Kampen mot talen

KRÖNIKA. Allt fler studenter i USA och Europa kapitulerar i kampen mot matematiken och ger upp sina naturvetenskapliga utbildningar. Kan stödundervisning vända den nedåtgående trenden?

Annons

Göteborgstidningen GP:s ungdomsdel ”Graffiti” bad inför halloween 2011 ett tiotal tonåringar att berätta vad som skrämde dem mest. Bland ruskigheter som spindlar, fyllgubbar och mörka nätter fanns också svaret ”algebra”. Så här skrev en flicka:

”Jag känner hur mitt huvud är i en enda röra och tårarna tränger fram bakom ögonlocken. Jag överdriver inte när jag säger att matteläxan är rena mardrömmen. Jag förstår inte hur det hänger ihop. Man ska ändra plus till minus, flytta siffror och komma fram till vad en liten bokstav är. Varför ska man ens kunna algebra? Jag tror inte det är något jag faktiskt behöver.”

”När jag sitter där med den fördömda algebraläxan och känner tårarna rinna ner längs kinderna vill jag inget annat än bränna upp den.”

Sämre kunskaper

Chalmers alumnitidskrift ”Avançons” berättade i vintras att de nya CTH-studenternas matematikkunskaper blivit märkbart sämre med åren. Rolf Pettersson, matematikprofessor emeritus vid CTH, har sedan 1960-talet mätt nollornas baskunnande i matematik. Han har funnit två tydliga kunskapsförändringar, tyvärr båda två försämringar.

Den första försämringen skedde i början av 1970-talet, och han ser den som ett resultat av den nya läroplan som genomfördes i slutet av 1960-talet. Antalet rätta svar i testerna sjönk då med närmare 10 procent.

1994 kom åter en ny läroplan, varefter resultaten försämrades med ytterligare 9 procentenheter några år senare.

En internationell undersökning 1980 vid namn Sims – Second International Mathematics Study – visade att Sverige hade halkat efter de flesta länder i Europa. Svenska 13-åringar låg i botten när det gällde matematik, och det kom larmrapporter i pressen.

Sedan kom Timss – Third International Mathematics and Science Study – som genomfördes 1995 i en rad länder. 2003 gjordes en ny mätning. Det visade sig då att en rad länder visade minskade prestationer mot 1995. Däribland Ungern, Sverige, Slovakien, Belgien, Ryssland, Norge, Bulgarien och Iran.

Singapore hade bäst resultat och högre medelprestationer än alla andra länder.

Den norske professorn Svein Sjøberg vid Oslo universitet har i flera forskningsprogram undersökt 15-åringars inställning i olika länder. Resultat av projektet Rose visar att ungdomarna i Västeuropa, USA och Japan inte vill jobba med teknik och naturvetenskap. Det vill däremot ungdomar från utvecklingsländer som Uganda, Ghana, Filippinerna och Egypten och även Turkiet.

Får hjulen att snurra

Ungdomarna i västvärlden tycker att naturvetenskap är svårt, auktoritärt och inte ger dem möjlighet att uttrycka sin personlighet. De anser att det visserligen är tekniken och naturvetenskapen som får samhällets hjul att snurra och skapar ekonomiskt välstånd, men de tycker att någon annan får göra jobbet.

En del av ungdomarnas negativa attityd anser Svein Sjøberg också vara kulturellt betingad. Det är inte ball utan enbart nördigt att gilla matematik. Det har under många år saknats tv-serier med ingenjörer som huvudpersoner. Hjältarna har varit poliser, jurister och ekonomer.

Men kanske håller trenden på att vända. Sedan några år finns en rad serier med kriminaltekniker, och faktiskt också en där den som löser mordgåtorna är matematiker – ”Numbers”.

Stupar på matematik

Även i USA har kunskapsnivån försämrats. Av de studenter som börjar en högre utbildning i teknik och naturvetenskap, vad som på engelska kallas Stem-ämnen – Science, Technology, Engineering and Math – är det färre än 40 procent som fullbordar sina kurser och tar examen. De allra flesta stupar på matematiken.

– Kan man höja antalet som tar examen med 10 procent får man närmare tre kvarts miljon examinerade inom ett decennium. Det närmar sig åtminstone regeringens mål på en miljon.

Det säger Jo Handelsman, forskare vid universitetetet Yale. Hon har haft regeringens uppdrag att utreda den naturvetenskapliga utbildningen och funnit att det framför allt finns tre anledningar till att så många faller ifrån: oinspirerande introduktionskurser, studenternas otillräckliga matematikkunskaper och att de känner sig ovälkomna av fakulteterna.

– Vi måste acceptera att 60 procent av studenterna har otillräckliga matematikkunskaper efter high school. Att sedan matematik inte lärs ut bra vid college är något vi måste ta tag i.

– Vi måste få fler goda föredömen i undervisningen. De som använder matematik i sina yrken är framför allt ingenjörer och forskare inom naturvetenskap. Om vi kunde få sådana att undervisa i högre matematik skulle studenterna bättre förstå vikten av att kunna matte.

Ett problem är att fakulteterna inte är intresserade. Många forskningsintensiva universitet vill inte lägga ner mer resurser på utbildning än de gör. Många forskare tycker också att eftersom de själva en gång i tiden klarade sig igenom nålsögat så får eleverna klara sig själva. Och varför skulle de ta in folk som inte är professionella lärare i undervisningen?

Jo Handelsmans rapport har gått direkt till president Obama, som i budgeten anslagit 100 miljoner dollar till stödundervisning i framför allt matte.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
John Skogman

Börspoddare inför rätta

I dag inleddes rättegången mot börspoddaren John Skogman, som står åtalad för otillbörlig marknadspåverkan. John Skogman förnekar brott. 12

Full koll på rapportveckan

Här är schemat med hålltiderna för alla viktiga börsnyheter under vecka 17.

Marc Faber

Marc Faber: Grekland sitter på trumfkortet

Enligt investeraren Marc Faber spelas just nu ett ”geopolitiskt schackparti” mellan Grekland och de europeiska kreditgivarna. 1

Jakarta, Java, Indonesien.

Asiatiska örikets ekonomi kan bli större än Rysslands

Det asiatiska öriket har en stark ekonomisk tillväxt och kan snart ha en BNP på över 1 000 miljarder dollar, menar IHS. 1

Wall Street, amerikas flagga, usa.

Index pressas på Wall Street

Börserna i New York öppnade med ordentliga nedgångar i enlighet med det dystra sentimentet i Europa.

Annons
I dag inleds börsfallet på Wall Street

I dag inleds börsfallet på Wall Street

Enligt en portföljchef kan S&P 500 drabbas av en korrektion nedåt under den närmaste månaden, med start i dag fredag.

Anna Kinberg Batra.

Kinberg Batra: Starkare nu än 2002

Moderaternas nya partiledare Anna Kinberg Batra menar att partiet är starkare nu än vad de var efter valet 2002. Hon tror även att de kommer att gå till val 2018 som en allians.

Continental, Renault och Teliasonera.

Aktierna som haussas av Citi

Citi-strategerna anser att europeiska aktier aldrig har varit billigare och har ett svenskt bolag bland sina favoriter, skriver CNBC och hänvisar till bankens marknadsbrev.

Telia Soneras vd Johan Dennelind.

Hollywood planerar att dra Telia Sonera inför domstol

De amerikanska filmbolagens organisation MPA har långt gångna planer på att dra Telia Sonera inför domstol.

Inflationsökningen i USA under förväntan

Inflationsökningen i USA under förväntan

Konsumentprisindex (KPI) i USA var upp med 0,2 procent under mars jämfört med närmast föregående månad. Marknadens prognos var att KPI skulle vara +0,3 procent i månadstakt.

Jakob Dalunde, Peter Hultqvist, Hans Wallman

Mer pengar till försvaret

Efter tio dagars intensiva förhandlingar har regeringen, M, KD och C enats om försvaret. Försvarsanslagen höjs med 10,2 miljarder kronor sammanlagt för åren 2016-2020.

Råvaror och verkstad tappar mest på börsen

Råvaror och verkstad tappar mest på börsen

Stockholm vände, i likhet med börserna runtom i Europa, nedåt vid lunchtid på fredagen.

Riksbankschefen Stefan Ingves

Swedbank spår kraftig räntesänkning

Swedbank räknar med ytterligare penningpolitiska lättnader från Riksbanken. 1

Aktietorgsbolag rusar i premiärhandeln

Aptahems aktie rusar i premiärhandeln på Aktietorget idag. Aktien steg 85 procent jämfört med teckningskursen på 6 kronor per aktie.

Riksbanken, riksbankschef, stefan ingves

Riksbanken: Amorteringsförslaget är otillräckligt

Riksbanken står fast vid sin bedömning att Finansinspektionens amorteringsförslag är otillräckligt. 1

Domstol: Amorteringskravet är olagligt

Finansinspektionens förslag till amorteringskrav på bolån möter hård kritik.

Goldman Sachs höjer riktkurser 
för svenska fastighetsbolag

Goldman Sachs höjer riktkurser för svenska fastighetsbolag

Amerikanska investmentbanken Goldman Sachs aktieanalytiker har gjort en översyn av ett par av Stockholmsnoterade större fastighetsbolag. 1

DI: Teckna teknikbolaget

Dagens industri rekommenderar sina läsare att teckna aktier i det börsaktuella teknikbolaget. Aktien uppges vara köpvärd till ett betydligt högre pris än teckningskursen i nyemissionen.

SKF faller 
efter rapport

SKF faller efter rapport

Aktien backar 4,4 procent efter rapporten som visade ett något lägre justerat rörelseresultat än väntat.

Annika Winsth

Chefsekonom: Krugman och Yellen har fel

Nordeas chefsekonom Annika Winsth håller inte med om att Sverige håller på att bli ett nytt Japan. "Lyssnar man på vad Paul Krugman, Janet Yellen och Ben Bernanke säger är vi nästan på väg dit. Jag håller absolut inte med", sade hon. 8

Tokyobörsen faller

Tokyobörsen faller

De asiatiska börserna utvecklas blandat på fredagen. Tokyo faller sedan yenen stärkts något mot dollarn.

Greklands finansminister Yanis Varoufakis.

Greklands finansminister: Pengarna är snart slut

Greklands finansminister Yanis Varoufakis är hoppfull att regeringen kommer att träffa ett avtal med sina internationella långivare inom kort, då landets likvider snart är slut. 2

Börsblock Köper konkurrenten med stor rabatt

Portföljen klarade förra veckans nedgång med bravur. Nu lämnar ett bolag portföljen och två nya tar plats. Börsen tappade hela [...]

ANALYSENKostsamma förhoppningar

Digitala penntillverkaren Anoto fortsätter att blöda i väntan på det stora genombrottet. Den bistra utvecklingen till trots värderas bolaget alltför högt.

Annons
Annons
Frikopplat samband

Tidningen Susanna Baltscheffsky Frikopplat samband

Det finns tecken på att BNP numera kan växa utan att utsläpp och miljöförstöring ökar i samma takt. 3

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
NGEx ... +10,6% 7,3
Nordi... +7,7% 0,0
Endom... +5,8% 0,4
PA Re... -11,6% 0,8
SKF A -8,6% 206,7
SKF B -8,2% 207,0

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån -0,01 -0,31%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,01kr 8,63
Euro +0,01kr 9,33
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,25$ 63,73
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se