Tipsa en vän om en artikel

Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Ekonominyheter
Swedbanks vd Michael Wolf.

Michael Wolf uppges ha polisanmälts av Swedbank

Swedbanks sparkade vd Michael Wolf ska ha polisanmälts av banken för finansmarknadsbrott, enligt di.se som hänvisar till flera källor. Men ägarna vet inget och kommentarerna är få.

Guldgruva

Råvarurallyt som gör Ryssland till vinnare

Rysslands ekonomi har tagit mycket stryk på sistone. Men nu kan landet fylla på kassaböckerna med 8 miljarder dollar, eller omkring 70 miljarder kronor, rapporterar Bloomberg.

Conocophillips, olja

Stor ökning av konkurser bland USA:s oljebolag

Antalet konkurser bland USA:s olje- och gasbolag ökade med 379 procent till 67 stycken under fjolåret, skriver CNN Money.

Rejält tapp för globalt börsindex

Börsåret har inletts rejält negativt och MSCI All-Country World Index noterades på torsdagen till över 20 procent ned sedan toppen, vilket ofta brukar definieras som en björnmarknad. Det skriver Chicago Tribune.

Fortsatta uppgångar på Stockholmsbörsen

Fortsatta uppgångar på Stockholmsbörsen

Under fredagen blev det en rejäl uppgång på Stockholmsbörsen som hållit i sig in på eftermiddagen.

Annons
Toppanalytiker: Börsen 
bottnar om två till tre dagar

Toppanalytiker: Börsen bottnar om två till tre dagar

Aktiemarknaden kan vara nära botten. Det säger marknadsanalytikern Tom DeMark till Bloomberg.

SEB: Köp dessa aktier

SEB höjer rekommendationen för ett fastighetsbolag och återupptar bevakningen av en teknikhandelskoncern med rekommendationen köp.

Gustaf Douglas.

Douglas lämnar makten till nästa generation

Finansmannen Gustaf Douglas lämnar över sina uppdrag i sfärbolagen till nästa generation. Kompanjonen Melker Schörling dröjer med generationsväxlingen.

”En fantastisk potential”

”En fantastisk potential”

Staffan Östlin vid Origo Quest diskuterar de viktigaste innehaven, börsåret 2016 och räntehöjningar i USA.

DI: Dessa bolag kan gå i Medas spår

Dagens Industri har hittat fyra aktier som kan gå i Medas spår och bli utköpta från börsen.

465 kan få gå från SSAB

465 kan få gå från SSAB

SSAB har inlett förhandlingar om att minska antalet anställda inom den nordiska verksamheten.

SSABs vd och koncernchef Martin Lindqvist.

SSAB sviker förväntningarna

Stålbolagets förlust efter finansnetto var större än väntat. Styrelsen föreslår ingen utdelning.

Rottneros nära nollan

Rottneros nära nollan

Skogsbolaget vinst efter finansiella poster sjönk ordentligt för det fjärde kvartalet 2015.

Ras på Tokyobörsen

Ras på Tokyobörsen

De asiatiska börserna backade överlag på fredagen. Japan stod ut med särskilt stora indextapp och Nikkei-indexet backade sammanlagt 11 procent under den gångna veckan. Finanssektorn stod i fortsatt fokus på fredagen.

Vinst för Pricer

Informationssystemleverantören vände till vinst för det fjärde kvartalet 2015.

CTT Systems minskar vinsten

Såväl omsättningen som vinsten sjönk under det fjärde kvartalet.

Vinstlyft för Oscar Properties

Oscar Properties redovisar ett resultat efter finansnetto på 81 miljoner kronor för det fjärde kvartalet 2015.

Fortsatt förlust för Karo Bio

Fortsatt förlust för Karo Bio

Karo Bio redovisar ett resultat före skatt på -25 miljoner kronor för det fjärde kvartalet 2015.

Duni höjer utdelningen

Duni höjer utdelningen

Servettillverkaren Duni redovisar ett resultat efter finansnetto på 144 miljoner kronor för det fjärde kvartalet 2015.

Minskad omsättning för Biogaia

Probiotikaföretagets vinst före skatt steg, men nettoomsättningen var ner för det fjärde kvartalet.

Arise tyngs av engångsposter

Arise redovisar ett resultat före skatt på -4 miljoner kronor för det fjärde kvartalet 2015.

Höjt kreditbetyg för Industrivärden

Höjt kreditbetyg för Industrivärden

Kreditvärderingsinstitutet Standard & Poors höjer kreditbetyget för Industrivärden till A/A-1 från A-/A-2 med stabila utsikter.

Portugal förbereder nya besparingar

Portugal förbereder nya besparingar

Portugal ska förbereda nya besparingar. Besked om grekiskt nödlån kan komma före påsk. Och den europeiska bankunionen gör att EU står pall trots turbulenta marknadsrörelser. Det var huvudbudskapen efter eurogruppens möte i Bryssel.

Börsblock Två nya aktier till portföljen

Efter en mellanvecka för portföljen åker ett bolag ut, medan två nya tar plats. Den volatila börsutvecklingen fortsatte i förra [...]

ANALYSENTillväxtbolaget tappar fart

Bemannings- och rekryteringsbolaget SJR har hållit emot bra i börsoron. Men nu talar ett antal faktorer för att det är bäst att säkra vinsten.

Annons
Annons
Om du vill ha en vän, skaffa hund

Tidningen Jan Larsson Om du vill ha en vän, skaffa hund

Om arbetet inte är svårt, förtjänar den som utför det inte heller respekt.

Riksbanken – gör oss en tjänst

Tidningen Lena Hagman Riksbanken – gör oss en tjänst

Ett flexibelt inflationsmål skulle vara bättre anpassat till dagens verklighet.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Stock... +17,9% 0,1
SSAB A +16,0% 21,4
SSAB B +14,6% 18,4
Karo Bio -15,7% 24,7
BioGa... -14,6% 207,5
Rottn... -13,6% 6,0

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,00 -0,57%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,06kr 8,41
Euro -0,01kr 9,46
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +1,48$ 31,54
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se