of Greece.

Fondens placeringsråd består av Håkan Lundmark (ordförande) samt Affärsvärldens journalister Calle Froste, Johan Högberg och Jonas Elofsson.

Fortsatt etta i fondtoppen

Trots en nedgång med 1 procent i april är Affärsvärldenfonden fortsatt nummer ett bland de cirka 70 Sverigefonderna.

AFV: Köpvärt verkstadsbolag

AFV: Köpvärt verkstadsbolag

I veckans tidning får ett verkstadsbolag en köprekommendation. Samtidigt ges rekommendationen sälj till en aktie och två aktier får rekommendationen vänta.

Securitas ökar vinsten

Securitas ökar vinsten

Säkerhetsbolaget Securitas redovisar ett förbättrat resultat för första kvartalet.

Rapportbolag mot strömmen

Rapportbolag mot strömmen

Kurserna på Stockholmsbörsen pressades ned under den förkortade handelsdagen. Utdelningar tyngde delvis sentimentet.

Albin Rännar, Aktiespararna och Martin Tivéus, vd Avanza.

Dolda storägare dras fram i ljuset

Minst 46 noterade företag har i dag ett kapitalförsäkringsbolag som största ägare. Nu ska insideraffärerna rapporteras.

Kerstin af Jochnick, vice riksbankschef.

af Jochnick: Kronan kommer att spela en allt mindre roll

För att säkerställa den stigande trenden i inflationen och fortsatt stödja utvecklingen i svensk ekonomi bedömde vice riksbankschef Kerstin af Jochnick att Riksbanken borde fortsätta med programmet för köp av statsobligationer till årets slut.

Riksbankschefen Stefan Ingves

Ingves: Inflationsprognosen är känslig

Riksbankschefen Stefan Ingves konstaterade enligt protokollet från det senaste penningpolitiska mötet att direktionen var enig om bilden av den ekonomiska utvecklingen och inflationsutsikterna.

Här är Fingerprints finansiella mål

Här är Fingerprints finansiella mål

Fingerprint Cards lämnar långsiktiga finansiella mål i ett pressmeddelande inför onsdagens årsstämma.

Volvo Cars bilmodell XC 90.

Lyft för Volvo Cars

Volvo Cars rapporterar ett nettoresultat på 2,1 miljarder kronor (-0,2) för årets första kvartal.

Haldex bildar samägt kinesiskt bolag

Verkstadsbolaget Haldex och Zhejiang VIE Science and Technology kommer att bilda ett samriskbolag för att utveckla, producera och sälja elektromekaniska bromssystem för kommersiella fordon.

Avgående ordförande säljer i Sobi

Avgående ordförande säljer i Sobi

Läkemedelsbolaget Sobis avgående ordförande Bo Jesper Hansen har sålt 8 miljoner av sina aktier i bolaget till kursen 108.50 kronor.

Swedish Match klår förväntningarna

Swedish Match klår förväntningarna

Tobaksbolaget Swedish Match redovisar ett resultat före skatt på 1.604 miljoner kronor för det första kvartalet 2016.

Tjänstesektorn oväntat svag

Tjänstesektorn oväntat svag

Det svenska inköpschefsindexet för tjänstesektorn sjönk i april.

Ica-Gruppens vd Per Strömberg.

Ica-Gruppen överraskar positivt

Ica-Gruppens vinst steg mer än väntat.

Börsblock Blandade bankrapporter

Portföljen höll emot ganska väl när börsen backade i förra veckan. Danske Bank överraskade med en oväntat stark rapport, medan [...]

ANALYSENLugnare tempo framöver

Dunis senaste rapport var en besvikelse. Aktien framstår som fullvärderad givet den svaga organiska tillväxten.

Annons
Annons
Nu måste jag protestera!

Tidningen Lena Hagman Nu måste jag protestera!

Hur tänker de? Läget för näringslivet är ju ett helt annat i dag än för åtta, tio år sedan.

Avgå alla! Avgå alla!

Tidningen Jan Larsson Avgå alla! Avgå alla!

Fredrik Reinfeldt valde en annan och mer osentimental taktik vid drev mot de moderata statsråden.

Någon köpare? Hallå?

Tidningen Jon Åsberg Någon köpare? Hallå?

Hur länge överlever Ericsson som självständigt bolag?

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Svold... +10,3% 155,0
Karol... +9,0% 7,8
Trigo... +7,7% 0,3
Anoto... -10,6% 0,2
Mycronic -8,6% 58,3
Endom... -7,3% 21,5

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,00kr 8,07
Euro -0,02kr 9,27
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +0,69$ 45,31
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se