Tipsa en vän om en artikel

Kampen mot talen

KRÖNIKA. Allt fler studenter i USA och Europa kapitulerar i kampen mot matematiken och ger upp sina naturvetenskapliga utbildningar. Kan stödundervisning vända den nedåtgående trenden?

Annons

Göteborgstidningen GP:s ungdomsdel ”Graffiti” bad inför halloween 2011 ett tiotal tonåringar att berätta vad som skrämde dem mest. Bland ruskigheter som spindlar, fyllgubbar och mörka nätter fanns också svaret ”algebra”. Så här skrev en flicka:

”Jag känner hur mitt huvud är i en enda röra och tårarna tränger fram bakom ögonlocken. Jag överdriver inte när jag säger att matteläxan är rena mardrömmen. Jag förstår inte hur det hänger ihop. Man ska ändra plus till minus, flytta siffror och komma fram till vad en liten bokstav är. Varför ska man ens kunna algebra? Jag tror inte det är något jag faktiskt behöver.”

”När jag sitter där med den fördömda algebraläxan och känner tårarna rinna ner längs kinderna vill jag inget annat än bränna upp den.”

Sämre kunskaper

Chalmers alumnitidskrift ”Avançons” berättade i vintras att de nya CTH-studenternas matematikkunskaper blivit märkbart sämre med åren. Rolf Pettersson, matematikprofessor emeritus vid CTH, har sedan 1960-talet mätt nollornas baskunnande i matematik. Han har funnit två tydliga kunskapsförändringar, tyvärr båda två försämringar.

Den första försämringen skedde i början av 1970-talet, och han ser den som ett resultat av den nya läroplan som genomfördes i slutet av 1960-talet. Antalet rätta svar i testerna sjönk då med närmare 10 procent.

1994 kom åter en ny läroplan, varefter resultaten försämrades med ytterligare 9 procentenheter några år senare.

En internationell undersökning 1980 vid namn Sims – Second International Mathematics Study – visade att Sverige hade halkat efter de flesta länder i Europa. Svenska 13-åringar låg i botten när det gällde matematik, och det kom larmrapporter i pressen.

Sedan kom Timss – Third International Mathematics and Science Study – som genomfördes 1995 i en rad länder. 2003 gjordes en ny mätning. Det visade sig då att en rad länder visade minskade prestationer mot 1995. Däribland Ungern, Sverige, Slovakien, Belgien, Ryssland, Norge, Bulgarien och Iran.

Singapore hade bäst resultat och högre medelprestationer än alla andra länder.

Den norske professorn Svein Sjøberg vid Oslo universitet har i flera forskningsprogram undersökt 15-åringars inställning i olika länder. Resultat av projektet Rose visar att ungdomarna i Västeuropa, USA och Japan inte vill jobba med teknik och naturvetenskap. Det vill däremot ungdomar från utvecklingsländer som Uganda, Ghana, Filippinerna och Egypten och även Turkiet.

Får hjulen att snurra

Ungdomarna i västvärlden tycker att naturvetenskap är svårt, auktoritärt och inte ger dem möjlighet att uttrycka sin personlighet. De anser att det visserligen är tekniken och naturvetenskapen som får samhällets hjul att snurra och skapar ekonomiskt välstånd, men de tycker att någon annan får göra jobbet.

En del av ungdomarnas negativa attityd anser Svein Sjøberg också vara kulturellt betingad. Det är inte ball utan enbart nördigt att gilla matematik. Det har under många år saknats tv-serier med ingenjörer som huvudpersoner. Hjältarna har varit poliser, jurister och ekonomer.

Men kanske håller trenden på att vända. Sedan några år finns en rad serier med kriminaltekniker, och faktiskt också en där den som löser mordgåtorna är matematiker – ”Numbers”.

Stupar på matematik

Även i USA har kunskapsnivån försämrats. Av de studenter som börjar en högre utbildning i teknik och naturvetenskap, vad som på engelska kallas Stem-ämnen – Science, Technology, Engineering and Math – är det färre än 40 procent som fullbordar sina kurser och tar examen. De allra flesta stupar på matematiken.

– Kan man höja antalet som tar examen med 10 procent får man närmare tre kvarts miljon examinerade inom ett decennium. Det närmar sig åtminstone regeringens mål på en miljon.

Det säger Jo Handelsman, forskare vid universitetetet Yale. Hon har haft regeringens uppdrag att utreda den naturvetenskapliga utbildningen och funnit att det framför allt finns tre anledningar till att så många faller ifrån: oinspirerande introduktionskurser, studenternas otillräckliga matematikkunskaper och att de känner sig ovälkomna av fakulteterna.

– Vi måste acceptera att 60 procent av studenterna har otillräckliga matematikkunskaper efter high school. Att sedan matematik inte lärs ut bra vid college är något vi måste ta tag i.

– Vi måste få fler goda föredömen i undervisningen. De som använder matematik i sina yrken är framför allt ingenjörer och forskare inom naturvetenskap. Om vi kunde få sådana att undervisa i högre matematik skulle studenterna bättre förstå vikten av att kunna matte.

Ett problem är att fakulteterna inte är intresserade. Många forskningsintensiva universitet vill inte lägga ner mer resurser på utbildning än de gör. Många forskare tycker också att eftersom de själva en gång i tiden klarade sig igenom nålsögat så får eleverna klara sig själva. Och varför skulle de ta in folk som inte är professionella lärare i undervisningen?

Jo Handelsmans rapport har gått direkt till president Obama, som i budgeten anslagit 100 miljoner dollar till stödundervisning i framför allt matte.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Elekta

Elekta missar prestigeaffär - huvudkonkurrenten tar rubbet

Det svenska medicinteknikbolaget Elekta bommar en prestigeaffär på närmare en halv miljard kronor till Nya Karolinska sjukhuset. Ordern på ett tiotal strålkanoner går istället till huvudkonkurrenten Varian, erfar Affärsvärlden.

Ericssons huvudkontor i Kista

Bernstein: Köpläge i dessa telekombolag

Bernsteins telekomanalysteam ser köpläge i tre telekombolag, varav ett svenskt.

Swedbank, Nordea

Bottenbetyg för storbanker

Swedbank och Nordea får bottenbetyg av svenska företag. Det framgår av undersökningen Finansbarometern, som SvD tagit del av.

Exteriör på Sveriges Riksbank som ligger på Brunkebergs torg i centrala Stockholm.

Experterna vill att räntan lämnas orörd

Dagens industris skuggdirektion anser att reporäntan borde lämnas oförändrad vid det penningpolitiska beskedet på torsdag. 1

Nattsvart på Wall Street

Nattsvart på Wall Street

USA-börserna föll tillbaka kraftigt på tisdagen efter svaga börser i Europa och Asien. Marknaden oroades över färsk statistik som på nytt visade en inbromsning i den kinesiska tillväxten.

Annons
Hårt bakslag i USA

Hårt bakslag i USA

USA:s inköpschefsindex ISM faller oroväckande nära 50-gränsen.

NYSE åberopar åter regel 48

Nu på tisdagen åberopar New York Stock Exchange återigen regel 48.

Det börjar Klarna i USA

Betaltjänstföretaget Klarna har kommit igång i USA med den första stora kunden.

Boprisfallet som väcker 
minnen av finanskrisen

Boprisfallet som väcker minnen av finanskrisen

Under 2008 kollapsade bostadsmarknaden i Dubai. Efter år av återhämtning syns nu åter ett skarpt prisfall, visar nya siffror från den brittiska fastighetskonsulten Knight Frank. 1

Gick med i facket – blev uppsagda

Arbetarna vid smålandsfabriken gick med i facket. Då blev de uppsagda. Nu stämmer facket företaget på 400.000 kronor.

Remium: Köpläge i fönsterbolaget

Aktie har enligt Remiums mening åkt på alldeles för mycket stryk under sommarens kursfall.

Mäklarfirman: Köpvärda 
svenska storbanker

Mäklarfirman: Köpvärda svenska storbanker

Aktieanalytiker vid Kepler Cheuvreux har höjt rekommendationen för två svenska storbanker till köp. En annan svensk storbank är dock sektorfavorit.

Aktierna som lyfter på börsen

Aktierna som lyfter på börsen

Stockholmsbörsen föll i likhet med börserna i omvärlden på tisdagen, men vissa aktier steg ordentligt.

David Einhorn

David Einhorn närmar sig sämsta året någonsin

David Einhorn har ett rykte som en skicklig aktieinvesterare men den senaste tidens nedgångar har gått hårt åt hans hedgefond. Fortsätter fonden gå ned är den på god väg mot det sämsta året sedan starten.

Neurovives vd lämnar

Neurovive Pharmaceuticals meddelar att Mikael Brönnegård i dag lämnar posten som bolagets vd.

Swedbank: Billigt fastighetsbolag

Swedbank: Billigt fastighetsbolag

Fastighetsbolagets aktie är billig "hur man än väljer att se på det". Det fastslår Swedbanks aktieanalytiker som höjer rekommendationen till starkt köp.

Opus går miste om miljardkontrakt

Illinois ger bilprovningskontraktet för miljökontroll till Opus konkurrent.

Hongkong stödköper valuta

Hongkong stödköper valuta

HKMA, som de facto fungerar som centralbank i Hongkong, ingrep på tisdagen för att hindra Hongkongdollarn att bryta den övre gränsen mot USA-dollarn. Det skriver Bloomberg.

Yngve Slyngstad, chef för Norges pensjonsfond utland, mer känt som norska oljefonden.

Oljefonden har sparkat 77 förvaltare

Det finns tre orsaker till den stora personalomsättningen bland norska oljefondens förvaltare, skriver Dagens Næringsliv.

Nya bilar

Fler köper ny bil i Sverige

Registreringarna av nya bilar ökade i augusti. 1

Nyregistreringar av Volvos lastbilar ökar

Bokföringen av tunga lastbilar i Sverige ökar för både Scania och Volvo.

EQT ska sälja Academedia

Svenska Academedia ska säljas för ett ännu ej offentliggjort belopp.

Stefan Olofsson

”Vi har sålt av all verkstad”

Stefan Olofsson, som förvaltar fonden Sensor Select Sverige, pratar om fondens utveckling, vad som oroar i Kina, samt vilka aktier som lockar just nu.

Börsblock Stökig börsvecka slutade på plus

Efter en usel start på börsveckan lyckades börsen efter en rejäl vändning stänga på plus. Portföljen fortsätter emellertid att ligga [...]

ANALYSENSnabbväxaren har mer att ge

Zalando växer snabbt på en marknad som väntas visa hög tillväxt i många år framöver. Aktien är ett intressant tillväxtcase.

Annons
Annons
Långt bort, högt upp i det blå

Tidningen Johan Hakelius Långt bort, högt upp i det blå

Ignorerar man det praktiska, gödslar man för ytterligheterna. 3

Den synliga handen

Tidningen Pär Magnusson Den synliga handen

Att fattigdomen kommit inom vårt synfält är en påminnelse om behovet att bekämpa fattigdom snarare än de fattiga. 6

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,00 -0,51%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,00kr 8,47
Euro +0,01kr 9,54
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -1,12$ 48,44
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se