Tipsa en vän om en artikel

Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Analytiker: Detta är den stora risken med Kinas börsfall

Analytiker: Detta är den stora risken med Kinas börsfall

Även om kinesiska konsumenter inte drabbas allvarligt av börsfallet i Kina kan det ha andra, långtgående, konsekvenser för landet, menar analytiker.

Guldgruva

Expert: Därför kan det vara läge att köpa guldgruveaktier

Larry McDonald vid Société Générale tror att det kan komma ett köpläge i guldgruveaktier inom den närmsta tiden. 1

Hiss

SEB: Köp hissbolaget

SEB Equity Research inleder bevakning av bygg- och industrihissbolaget med rekommendationen köp och med en riktkurs på 111 kronor.

Stockholmsbörsen kring nollan

Stockholmsbörsen kring nollan

Kurserna på Stockholmsbörsen handlas kring nollstrecket i tisdagsöppningen där indextunga bolag uppvisar blandat utfall. Sentimentet har förbättrats något med bidrag av att Kinas börsras besvaras med statliga interventioner.

Ola Rollen, vd för Hexagon.

Ola Rollén åter storägare i Fingerprint

Hexagons vd Ola Rollén har i det tysta återigen blivit storägare i Fingerprint Cards. Det skriver nyhetssajten Breakit på tisdagsmorgonen. 1

Annons
Stark svensk detaljhandel

Stark svensk detaljhandel

Den svenska detaljhandeln steg med 3,8 procent på årsbasis i juni i fasta kalenderkorrigerade priser, enligt statistik från SCB och HUI Research.

Fortsatt ras på Kinabörserna

Fortsatt ras på Kinabörserna

Shanghaibörsen öppnade nedåt med fyra procent och drog flera av de övriga Asienbörserna med sig.

Så ska Kina stabilisera marknaden

Den kinesiska finansinspektionen kommer fortsätta att "stabilisera" marknaden och "förhindra systemrisker", enligt dess talesperson Zhang Xiaojun.

Toyota omkört av Volkswagen

Toyota omkört av Volkswagen

Toyota har under första halvåret tappat förstaplatsen på världsmarknaden för personbilar till Volkswagen.

Förlikningar tynger BP

Förlikningar tynger BP

Oljebolagets vinst tyngs av en engångspost på -10 miljarder dollar före skatt relaterad till BP:s förlikningar gällande bolagets roll i oljeläckan i Mexikanska golfen.

Nedåt på Asienbörserna

Nedåt på Asienbörserna

De ledande börserna i Asien handlas blandat på tisdagen med tydliga nedgångar i Kina. Farhågorna över Kinas finansiella stabilitet har besvarats med penningpolitiskt stöd från landets regering.

Oljepriserna nära 4-månaderslägsta

Oljepriserna nära 4-månaderslägsta

Råoljepriserna handlades nära 4-månaderslägsta på tisdagen i spåren av den fortsatta nedgången på Kinabörserna.

Statoil över förväntan

Statoil över förväntan

Den norska oljejätten redovisar en nettovinst som blev betydligt högre än analytikernas prognoser.

Kinaturbulens tyngde på Wall Street

Kinaturbulens tyngde på Wall Street

Kurserna på Wall Street inledde veckan med en session som gick i rött. Likt vad som noterats på omvärldsbörserna tyngdes sentimentet av det kinesiska börsraset.

Swedbank: Köpläge 
i dessa verkstadsbolag

Swedbank: Köpläge i dessa verkstadsbolag

Trots att tillväxten, bortsett från valutapåverkan, är svag så ser banken köpläge i flera av de stora verkstadsbolagen. 1

Dator, hand, tangentbord

Barrons: Aktien som kan lyfta med 50 procent

Bolagets omvandling mot att bli ett alltmer molnbaserat it-bolag kan komma att se bolagets aktie stiga med 50 procent under de kommande tre åren, skriver affärstidningen Barrons.

Stockholmsbörsen backar på kinesiskt börsras

Stockholmsbörsen backar på kinesiskt börsras

Kurserna på Stockholmsbörsen utvecklas fortsatt svagt på måndagen i spåren av oro på kinesiska finansmarknader.

Budstrid om nätspelbolag

GVC har nu höjt det bud som lämnades på spelbolaget Bwin.party tidigare i juli.

Teva köper Allergan

Teva köper Allergan

Läkemedelsbolaget Teva annonserar i dag att bolaget förvärvar botoxtillverkaren Allergans generikaverksamhet, Allergan Generics, för 40,5 miljarder dollar.

Oljefält, USA

Morgan Stanley: Oljekraschen kan vara den värsta på 45 år

Investmentbanken Morgan Stanley drog i januari paralleller mellan den nuvarande oljepriskraschen och den som inträffade 1986. Nu säger analytikerna att krisen kan bli än värre. 3

Oljeprojekt värda 200 miljarder dollar har stoppats

Världens främsta oljeaktörer har lagt projekt värda 200 miljarder dollar på is efter att priset på energiråvaran återigen börjat falla, rapporterar Financial Times.

Danske Bank: Därför är kontanthanteringsbolaget köpvärt

Danske Banks aktieanalytiker höjer sin riktkurs för bolaget från 280 till 290 kronor. Tidigare köprekommendation upprepas samtidigt.

Börsblock Meda tog portföljen till ny rekordnivå

För fjärde veckan i rad steg portföljen –  främst tack vare innehaven i Meda och Xact Bear. Uppgången stannade vid [...]

ANALYSENMycket väsen för lite ull

Börsaktuella sjukvårdskoncernen Capio överdriver betydelsen av sin utländska verksamhet. Den som vill göra en politisk markering tecknar aktien. Andra avstår.

Annons
Annons
Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Nordi... +9,1% 0,0
PA Re... +7,5% 0,9
Sweco A +5,4% 126,5
Seaml... -10,0% 10,4
Midway A -6,5% 18,6
SEMAFO -5,7% 17,3

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,01 -0,50%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,03kr 8,53
Euro -0,01kr 9,43
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,66$ 52,81
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se