Tipsa en vän om en artikel

Skadesvampen som fick irländarna att svälta

KRÖNIKA. Vid 1800-talets mitt svalt miljontals irländare ihjäl sedan potatisfälten angripits av en skadesvamp. Nu finns potatissorter som är resistenta mot Phytophtora infestans, men de är genmodifierade växter som inte får odlas inom EU.

Annons

Sommaren 1842 rapporterades de första angreppen av en ny typ av rost och röta på potatis i Europa. Tre år senare, i september 1845, upptäcktes kraftiga skadeangrepp på Irland. Potatisplantorna fick bladmögelangrepp och rotknölarna förstördes helt av giftig brunröta. Angreppen slog snart ut hela potatisskörden, stapelfödan för Irlands fattiga massor.

1847 var katastrofen ett faktum. Massvält bröt ut och människor dog i hundratusental. 1850 hade en miljon irländare utvandrat. Irlands befolkning minskade från åtta miljoner till fem. Svältkatastrofen på Irland var den värsta som drabbat ett europeiskt land sedan digerdöden.

Anledningen till katastrofen var en mikroorganism med namnet Phytophtora infestans, en äggsvamp, oomycet, närmast släkt med algerna. Phytophtora är latin för ”växtförstörare”. På några dagar kan den helt slå ut ett potatisfält.

Potatisen kom ursprungligen från Sydamerikas bergstrakter och odlades av inkaindianerna. Men där var en potatis inte bara en påse mättande stärkelse, som på Irland, utan små välsmakande rotknölar som åts som delikatesser.

Potatisen togs till Europa av spanjorerna, där den blev en kuriositet i botaniska trädgårdar. Den åts inte gärna, eftersom trädgårdsmästarna viss­te att den tillhörde samma släkte som den giftiga Atropa belladonna. Faktum är att alla delar av potatisplantan utom just rotknölarna är giftiga. Det var Linné som gav den det latinska namnet Solanum, detta efter hans lärjunge Daniel Solander från Piteå.

Det visade sig med tiden att potatisen växte bra i Europa. Rotknölarna blev snart stapelföda. I synnerhet på Irland, där det var ont om annan mat eftersom rika engelska trottoarbönder i London hade lagt beslag på all bördig jord. Det sägs att irländare i början av 1800-talet under tio månader om året levde uteslutande på potatis, och då satte i sig 4–6 kilo per person och dag. En medelfamilj konsumerade ett ton potatis per månad. Näringen från potatisen fick dock Irlands befolkning att snabbt öka. Från 4,5 miljoner i början av 1800-talet till 8 miljoner 1845, när Phytophtora slog till.

Engelska regeringen ansågs bära ansvaret för svältkatastrofen, eftersom den inte ingrep med hjälp till de svältande massorna. Tvärtom exporterades stora mängder kött och spannmål från det irländska jordbruket till England för att de protestantiska bönderna skulle täcka sina förluster när potatisskörden uteblev. Resultatet blev att det inte fanns mat kvar för de fattiga katolikerna på den gröna ön.

Phytophtora gör fortfarande livet surt för bönderna, även om det i dag finns medel för att hejda dess härjningar.

– I Sverige används ungefär en procent av jordbruksarealen för potatisodling, men där sprutas mellan 50 och 70 procent av alla fungicider, säger Christina Dixelius, professor vid Lantbruksuniversitetet i Uppsala.

– Skulle man låta bli att spruta räknar man med ett skördebortfall på 80 procent. I värsta fall får man spruta en gång i veckan. Och eftersom phytophtora har en förmåga att snabbt bli resistent mot fungiciderna måste man med jämna mellanrum byta medel.

Sensationen var därför stor när det från Umeå meddelades att man med genmodifiering lyckats få fram en potatis som var motståndskraftig mot phytophtora. Äntligen skulle man slippa dränka potatisfälten i gifter. Men tyvärr visade det sig inte vara så enkelt.

EU har sedan länge stränga regler för genmodifierade plantor. Särskilt hårt är motståndet mot gm-växter i Tyskland, där regeringen förbjuder all odling av genmodifierade grödor på friland.

I början av mars 2012 ordnades ett seminarium om genmodifierade växter på Vetenskapsakademien i Stockholm. En rad forskare prisade den nya tekniken i alla tonarter, medan Naturskyddsföreningens ordförande Mikael Karlsson satte klackarna i backen och hävdade att de eventuella farorna med gm-växter inte är ordentligt utredda.

– En okänd svamp hanterar vi som en flugsvamp, inte som en kantarell, sade han.

– Problemet med förbudet mot gm-grödor är att forskning försvinner från Europa, hävdade forskarna. Faktum är att allt mindre växtförädling sker i Sverige.

En anledning till det envisa gmo-motståndet i Nordeuropa är de stora multinationella bolagens dominans. Gm-grödor gör att bjässar som Monsanto kan patentera och skaffa sig ensamrätt till utsädet i stora delar av världen. Detta har fått ilskna gmo-motståndare och aktivister att förstöra fält med provodlingar av genmodifierade grödor.

Den tyska kemikoncernen BASF har nu fått nog av motståndet. Företaget lämnar Europa och flyttar sitt huvudkontor för växtförädling till Raleigh i North Carolina, USA. BASF ger också upp försöken med sina genmodifierade phytophtora-resistenta potatissorter Amflora och Fortuna.

Men går det inte att få fram resistenta sorter med vanliga förädlingsmetoder?

– Nja, säger Christina Dixelius. Phytophtora muterar snabbt medan potatisförädling är ett långsamt och mödosamt arbete. Det tar ungefär tio år att få fram en ny sort. Som sedan kanske bara finns på marknaden under högst fem år.

Det är nu inte bara phytophtora som potatisodlarna har att bekämpa. Potatisen blir också lätt infekterad av virus. Därför odlas all sättpotatis i både Sverige och Finland i höjd med polcirkeln. Uppe i Tornedalen klarar sig inte viruset över vintern, och man kan exportera friska sättknölar till potatisodlingarna söderut.

Phytophtora infestans går på solanumväxter, som potatis och tomater. Men släktet Phytophtora har ett hundratal kända arter. Vissa av dem ställer till problem för bland annat ek och bok. Phytophtora infestans är känd i USA som ”Sudden oak death”. Den förökar sig med sporer i dött organiskt material, och sprids med kompostmaterial och jord på skorna i parker och trädgårdar. Rhododendron är en värdväxt som klarar infektion av phytophtora, men som kan smitta mindre motståndskraftiga arter.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Tysklands finansminister Wolfgang Schäuble.

Schäuble: Vad vill Grekland?

Grekland måste tala om vad de vill, säger Tysklands finansminister. 3

Affärsvärlden i Almedalen
Karolinska institutet.

”Skapar onödigt höga vårdkostnader”

Informationsutbytet inom svensk sjukvård är undermåligt och det leder till höga kostnader och lägre vårdkvalitet.

Statsminister Stefan Löfven.

De ska leda Lövfens nyindustrialisering

Statsminister Stefan Löfven utlovade har valt ut fyra personer som ska leda jobbet med att nyindustrialisera Sverige. 1

Harry Flam, ekonomiprofessor.

Flam: Riksbanken har nått vägs ände

Ekonomiprofessor Harry Flam anser att den finansiella stabiliteten nu ligger i regeringens händer. 1

Affarsvärlden i Almedalen
”Skolrankningar är direkt skadliga”

”Skolrankningar är direkt skadliga”

Listor över vilka ekonomutbildningar som ger högst lön ger en förvridning mot finans, enligt Lars Strannegård, rektor på Handelshögskolan Stockholm. 4

Annons
Wall Street, amerikas flagga, usa.

Kurslyft väntar på Wall Street

Kurserna på New York-börserna väntas avancera i den inledande handeln.

Dagens börsvinnare

Dagens börsvinnare

Stockholmsbörsen stiger kraftigt, i linje med de ledande börserna i Europa.

Alexis Tsipras, Greklands premiärminister.

Tsipras krav för nytt avtal

Greklands premiärminister kan acceptera reformavtalet - med vissa ändringar.

Börsindex, förstoringsglas, bubbla

Historiskt usel börsmånad

Juni blev den sämsta månaden på Stockholmsbörsen på tre år.

Grekland missar betalning

Grekland missar betalning

För första gången i historien missar ett land en betalning till IMF. 8

Det lutar åt nej i Grekland

Två opinionsundersökningar inför söndagens folkröstning pekar på ”nej”. 3

Dagens nya aktierekommendationer

(Uppdaterad) Ett antal bolag har fått nya riktkurser och rekommendationer från analyshusen idag.

Brant fall för Volvos lastbilar

Brant fall för Volvos lastbilar

Nyregistreringarna av tunga lastbilar i Sverige föll i juni och slår hårt mot Volvo.

Bussregistreringarna rasar

I juni registrerades endast 14 Volvo-bussar i Sverige mot 103 i fjol.

SAS.

SAS utökar flygningar

SAS ser en ökad efterfrågan på resor till USA och Asien och ökar därför antalet avgångar.

Johan Malmquist.

Malmquist gör comeback i Getinge

Den tidigare vd:n Johan Malmqvist kan få ett nytt uppdrag i medicinteknikbolaget.

Minskad optimism bland svenska inköpschefer

Det svenska inköpschefsindexet för tillverkningssektorn sjönk oväntat i juni.

Wall Street, amerikas flagga, usa.

Wall Street stängde upp

Kurserna på Wall Street hade vid stängning återhämtat viss förlorad mark från gårdagens stora fall.

Affärsvärlden i Almedalen
TV: De gynnas av minusräntan

TV: De gynnas av minusräntan

Alexis Tsipras, Greklands premiärminister.

Greklands förslag: Tvåårigt avtal

Den grekiska regeringen föreslår ett tvåårigt avtal med räddningsfonden ESM. 1

Det planerade byggprojektet Gasklockan i Norra Djurgårdsstaden i Stockholm.

Skrytbygget stoppas

Mark- och miljödomstolen sätter nu stopp för börsbolagets bygge av den 140 meter höga skrapan ”Gasklockan” i Norra Djurgårdsstaden.

Affärsvärlden i Almedalen
Mårder: Gynnar dem med stora bostadslån

Mårder: Gynnar dem med stora bostadslån

Nollräntepolitiken ökar klassklyftorna. Det sa Günther Mårder, vd för organisationen Företagarna, på Affärsvärldens bankseminarium idag.

scania, lastbil

De ska styra Scania

Fordonstillverkaren Scania har fått en ny styrelseordförande och ny vd.

Börsblock Tung vecka för portföljen

Efter fyra veckors börsfall vände Stockholmsbörsen upp rejält i förra veckan. För vårt jämförelseindex OMXSGI stannade uppgången vid drygt 2,8 procent. [...]

ANALYSENFullvärderad förvärvsmaskin

Sweco har lagt bud på Grontmij och skapar ­därmed ett av Europas största teknikkonsult­bolag. Risknivån ökar markant och aktien är fullvärderad i det korta perspektivet. Rekommendationen blir vänta.

Annons
Annons
Avskräckande skara politiker

Avskräckande skara politiker

Stockholm - alla vansinniga idéers högborg. 1

Fulkraft på väg ut

Tidningen Susanna Baltscheffsky Fulkraft på väg ut

Omställningen mot förnybar energi har plötsligt fått ett eget liv. 2

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Seaml... +8,2% 8,6
Bure ... +7,4% 54,5
Addno... +7,0% 52,0
Preci... -9,3% 3,6
Finge... -7,8% 164,5
Ortiv... -5,2% 5,5

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,01 -0,43%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,10kr 8,35
Euro +0,02kr 9,25
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -1,09$ 62,50
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se