Kampen mot talen

KRÖNIKA. Allt fler studenter i USA och Europa kapitulerar i kampen mot matematiken och ger upp sina naturvetenskapliga utbildningar. Kan stödundervisning vända den nedåtgående trenden?

Annons

Göteborgstidningen GP:s ungdomsdel ”Graffiti” bad inför halloween 2011 ett tiotal tonåringar att berätta vad som skrämde dem mest. Bland ruskigheter som spindlar, fyllgubbar och mörka nätter fanns också svaret ”algebra”. Så här skrev en flicka:

”Jag känner hur mitt huvud är i en enda röra och tårarna tränger fram bakom ögonlocken. Jag överdriver inte när jag säger att matteläxan är rena mardrömmen. Jag förstår inte hur det hänger ihop. Man ska ändra plus till minus, flytta siffror och komma fram till vad en liten bokstav är. Varför ska man ens kunna algebra? Jag tror inte det är något jag faktiskt behöver.”

”När jag sitter där med den fördömda algebraläxan och känner tårarna rinna ner längs kinderna vill jag inget annat än bränna upp den.”

Sämre kunskaper

Chalmers alumnitidskrift ”Avançons” berättade i vintras att de nya CTH-studenternas matematikkunskaper blivit märkbart sämre med åren. Rolf Pettersson, matematikprofessor emeritus vid CTH, har sedan 1960-talet mätt nollornas baskunnande i matematik. Han har funnit två tydliga kunskapsförändringar, tyvärr båda två försämringar.

Den första försämringen skedde i början av 1970-talet, och han ser den som ett resultat av den nya läroplan som genomfördes i slutet av 1960-talet. Antalet rätta svar i testerna sjönk då med närmare 10 procent.

1994 kom åter en ny läroplan, varefter resultaten försämrades med ytterligare 9 procentenheter några år senare.

En internationell undersökning 1980 vid namn Sims – Second International Mathematics Study – visade att Sverige hade halkat efter de flesta länder i Europa. Svenska 13-åringar låg i botten när det gällde matematik, och det kom larmrapporter i pressen.

Sedan kom Timss – Third International Mathematics and Science Study – som genomfördes 1995 i en rad länder. 2003 gjordes en ny mätning. Det visade sig då att en rad länder visade minskade prestationer mot 1995. Däribland Ungern, Sverige, Slovakien, Belgien, Ryssland, Norge, Bulgarien och Iran.

Singapore hade bäst resultat och högre medelprestationer än alla andra länder.

Den norske professorn Svein Sjøberg vid Oslo universitet har i flera forskningsprogram undersökt 15-åringars inställning i olika länder. Resultat av projektet Rose visar att ungdomarna i Västeuropa, USA och Japan inte vill jobba med teknik och naturvetenskap. Det vill däremot ungdomar från utvecklingsländer som Uganda, Ghana, Filippinerna och Egypten och även Turkiet.

Får hjulen att snurra

Ungdomarna i västvärlden tycker att naturvetenskap är svårt, auktoritärt och inte ger dem möjlighet att uttrycka sin personlighet. De anser att det visserligen är tekniken och naturvetenskapen som får samhällets hjul att snurra och skapar ekonomiskt välstånd, men de tycker att någon annan får göra jobbet.

En del av ungdomarnas negativa attityd anser Svein Sjøberg också vara kulturellt betingad. Det är inte ball utan enbart nördigt att gilla matematik. Det har under många år saknats tv-serier med ingenjörer som huvudpersoner. Hjältarna har varit poliser, jurister och ekonomer.

Men kanske håller trenden på att vända. Sedan några år finns en rad serier med kriminaltekniker, och faktiskt också en där den som löser mordgåtorna är matematiker – ”Numbers”.

Stupar på matematik

Även i USA har kunskapsnivån försämrats. Av de studenter som börjar en högre utbildning i teknik och naturvetenskap, vad som på engelska kallas Stem-ämnen – Science, Technology, Engineering and Math – är det färre än 40 procent som fullbordar sina kurser och tar examen. De allra flesta stupar på matematiken.

– Kan man höja antalet som tar examen med 10 procent får man närmare tre kvarts miljon examinerade inom ett decennium. Det närmar sig åtminstone regeringens mål på en miljon.

Det säger Jo Handelsman, forskare vid universitetetet Yale. Hon har haft regeringens uppdrag att utreda den naturvetenskapliga utbildningen och funnit att det framför allt finns tre anledningar till att så många faller ifrån: oinspirerande introduktionskurser, studenternas otillräckliga matematikkunskaper och att de känner sig ovälkomna av fakulteterna.

– Vi måste acceptera att 60 procent av studenterna har otillräckliga matematikkunskaper efter high school. Att sedan matematik inte lärs ut bra vid college är något vi måste ta tag i.

– Vi måste få fler goda föredömen i undervisningen. De som använder matematik i sina yrken är framför allt ingenjörer och forskare inom naturvetenskap. Om vi kunde få sådana att undervisa i högre matematik skulle studenterna bättre förstå vikten av att kunna matte.

Ett problem är att fakulteterna inte är intresserade. Många forskningsintensiva universitet vill inte lägga ner mer resurser på utbildning än de gör. Många forskare tycker också att eftersom de själva en gång i tiden klarade sig igenom nålsögat så får eleverna klara sig själva. Och varför skulle de ta in folk som inte är professionella lärare i undervisningen?

Jo Handelsmans rapport har gått direkt till president Obama, som i budgeten anslagit 100 miljoner dollar till stödundervisning i framför allt matte.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
American Air Lines, Apple och Facebook-grundaren Mark Zuckerberg.

Hedgefondernas favoritaktier

Goldman Sachs har gått igenom närmare 700 hedgefonder och tagit reda på vilka aktier de har störst positioner i.

Riksbankschefen Stefan Ingves visar upp de nya sedlarna.

Riksbankens hemliga valutastrategi

Nyhetsbyrån Bloomberg har funnit ett beteendemönster bland Riksbankens ledamöter som visar sig före varje räntesänkning. Det outtalade målet tros vara att sänka den svenska kronan.

Wall Street.

Små rörelser på Wall Street

Kurserna på New York-börserna inledde strax under nollan på fredagen. Med brist på tunga bolagsnyheter har i stället flera statistikpunkter varit i fokus.

Apples vd Tim Cook och Ericssons vd Hans Vestberg.

Så kan Ericssons strid med Apple gynna Nokia

Investmentbanken Jefferies tror att patentstriden mellan Ericsson och Apple kan gynna den finska telekomjätten.

Andrew Paisley

”Undviker finansbolagen”

Andrew Paisley på Standard Life Investments berättar om de branscher och bolag han undviker samt delar med sig av ett bra val för Europaoptimisten.

Annons
Så mycket steg USA:s BNP

Så mycket steg USA:s BNP

USA:s BNP steg med reviderade 2,2 procent i årstakt under det fjärde kvartalet 2014, vilket kan jämföras med den tidigare bedömningen om +2,6 procent.

Gardell stärker greppet om Volvo

Gardell stärker greppet om Volvo

Cevian Capital, med Christer Gardell i spetsen, ökar nu sitt aktieinnehav i Volvo.

Getinge mot strömmen

Getinge mot strömmen

Kurserna på Stockholmsbörsen backade under fredag eftermiddag med nedgångar i bland annat börstunga H&M, Nordea och Ericsson medan Getinge går mot strömmen.

Tyska inflationssiffror överraskar

Konsumentpriserna i Tyskland var preliminärt upp med 0,1 procent i årstakt under februari.

Danske Bank: Därför är medicinteknikbolaget köpvärt

Danske Bank höjer riktkursen för bolaget till 285 kronor, från tidigare 250 kronor och upprepar rekommendationen köp.

Svensk tillväxt starkare än väntat

Svensk tillväxt starkare än väntat

Sveriges bruttonationalprodukt ökade med 2,7 procent under det fjärde kvartalet 2014 jämfört med samma kvartal året innan. Tillväxten var mycket högre än väntat. 3

Stark svensk detaljhandel

Stark svensk detaljhandel

Den svenska totala detaljhandeln steg med 5,1 procent på årsbasis i januari.

Svenska producentpriser stiger

De svenska producentpriserna (PPI) var upp 0,2 procent i årstakt i januari.

Didonplattformen med borrigg.

Likvidation av PA Resources avslås

En extrastämma i olje- och gasbolaget PA Resources har avslagit att bolaget ska likvideras. Beslutet var i linje med styrelsens förslag.

Nordax Bank kan noteras på Stockholmsbörsen

Nordax Bank har långt gångna planer på en notering på Stockholmsbörsen i år. Det skriver Dagens Industri i fredagens utgåva.

Ericsson stämmer Apple

Ericsson stämmer Apple

Ericsson har stämt Apple för patentintrång.

Vinstlyft för Lexington

Vinstlyft för Lexington

Kläd- och hemtextilbolagets vinst ökade rejölt för fjolårets fjärde kvartal.

Besökare vid Apple store i New York.

Berenberg spår fall för Apple-aktien

Det finns gott om positiva analyser på Apple. Tyska investmentbanken Berenberg har en annan uppfattning och har en riktkurs på 60 dollar.

Tokyobörsen, handlare

Lågprisflyg rasar på Tokyobörsen

De asiatiska börserna handlas överlag oregelbundet under fredagen i spåren av små rörelser på de amerikanska börserna i torsdagshandeln.

SAS säljer landningar

SAS säljer landningar

SAS har ingått i en transaktion med Turkish Airlines som övertar ett slots-par på London Heathrow av SAS från början av sommartrafikprogrammet den 25 oktober 2015. 1

Ökad vinst för
Black Pearl

Oljebolaget Black Pearl redovisar ett resultat efter skatt på 16 miljoner kanadensiska dollar för det fjärde kvartalet 2014.

Tung förlust
för Africa Oil

Oljebolaget Africa Oil redovisar ett resultat efter skatt på -156 miljoner dollar för helåret 2014.

Japans inflation minskar

Japans konsumentpriser, KPI, steg med 2,4 procent i årstakt under januari och sjönk med 0,2 procent i månadstakt.

Apple lyfte på lanseringsrykten

Apple lyfte på lanseringsrykten

New York-börserna noterade oregelbunden utveckling kring nollstrecket genom torsdagshandeln.

Börsblock Två nya aktier till portföljen

I förra veckan blev steg Stockholmsbörsen för sjätte veckan i rad. Uppgången under dessa veckor summerar till nästan 15 procent. Förra [...]

ANALYSENÖkat tryck i Mekonomen

Mekonomen växlar upp, men värderingen hänger inte med. Vi spänner säkerhetsbältet och åker med. Köp aktien.

Annons
Annons
Yuppiens bästa vän

Tidningen Johan Högberg Yuppiens bästa vän

Att vara kapitalist i Sverige har aldrig varit bättre. Den nya vänsterregeringen tycks ha resignerat.

Nu väntar jag tålmodigt på Fed

Tidningen Olof Manner Nu väntar
jag tålmodigt
på Fed

En sak har jag lärt mig genom åren: Riksbanken äger inte de långa räntorna.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Preci... +15,0% 1,5
Image... +10,0% 3,4
Mediv... +9,8% 92,8
Mober... -8,1% 46,2
Stock... -6,5% 0,0
Geveko B -6,1% 2,9

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån -0,01 -0,13%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,04kr 8,34
Euro -0,06kr 9,33
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +2,43$ 62,48
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se