Kampen mot talen

KRÖNIKA. Allt fler studenter i USA och Europa kapitulerar i kampen mot matematiken och ger upp sina naturvetenskapliga utbildningar. Kan stödundervisning vända den nedåtgående trenden?

Annons

Göteborgstidningen GP:s ungdomsdel ”Graffiti” bad inför halloween 2011 ett tiotal tonåringar att berätta vad som skrämde dem mest. Bland ruskigheter som spindlar, fyllgubbar och mörka nätter fanns också svaret ”algebra”. Så här skrev en flicka:

”Jag känner hur mitt huvud är i en enda röra och tårarna tränger fram bakom ögonlocken. Jag överdriver inte när jag säger att matteläxan är rena mardrömmen. Jag förstår inte hur det hänger ihop. Man ska ändra plus till minus, flytta siffror och komma fram till vad en liten bokstav är. Varför ska man ens kunna algebra? Jag tror inte det är något jag faktiskt behöver.”

”När jag sitter där med den fördömda algebraläxan och känner tårarna rinna ner längs kinderna vill jag inget annat än bränna upp den.”

Sämre kunskaper

Chalmers alumnitidskrift ”Avançons” berättade i vintras att de nya CTH-studenternas matematikkunskaper blivit märkbart sämre med åren. Rolf Pettersson, matematikprofessor emeritus vid CTH, har sedan 1960-talet mätt nollornas baskunnande i matematik. Han har funnit två tydliga kunskapsförändringar, tyvärr båda två försämringar.

Den första försämringen skedde i början av 1970-talet, och han ser den som ett resultat av den nya läroplan som genomfördes i slutet av 1960-talet. Antalet rätta svar i testerna sjönk då med närmare 10 procent.

1994 kom åter en ny läroplan, varefter resultaten försämrades med ytterligare 9 procentenheter några år senare.

En internationell undersökning 1980 vid namn Sims – Second International Mathematics Study – visade att Sverige hade halkat efter de flesta länder i Europa. Svenska 13-åringar låg i botten när det gällde matematik, och det kom larmrapporter i pressen.

Sedan kom Timss – Third International Mathematics and Science Study – som genomfördes 1995 i en rad länder. 2003 gjordes en ny mätning. Det visade sig då att en rad länder visade minskade prestationer mot 1995. Däribland Ungern, Sverige, Slovakien, Belgien, Ryssland, Norge, Bulgarien och Iran.

Singapore hade bäst resultat och högre medelprestationer än alla andra länder.

Den norske professorn Svein Sjøberg vid Oslo universitet har i flera forskningsprogram undersökt 15-åringars inställning i olika länder. Resultat av projektet Rose visar att ungdomarna i Västeuropa, USA och Japan inte vill jobba med teknik och naturvetenskap. Det vill däremot ungdomar från utvecklingsländer som Uganda, Ghana, Filippinerna och Egypten och även Turkiet.

Får hjulen att snurra

Ungdomarna i västvärlden tycker att naturvetenskap är svårt, auktoritärt och inte ger dem möjlighet att uttrycka sin personlighet. De anser att det visserligen är tekniken och naturvetenskapen som får samhällets hjul att snurra och skapar ekonomiskt välstånd, men de tycker att någon annan får göra jobbet.

En del av ungdomarnas negativa attityd anser Svein Sjøberg också vara kulturellt betingad. Det är inte ball utan enbart nördigt att gilla matematik. Det har under många år saknats tv-serier med ingenjörer som huvudpersoner. Hjältarna har varit poliser, jurister och ekonomer.

Men kanske håller trenden på att vända. Sedan några år finns en rad serier med kriminaltekniker, och faktiskt också en där den som löser mordgåtorna är matematiker – ”Numbers”.

Stupar på matematik

Även i USA har kunskapsnivån försämrats. Av de studenter som börjar en högre utbildning i teknik och naturvetenskap, vad som på engelska kallas Stem-ämnen – Science, Technology, Engineering and Math – är det färre än 40 procent som fullbordar sina kurser och tar examen. De allra flesta stupar på matematiken.

– Kan man höja antalet som tar examen med 10 procent får man närmare tre kvarts miljon examinerade inom ett decennium. Det närmar sig åtminstone regeringens mål på en miljon.

Det säger Jo Handelsman, forskare vid universitetetet Yale. Hon har haft regeringens uppdrag att utreda den naturvetenskapliga utbildningen och funnit att det framför allt finns tre anledningar till att så många faller ifrån: oinspirerande introduktionskurser, studenternas otillräckliga matematikkunskaper och att de känner sig ovälkomna av fakulteterna.

– Vi måste acceptera att 60 procent av studenterna har otillräckliga matematikkunskaper efter high school. Att sedan matematik inte lärs ut bra vid college är något vi måste ta tag i.

– Vi måste få fler goda föredömen i undervisningen. De som använder matematik i sina yrken är framför allt ingenjörer och forskare inom naturvetenskap. Om vi kunde få sådana att undervisa i högre matematik skulle studenterna bättre förstå vikten av att kunna matte.

Ett problem är att fakulteterna inte är intresserade. Många forskningsintensiva universitet vill inte lägga ner mer resurser på utbildning än de gör. Många forskare tycker också att eftersom de själva en gång i tiden klarade sig igenom nålsögat så får eleverna klara sig själva. Och varför skulle de ta in folk som inte är professionella lärare i undervisningen?

Jo Handelsmans rapport har gått direkt till president Obama, som i budgeten anslagit 100 miljoner dollar till stödundervisning i framför allt matte.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Magdalena Andersson och vice finansminister Per Bolund

Höjd beskattning på ISK och kapitalförsäkring

Regeringen föreslår höjd beskattning på investeringssparkonto och i kapitalförsäkring. 1

Regeringen höjer bensinskatten

Regeringen föreslår en höjning av drivmedelsskatterna. Förslagen bedöms sammantaget öka skatteintäkterna med 4,14 miljarder kronor 2016.

Regeringen vill sänka taket för RUT-avdraget

Taket för RUT-avdraget sänks till 25.000 kronor för personer som inte har fyllt 65 år vid årets ingång.

HSBC höjer svenska banker

HSBC höjer svenska banker

HSBC höjer rekommendationen för tre svenska banker emedan en bank får sänkt rekommendation.

Kerstin Hessius, vd för Tredje AP-fonden.

Vd kritiserar sammanslagning av AP-fonderna

Kerstin Hessius, vd för Tredje AP-fonden, menar att det vore ett misstag om AP-fonderna fusioneras, rapporterar Bloomberg.

Finansman avskrivs från brottsmisstankar

Finansman avskrivs från brottsmisstankar

En känd finansman slipper åtal för bokföringsbrott. Målet skrivs av.

Shinzo Abe, Japans premiärminister.

”Valutaexperimentet är över”

En tidigare BOJ-ledamot tror att det är dags att vinka hej då till den ekonomiska reformen ”Abenomics” och spår att den japanska centralbanken snart börjar trappa ner sina tillgångsköp, rapporterar Wall Street Journal. 1

Adam Nyström och Gustaf Setterblad

”Stor potential i verkstadsbolaget”

Gustaf Setterblad och Adam Nyström vid Didner & Gerge Aktiefond diskuterar teknikbolag, de största innehaven, samt hur de placerar sina egna egna pengar.

Annons

Remium: Därför är Bulten köpvärt

Remium sätter rekommendationen köp på Bulten. Riktkursen är 110 kronor.

Utdelningar pressar börsen

Utdelningar pressar börsen

Kurserna på Stockholmsbörsen inleder fredagshandeln kring nollan, tyngd av storbolag som handlas exklusive utdelning.

Danske: Köp vinterturismbolaget

Danske Bank höjer rekommendationen på Skistar till köp från avvakta. Riktkursen justeras upp till 115 från 94 kronor.

Troax lyfter i börspremiären

Fredagens börsintroduktion Troax, leverantör av områdesskydd för inomhusanvändning, stiger 12 procent i öppningshandeln till 74,50 kronor.

Axfood vill köpa Linas matkasse

Axfood vill köpa Linas matkasse

Dagligvaruföretaget Axfood är en av de intressenter som finns med som i diskussionerna om att köpa Linas matkasse, erfar Breakit.

Stark svensk detaljhandel

Stark svensk detaljhandel

Den svenska totala detaljhandeln steg med 4,8 procent på årsbasis i februari i fasta kalenderkorrigerade priser, enligt statistik från SCB och HUI Research.

Didonplattformen med borrigg.

PA Resources ansöker om företagsrekonstruktion

Olje- och gasbolaget PA Resources ansöker om företagsrekonstruktion vid Stockholms Tingsrätt.

Nedåt på Asienbörserna

Nedåt på Asienbörserna

De asiatiska börserna föll för andra dagen i rad på fredagen i skuggan av att en stor del av de japanska aktierna handlades exklusive utdelning samt efter vinsthemtagningar för första kvartalet.

Exteriör på Sveriges Riksbank som ligger på Brunkebergs torg i centrala Stockholm.

Nordea: Då sänks räntan ytterligare

Nordea tror att Riksbanken inom en snar framtid åter kommer att sänka reporäntan.

Olof Persson, vd för Volvo AB.

Bakslag i jakten på ny Volvo-vd

Verkstadsbolaget Volvos styrelse har drabbats av bakslag i arbetet med att rekrytera en efterträdare till vd:n Olof Persson.

Elliott vill få Canon att höja budet på Axis

Aktivistfonden Elliott Management, som tidigare på torsdagen flaggade upp för 7,5 procent av kapitalet i nätkameraföretaget Axis sägs vilja få Canon att höja budet på Axis.

Sandisk rasade på Wall Street

Sandisk rasade på Wall Street

USA-börserna stängde strax under nollstrecket på torsdagen.

Turkcells stämma godkänner utdelning

Turkcells bolagsstämma godkände på torsdagen utdelning för räkenskapsåren 2010 till 2014 i enlighet med förslaget från Turkcell Holding.

Börsen i New York

Myndighet: Aktierna är kraftigt övervärderade

I den nya rappporten Quicksilver Markets som gjorts av amerikanska finansdepartementet pekar alla indikatorer på en korrigering på Wall Street. 1

Börsblock Så agerar portföljen i raketen Transcom

Riksbankens oväntade räntesänkning i förra veckan sänkte kronan, vilket innebar mer bränsle på börsbrasan. Uppgången stannade vid 3,1 procent för [...]

ANALYSENCyklisk eftersläntrare

Vänersborgsbaserade verkstadsbolaget VBG Group har inte hängt med i det cykliska rallyt på börsen. Det borde det bli ändring på.

Annons
Annons
Mycket står på spel

Tidningen Jonas Elofsson Mycket
står på spel

Spelmarknaden exploderar, ändå faller svenska statens inkomster från spel stadigt. 2

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Episu... +14,0% 35,0
Trans... +8,6% 4,8
Seaml... +7,8% 15,9
Swedb... -5,2% 207,4
Poolia B -4,6% 11,4
Feelgood -4,4% 1,3

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån -0,01 -0,27%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,03kr 8,57
Euro -0,01kr 9,33
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -1,01$ 58,18
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se