Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Atenbörsen

Investerare köper grekiska aktier

Förhoppningar om att Grekland kommer att nå en lösning med sina långivare har fått många investerare att vända sig till grekiska aktier, skriver Bloomberg.

Jay-Z.

Aspiro handelsstoppas

Aspiro har handelsstoppats på börsen efter att ha stigit närmare 1.000 procent över budet på 1,05 kronor per aktie kontant, till 11 kronor.

Saab får beställning på missilskydd

Saab får beställning på missilskydd

Saab meddelar i dag att de har fått följdbeställningar från indiska Hindustan Aeronautic Limited.

Evry intresserade av Volvos it-verksamhet

Det norska IT-konsultbolaget Evry är intresserade av verkstadsbolaget Volvos IT-enhet.

Samsung och LG gräver ned stridsyxan

Samsung och LG gräver ned stridsyxan

Samsung och LG uppger att bolagen nu beslutat sig för att gräva ned sina stridsyxor på teknikområdet.

Annons
Caroline af Ugglas, ny vice vd på Svenskt Näringsliv.

Caroline af Ugglas lämnar Latours styrelse

Skandias aktiechef Caroline af Ugglas har avböjt omval till Latours styrelse.

Fällande dom för aktiefusk

Fällande dom för aktiefusk

En finländsk investerare har dömts till tio månaders villkorligt fängelse för manipulering av aktiekurser. Domen i Helsingfors tingsrätt rör handel med aktier i mediehusen Alma Media och Ilkka-Yhtymä.

Attefall: Amorteringskrav drabbar nyproduktionen

Attefall: Amorteringskrav drabbar nyproduktionen

Den tidigare bostadsministern Stefan Attefall anser att FI har gjort allvarliga fel i utformningen av reglerna. 1

Igrene vill fortsätta provborra i Siljansringen

Igrene har lämnat in en arbetsplan till Bergsstaten för provborrningar inom den östra sidan av Siljansringen norr om Rättviks centralort. Det framgår av ett pressmeddelande.

Teslas vd Elon Musk.

Tesla steg efter Musk-tweet

Tesla steg på Wall Street efter att bolagets grundare, vd och storägare Elon Musk skickat ut tweets om att bolaget kommer att presentera en större produktlinje i april.

Överlag uppåt på Asienbörserna

Överlag uppåt på Asienbörserna

Asienbörserna stiger överlag på tisdagen. Fastighetssektorn går starkt i Kina sedan kinesiska myndigheter meddelat en plan för att ge stöd åt den försvagade husmarknaden.

Skanska tar order på 600 miljoner

Skanska tar order på 600 miljoner

Skanska har slutit avtal med AMF Fastigheter om renovering och ombyggnad av en fastighet som bland annat inhyser Gallerian i Stockholm.

Kopparbolag rusade på Wall Street

Kopparbolag rusade på Wall Street

Börserna i New York steg på måndagen med stöd från indikationer om kinesiska stimulanser och företagsaffärer i hälsovårdssektorn.

Nasdaq OMX Group i Stockholm

Rivstart på börsåret - så gick det sedan

Affärsvärlden har tittat på hur börsen brukar gå efter en stark inledning på börsåret.

Fondförvaltaren Kristoffer Stensrud

Skagenfond går in i skandalbolag

Norska fondbolaget Skagens fond Kon-Tiki har gått in i det korruptionsdrabbade brasilianska oljebolaget Petrobras. Det rapporterar Bloomberg.

Storägare i börsbolag åtalas för svindleri

Storägare i börsbolag åtalas för svindleri

En tidigare storägare och en styrelseledamot i skandalbolaget Mineral Invest åtalas för svindleri.

Tuffare tester av brittiska banker

Tuffare tester av brittiska banker

Bank of England, den brittiska centralbanken, ska undersöka hur landets banker kan stå emot större globala ekonomiska chocker. Det skriver The Guardian på måndagen.

Börsveckan: Triss i köpråd

Börsveckan analyserar nio bolag i den senaste utgåvan. Tre av bolagen belönas med köprekommendation medan övriga sex bolag får rådet avvakta.

Säkerhetstänkande. Den försiktige plockar hem vinsten från väderberoende Husqvarna .

Nya aktier på Placeras köplista

Placera byter i sin lista över köpvärda aktier för april ut två aktier; Orexo och H&M. Ersättare blir Gränges och Husqvarna.

George Soros

Soros kan investera miljarder i Ukraina

Finansmannen George Soros är redo att investera en miljard dollar i Ukraina, förutsatt att västerländska länder hjälper till att få igång de privata investeringarna där. Det skriver Reuters. 1

Börsblock Portföljen förbi index i år

Vårt jämförelseindex OMXSGI tappade i förra veckan 1,7 procent. Portföljen höll emot riktigt väl och tappade bara 0,2 procent, vilket [...]

ANALYSENBillig kemijätte lockar

Sugen på en industrijätte till två tredjedelar av priset? Då är finländska Kemira ett intressant alternativ.

Annons
Annons
Tål inte aktivisterna

Tidningen Johan Hakelius Tål inte aktivisterna

Den här sortens aktivism i första hand är en form av narcissism. Den förvandlar den egna vardagen till gudsbud. 5

Mycket står på spel

Tidningen Jonas Elofsson Mycket
står på spel

Spelmarknaden exploderar, ändå faller svenska statens inkomster från spel stadigt. 2

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Aspiro +937,7% 11,0
PA Re... +7,1% 1,1
Geveko B +5,7% 3,0
Midso... -9,6% 40,5
Poolia B -7,0% 11,2
Nordi... -4,8% 0,0

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån - -0,29%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,03kr 8,64
Euro -0,06kr 9,27
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,94$ 55,35
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se