Tipsa en vän om en artikel

Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Thomas Brodin

”Aluminiumbolaget värderas för snålt”

Thomas Brodin, som förvaltar fonden Cliens Sverige Fokus, diskuterar branschstrategi, läget på Stockholmsbörsen och sina favoritaktier.

Placera: Börsens största kassakor

Placera: Börsens största kassakor

Placera har sammanställt en lista över de direktavkastningar som aktieägarna kan vänta sig om marknaden får rätt.

Investeraren George Soros.

Soros varnar för nytt världskrig

Miljardären och finansmannen George Soros är oroad över riskerna för ett nytt världskrig. Det skriver Marketwatch. 1

Hedgefondförvaltare: Detta är nästa stora affärsmöjlighet

Investeraren och hedgefondförvaltaren Paul Singer säger sig se en utmärkt möjlighet i att positionera sig för nedgång i statsobligationer, uppger CNBC.

Antonia Ax:son Johnson

Ax:son Johnson behåller greppet

Antonia Ax:son Johnson genomför ett arvskifte och släpper en del av makten till barnen. Men tillsammans med kusinen Viveca Ax:son Johnson behåller hon greppet om familjestiftelserna.

Kunder utanför en bankomat i Grekland.

Grekiska banker blöder

Inlåningen hos grekiska banker minskade under april månad med 4 procent till 142,7 miljarder euro från 149 miljarder euro i mars.

Annons
Tungviktarna som 
tynger börsen

Tungviktarna som tynger börsen

Kurserna på Stockholmsbörsen fortsatte handlas ned på fredagseftermiddagen.

”Säker” målarfärg ger fler allergier

”Cheferna måste vara lika kunniga som skyddsombuden”

Industriarbetsgivarnas arbetsmiljöexpert Margareta Jernelöv utbildar chefer.

USA:s president Barack Obama.

USA:s BNP sjunker

USA:s BNP sjönk med reviderade 0,7 procent i årstakt under det första kvartalet 2015, vilket kan jämföras med den tidigare bedömningen som var +0,2 procent.

Analytiker ser 30 procents 
uppsida i kamerabolag

Analytiker ser 30 procents uppsida i kamerabolag

Bolagets nyligen aviserade drönare kan komma att öka bolagets aktiekurs med 17,50 dollar per aktie. Det anser en analytiker på Dougherty & Co.

Sveriges BNP växte med 2,5 procent

Sveriges BNP växte med 2,5 procent

Sveriges bruttonationalprodukt ökade med 2,5 procent under det första kvartalet 2015 jämfört med samma kvartal året innan. Jämfört med kvartalet innan ökade BNP med säsongsrensade 0,4 procent. 1

Utlåningen till hushållen ökar

Utlåningen till hushållen ökar

Finansinstitutens utlåning till de svenska hushållen var upp med 6,5 procent i april jämfört med ett år tidigare. I mars var årstakten reviderade +6,3 procent (preliminärt +6,4 procent).

Mattias Hjelmstedt och Ola Steinsrud.

Argentinas rikaste man investerar i svensk tv-tjänst

Den svenska molnbaserade tv-tjänsten Magine TV har dragit in 105 miljoner kronor i finansiering inför bolagets nylansering i Sverige, enligt inskickade dokument till Bolagsverket. Det skriver Breakit på fredagen.

Skanska mot strömmen

Skanska mot strömmen

Stockholmsbörsen inleder fredagens handel nedåt. Skanska går mot strömmen efter att bolaget tagit hem en andel i en amerikansk stororder.

Skanska, flaggor

Rekordorder för Skanska

3,6 miljarder dollar - motsvarande drygt 30,5 miljarder kronor. Så mycket är den order värd för att bygga en flygplatsterminal i New York som ett konsortium under den svenska byggjätten Skanska fått.

Magnus Johansson

Han blir ny vd för Mekonomen

Styrelsen i Mekonomen har utsett Magnus Johansson till ny vd och koncernchef, med tillträde den 15 juni 2015.

Anders Borg

"Inflationen är död"

”Riksbanken måste överraska”, säger tidigare finansministern Anders Borg. Annars kan kronan förstärkas kraftigt med ödesdigra följder. 15

AMF-veteran blir ny vd för Fondbolagens förening

Fredrik Nordström blir ny vd på Fondbolagens förening och efterträder därmed Pia Nilsson som går i pension, skriver SvD Näringsliv.

JP Morgan Chase kan säga 
upp över 5.000 anställda

JP Morgan Chase kan säga upp över 5.000 anställda

Amerikanska banken JP Morgan Chase förväntar sig att säga upp över 5.000 anställda under nästa år.

Ordföranden i börskandidat hamnade i bedrägerihärva

Ordföranden i börskandidat hamnade i bedrägerihärva

Ordföranden i ett bolag som är på väg till börsen satt i styrelsen för ett bolag där fyra i ledningen dömdes för bedrägeri. Läs om svensken som hamnade mitt i 6 miljarder-kronors-härvan.

Fabian Bengtsson 
bekräftar noteringsplaner

Fabian Bengtsson bekräftar noteringsplaner

Netonnet Groups ägare och styrelseledamot, Fabian Bengtsson, bekräftar planerna på en börsnotering för bolaget som är moderbolag för Netonnet och Siba.

Scandi Standard ökar vinsten

Scandi Standard ökar vinsten

Kycklingbolagets vinst före skatt ökade ordentligt för årets första kvartal. Omsättningen minskade dock på grund av ett avslutat norskt kontrakt.

Börsblock Säljer tre aktier

Efter ännu en stark vecka lämnar tre aktier aktiva portföljen. Den starka medvinden för portföljen håller i sig. Uppgången denna vecka [...]

ANALYSENVänta med kursförloraren

Oriflame möter stora utmaningar och en snabb vändning är svår att se. Trots det kraftiga kursfallet från toppen är det bäst att vänta med aktieköp.

Annons
Annons
Ett land av montörer

Tidningen Susanna Baltscheffsky Ett land av montörer

Alla nya jobb är inte lika viktiga. Astra Zenecas nya fabrik i Södertälje är ett utmärkt exempel. 4

Bygg tillsammans

Tidningen Erik Wahlin Bygg tillsammans

Stigande bopriser och ett kollapsat bostadsbyggande kräver obehagliga politiska beslut.

I partiledarna såg jag mig själv – tyvärr

Tidningen Johan Hakelius
I partiledarna såg jag mig själv – tyvärr

En enda verkligt orubblig övertygelse förenar alla partier, utom ett. 4

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
BE Group +5,9% 1,8
GHP S... +5,8% 7,3
Karo Bio +5,8% 1,5
PA Re... -35,1% 1,2
Finge... -11,0% 105,2
D. Ca... -7,0% 56,5

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,00 -0,35%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,01kr 8,52
Euro +0,02kr 9,37
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +2,92$ 65,50
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se