Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons
Verktyg

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter

Norska kronan faller på oljebeskedet

Efter att Opec meddelat att oljeproduktionen behålls på tidigare nivå tappar den norska kronan mark.

Oljepriset på fyraårslägsta

Oljepriset på fyraårslägsta

För första gången sedan 2010 har priset på Brentolja sjunkit under 75 dollar per fat, rapporterar Bloomberg. 1

Remium: En köpvärd kvalitetsaktie

Ventilationsbolaget fortsätter att imponera och är en kvalitetsverkstadsaktie värd att bevaka, skriver Remium i ett marknadsbrev.

En handlare i Paris följer börsindexet CAC 40.

Franskt börsindex slocknade

I tre och en halv timme låg det franska börsindexet CAC 40 nere. Nu utreds orsaken till det inträffade, skriver Bloomberg.

Annons
Skattesmäll för Oriflame

Skattesmäll för Oriflame

Oriflame har åkt på en skattesmäll på 1 miljard rubel, motsvarande 160 miljoner kronor, i Ryssland.

Sverigedemokraternas tillförordnade partiledare Mattias Karlsson.

SD skriver brev till Löfven

Sverigedemokraternas tillförordnade partiledare Mattias Karlsson har inför budgetomröstningen på onsdag skrivit ett brev till statsminister Stefan Löfven via Aftonbladets debattsida.

Tvära kast i Elektas aktiekurs

Tvära kast i Elektas aktiekurs

Efter en svag rapport för det andra kvartalet föll Elekta rejält på börsen under förmiddagen. Efter hand repade sig dock kursen och är i nuläget upp med 0,7 procent. En möjlig förklaring kan vara investerare med korta positioner i aktien.

Elektachefen spår återhämtning

Elektachefen spår återhämtning

Försäljningen på Elektas viktigaste marknader rasar. Men det är tillfälligt, lovar den nye vd:n Niklas Savander i en intervju med Affärsvärlden.

Proryska rebeller i Luhansk under söndagen den 14 september.

EU utvidgar sanktionslistan

EU:s regeringar har beslutat att lägga till 13 ukrainska separatister och fem organisationer på sanktionslistan med anledning av Ukraina-konflikten, rapporterar Reuters med hänvisning till diplomatkällor. 1

Northland-bolag lämnar 
in ackordsförslag

Northland-bolag lämnar in ackordsförslag

De svenska dotterbolagen Northland Resources AB (NRAB) och Northland Logistics AB (NLAB) i dag ansökt om ackordsförhandling vid Luleå Tingsrätt.

Medicinteknikbolag 
i fokus på börsen

Medicinteknikbolag i fokus på börsen

Stockholmsbörsen handlas uppåt i linje med de ledande börserna i Europa. Torsdagen har kantats av ett par delårsrapporter och dagens i särklass mest omsatta aktie, Elekta, gör tvära kast på börsen.

EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker.

Juncker klarade misstroendeomröstning

EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker klarade sig i misstroendeomröstningen i Europaparlamentet på torsdagen. 1

Nordea: Nya riskfaktorn 
för ökade bostadsutgifter

Nordea: Nya riskfaktorn för ökade bostadsutgifter

Det är inte längre räntorna som utgör den främsta risken för ökade boendeutgifter, skriver Nordea i senaste bolåneprognosen.

Lånefesten fortsätter

Lånefesten fortsätter

Bolåneräntorna fortsätter att sjunka medan utlåningstakten ökar, visar ny SCB-statistik. Hoten om strängare amorteringskrav i oktober verkar alltså inte ha fått någon effekt.

Medicinteknikbolaget faller under onsdagen

Det medicintekniska bolaget Aerocrine genomför en jätteemission. Det bäddar för ett ordentligt kursfall under torsdagen.

Kungsledens marknads- och kommunikationschef Marie Mannholt.

Kungsleden: Förvärvsjakten fortsätter

Kungsledens förvärvsjakt fortsätter och dess stora kassa borgar för att man kan vara motpart även i snabba paketaffärer.

Så överlever du på en sjuk arbetsplats

Så överlever du på en sjuk arbetsplats

Experten ger sina bästa råd.

Socialdemokraternas partiledare Stefan Löfven och Moderaternas partiledare, statsminister Fredrik Reinfeldt.

Oviss utgång av eventuellt extraval

Utgången av ett extraval i Sverige är mycket svårbedömd. De rödgröna riksdagspartierna har minskat sin ledning, även om de fortfarande leder med 2,2 procentenheters marginal.

Elekta mot strömmen

Elekta mot strömmen

Kurserna på Stockholmsbörsen har inlett svagt stigande på torsdagen med flera delårsrapporter i fokus. Elekta faller efter resultatmiss och sänkta utsikter.

Sverigedemokraternas ekonomisk-politisk talesperson Oscar Sjöstedt (tv) och Mattias Karlsson, tillförordnad partiledare.

Då ger SD besked om budgetomröstningen

Sverigedemokraterna väntar med att ge besked om de tänker försöka fälla regeringen.

”Fordonstillverkaren är köpvärd”

”Fordonstillverkaren är köpvärd”

Filip Boman, som förvaltar DNB Utlandsfond, diskuterar sina favortbranscher, marknaden med mest potential och vilka aktier som har mer att ge.

Northland skjuter upp extra bolagsstämma

Northland skjuter upp extra bolagsstämma

Northland Resources meddelar att den extra bolagsstämman som skulle hållas i dag, skjuts fram efter att de specifika kraven för närvarande eller representerat aktiekapital inte uppfyllts.

Ökad utlåning till hushållen

Ökad utlåning till hushållen

Finansinstitutens utlåning till de svenska hushållen var upp med 5,9 procent i oktober jämfört med ett år tidigare. 1

Analytiker: Så mycket kan medicinteknikbolaget falla

Medicinteknikbolagets svaga rapport väntas tynga aktiekursen i öppningen.

Tokyobörsen faller

Tokyobörsen faller

De asiatiska börserna föll efter att japanska index backade av en starkare yen och ökad oljeproduktion. Utsikterna utanför Japan var allmänt positiva där Shanghai nådde sin treårshögsta.

Aerocrine tar in 443 miljoner

Aerocrines styrelse beslutade den 26 november att genomföra en företrädesemission som ska ge bolaget cirka 443 miljoner kronor före transaktionskostnader.

Fortsatt förlust för Aerocrine

Aerocrine redovisar ett resultat före skatt på -60 miljoner kronor (-56) för det tredje kvartalet 2014.

Systemair når inte hela vägen fram

Systemair redovisar en vinst före skatt på 157 miljoner kronor för det andra kvartalet på det brutna räkenskapsåret.

Angela Merkel och Vladimir Putin.

Merkel öppnar för handelssamtal med Putin

Tysklandsförbundskansler Angela Merkel uppgav under onsdagen att hon vill ha fortsatta handelsförhandlingar mellan EU och Ryssland som ett sätt att upprätthålla en dialog med president Vladimir Putin. 1

Minskad förlust för Rusforest

Rusforest redovisar ett resultat före skatt på -4,0 miljoner dollar för det tredje kvartalet.

Raysearch visar vinst

Medicinteknikbolaget redovisar ett resultat före skatt på 18 miljoner kronor för det tredje kvartalet 2014.

Kina lättar på penningpolitiken

Kinas centralbank, PBOC, lättar ytterligare på penningpolitiken, då man under torsdagen avstått från att sälja repor för första gången sedan juli. Det framgår av Bloomberg.

Oljepump nära Bainville, Montana.

Råoljepriserna sjunker inför Opec-möte

Råoljepriserna backade under onsdagen, och sjunker ytterligare under torsdagsmorgonen inför dagens möte med oljekartellen OPEC i Wien.

Teknikdrivna uppgångar på Wall Street

Teknikdrivna uppgångar på Wall Street

Wall Street-börserna avslutade handelsdagen där den började - en bit över nollan. Teknikaktier var onsdagens draglok samtidigt som energisektorn tyngde indexen.

Börsblock Fyndköper två kursförlorare

En kinesisk räntesänkning bidrog till en stark avslutning på börsveckan. Portföljen hade inga problem att hänga med utan drygade återigen [...]

ANALYSENSnabbväxare kan ge mer

Nischade bemanningsbolaget SJR bjuder på den attraktiva kombinationen hög tillväxt och god direktavkastning. Aktien har mer att ge.

Hotel Riksbanken

Tidningen Pär Magnusson Hotel Riksbanken

Frågan är om man någonsin kan lämna nollräntehotellet utan att ha ihjäl ekonomin?

En perfekt kandidat

Tidningen Johan Hakelius En perfekt kandidat

Miljöpartiets hjärntrust betraktade kulturministerposten som en förläning. 1

Även solen har fläckar

Tidningen Jan Glevén Även solen har fläckar

Klarar Ica och Axfood ett skifte likt det hos Wal-Mart?

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Allenex +18,0% 2,2
RaySe... +8,7% 44,9
Consi... +6,0% 66,0
Aeroc... -19,5% 3,3
EnQuest -9,7% 7,0
Stock... -9,1% 0,0

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån -0,00 0,00%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,03kr 7,44
Euro +0,02kr 9,28
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -4,91$ 72,84
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se