Tipsa en vän om en artikel

Gnistrande begåvning

KRÖNIKA. Michael Faraday hade ingen formell utbildning. Ändå lyckades han vid 1800-talets början upptäcka den elektromagnetiska induktionen och uppfinna generatorn, transformatorn och den elektriska motorn.

Annons
Michael Faraday som ung.

Michael Faraday som ung.

...transformator...

...transformator...

Faradays generator...

Faradays generator...

...och hans första embryo till en elektrisk motor.

...och hans första embryo till en elektrisk motor.

Den stora salen är full av folk när den berömde professorn Sir Humphry Davy håller en av sina populära vetenskapliga föreläsningar för allmänheten. Vi befinner oss i auditoriet i Royal Institution i London. Året är 1810, och Napoleonkrigen pågår för fullt.

Det är också därför här är så mycket folk. För hade det inte varit krig hade den brittiska överklassen tagit båten över kanalen till Paris och gått på operan för att förlusta sig. Som det nu är får de stanna i London. Royal Institution och de andra vetenskapliga sällskapen har blivit mötesplatser för noblessen.

”Mina damer och herrar”, säger Davy. ”Jag kommer nu att inför era häpna ögon demonstrera vetenskapens allra senaste landvinningar.”

Han bugar sig för de applåderande åhörarna, och vips kör en assistent in ett rullbord lastat med en meterhög sladdförsedd apparat. Det hela påminner om en trolleriföreställning med Joe Labero.

”Detta hypermoderna instrument”, fortsätter Davy, ”uppfanns för en tid sedan av den italienske fysikern Alessandro Volta. Det framställer elektrisk kraft, med vilken naturens innersta hemligheter kan uppenbaras. Ni kommer nu att få uppleva saker som bara jag och mina närmaste medarbetare varit med om.” Det går ett förväntansfullt sus genom pubiken.

De närmaste timmarna är fyllda av kemiska experiment. Det fräser och pyser, det ryker och smäller. Davy framställer syrgas och vätgas med hjälp av elektrolys, han lyser upp lokalen med elektriska ljusbågar, han framställer natrium och kalium som brinner och exploderar i vatten.

Bredvid mig i publiken sitter en ung man och noterar flitigt allt som händer i sin anteckningsbok. Jag känner omedelbart igen honom. Det är Michael Faraday som ung.

Michael Faraday var en bokbindarlärling som på egen hand börjat intressera sig för naturvetenskap. Tack vare en bekant till hans arbetsgivare hade han fått biljetter till Humphry Davys shower på Royal Institution. De omsorgsfulla anteckningarna, med tecknade figurer som han hade gjort under föreställningarna, band han själv in i ett prydligt skinnband om 338 sidor. Med sin bok under armen gick han sedan till Royal Institution och undrade om Humphry Davy behövde en assistent.

Davy, som var en fåfäng man, blev smickrad. Jo, han behövde faktiskt en ny assistent, för den gamla var försupen och hade just fått sparken. För säkerhets skull frågade Davy först en bekant om råd.

– Låt honom diska flaskor, svarade vännen. Vill han ha jobbet så går han med på det. Och vägrar han så har du hur som helst ingen nytta av honom.

Så fick Faraday tjänst hos en av världens ledande kemister. Efter ett halvår hade han blivit varm i kläderna och deltog med liv och lust i sin chefs experiment. Men plötsligt var det slut, för nu skulle Davy sluta sin tjänst. Men först skulle han och hans hustru göra en långresa på kontinenten och besöka Davys utländska kolleger. Faraday anställdes som butler, och i september 1813 gav man sig av.

Det berättas att Lady Davy behandlade Faraday som en simpel tjänare och krävde att han skulle passa upp på henne, och att han ofta funderade på att lämna Davy och resa hem. Men efter en tid bet tydligen Faraday ifrån sig, varefter det gick bättre.

Resan gick genom Frankrike, Tyskland, Schweiz och Italien. Faraday fick träffa alla tidens kända vetenskapsmän – Volta, Ampère, Vauquelin med flera. Efter 18 månader fick resan ett brådstörtat slut, sedan man fått veta att Napoleon smitit från fångenskapen på ön Elba, och nu åter var i farten med nya arméer. Sällskapet begav sig hemåt i ilfart.

Faraday hade nu förstahandsinformation om alla tidens vetenskapliga forskningsfält och fick ordinarie tjänst som forsknings-ledare på Royal Institution.

1820 spreds inom den vetenskapliga världen den sensationella nyheten att dansken Hans Christian Ørsted hade funnit ett samband mellan elektricitet och magnetism. Ørsted hade lagt en elektrisk ledare strax över en kompassnål, varvid nålen hade rört sig och ställt sig vinkelrätt mot ledaren. När han bytte strömriktning vände sig kompassnålen ett halvt varv.

Davy och hans kollega William Wollaston började nu experimentera med magneter och elektricitet, men kom ingenstans. Kanske berodde detta på att Davy var alltför upptagen med att konstruera en säkerhetslampa för kolgruvorna. Vanliga oljelampor fick gruvgasen att explodera, och krävde allt fler liv ju djupare gruvorna blev. Davy lyckades med sin uppgift, men det är en annan historia.

Faraday undersökte nu systematiskt magnetismen och elektriciteten, och kom snart till häpnadsväckande resultat.

Det visade sig att om man lindade en ledare till en spole och skickade ström genom den uppstod en elektromagnet. Denna hade i princip samma egenskaper som en stavmagnet. Men inte nog med det. Om man nu tog en stavmagnet och stoppade in den i spolen uppstod en strömstöt. Likaså när man drog ut magneten igen.

Faraday lindade nu två spolar på samma järnring. Det visade sig att när han kopplade ström genom den ena skapades en strömstöt i de andra. Men strömmen tog snart slut.

Faraday insåg att det var när magnetfältet ändrades som ström skapades, och formulerade därefter sin lag om elektromagnetisk induktion.

Faraday insåg också att om en mekanisk rörelse (där en magnet rörde sig i en spole) kunde skapa elektrisk ström borde det gå i andra riktningen också. Elektrisk ström borde kunna omvandlas till mekanisk rörelse.

Hans första försök bestod av en stavmagnet stående i en skål med kvicksilver. Ovanför denna hängde han en strömförande pinne ner i kvicksilvret. När ström flöt skapades ett cirkulärt magnetfält runt pinnen, vilket fick pinnen att röra sig runt magneten.

När Humphry Davy fick höra att Faraday lyckats där han själv misslyckats blev han mäkta vred och hävdade att Faraday plagierat hans eget och Wollastons arbeten. Därefter gjorde han sitt bästa för att misskreditera Faraday. Deras tidigare vänskap var som bortblåst, och Davy, som nu hade blivit president för Royal Society – brittiska vetenskapsakademin – vägrade i det längsta att låta Faraday väljas in i det illustra sällskapet. Inte förrän efter Davys död 1829 kunde Faraday fritt ägna sig åt elektroteknisk forskning.

Faraday invaldes till sist i Royal Society 1824, blev invald som utländsk ledamot av Kungliga Vetenskapsakademien 1838, samt av Franska vetenskapsakademin 1844.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Ekonominyheter
IMF-chefen åtalas

IMF-chefen åtalas

Lagarde nekar till anklagelserna: "Alltid handlat i enlighet med lagen".

Slut på snabba klipp

Slut på snabba klipp

Byggföretagen gör bättre vinster på bostadsförsäljningen. Men Skanska ser nu en lugnare marknad till följd av det nya amorteringskravet.

Storvarslade – 8000 fick lämna oljebolaget

Storvarslade – 8000 fick lämna oljebolaget

Världens största oljeserviceföretag skar ned ordentligt på personalstyrkan i det andra kvartalet.

Kraftigt vinstlyft

Kraftigt vinstlyft

Fingerprint Cards delårsrapport överraskar – resultatet bättre än väntat.

Fingerprint drar åt intäktsprognos

Fingerprint drar åt intäktsprognos

Fingerprint Cards snävar in sin prognos för intäkterna under 2016 – det framgår av delårsrapporten.

scania, lastbil

Scania bestrider miljardböter

Har gjort en avsättning på 3,8 miljarder kronor – men bestrider anklagelser.

Amazon.

Goldman Sachs: Ser 20 procentig uppsida

Upprepar sin köprekommendation för näthandelsjätten.

Annons
Högre vinst än väntat

Högre vinst än väntat

Tobaksbolaget Swedish Match delårsrapport blev en positiv överraskning.

General Motors-chefen Mary Barra visar upp Chevrolet Bolt.

Kan tvingas återkalla 4,3 miljoner bilar

GM kan på begäran av myndigheter tvingas behöva återkalla ytterligare 4,3 miljoner fordon.

Krossar förväntningarna

Krossar förväntningarna

Stålbolaget SSAB kommer med ett riktigt styrkebesked – långt över förväntan.

Qliros storägare Kinnevik, med ordförande Cristina Stenbeck, valde så sent som i höstas att öka sitt ägande och garantera ytterligare en nyemission i bolaget på 650 miljoner kronor.

Substansvärdet faller

Kinnevik redovisar ett resultat efter finansiella poster på -1.100 miljoner kronor.

Goldman Sachs huvudkontor på Manhattan, New York.

Drar igång utköpsfond

Goldman Sachs har för första gången sedan finanskrisen beslutat sig för att lansera en ny utköpsfond.

Byggbolaget missar

Byggbolaget missar

Byggbolaget Skanska lever inte upp till förväntningarna – svag rapport.

Miljardvinster trots minusränta

Miljardvinster trots minusränta

Storbankerna fortsätter att göra miljardvinster trots turbulens på marknaderna.

Mario Draghi

Draghis räntebesked

Europeiska centralbanken, ECB, har lämnat besked kring räntan.

Vd Magnus Hall under Vattenfalls kapitalmarknadsdag i Solna 27 maj i år.

Jättesmäll för Vattenfall

Vattenfall tvingas till nedskrivning på 30 miljarder – går med brakförlust.

Pokémon Go kan ge miljardregn över Apple

Pokémon Go kan ge miljardregn över Apple

Nintendos succéspel Pokemon Go kan generera miljardbelopp till Apple, enligt vd.

Banker i London.

Ekonomer: Britterna på väg in i recession

Ekonomerna har sänkt sina prognoser i kölvattnet av folkomröstningen i juni.

Lever inte upp till förväntningarna

Lever inte upp till förväntningarna

Skogsbolaget redovisar ett operativt rörelseresultat på 226 miljoner euro.

Betsson: "Vi kommer tillbaka"

Betsson: "Vi kommer tillbaka"

Spelbolagets resultat i det andra kvartalet levde inte upp till förväntningarna.

Birgitte Bonnesen, vd för Swedbank.

Stark rapport från Swedbank

Det blev en rejäl vinstökning – och en rapport över förvtäntan från storbanken.

Volvo Cars vd Håkan Samuelsson

Tredubblar vinsten

Bra fart på Volvo Cars – tredubblar vinsten och spår ett rekordår.

Saab Gripen.

Saab under förväntan

Försvarskoncernen Saab missar på förväntningarna.

Tillverkning av lager vid SKF:s fabrik i Göteborg.

SKF missar förväntningarna

En bra bit efter – kullagerkoncernen SKF lyckas inte möta förväntningarna.

Börsblock Formsvackan håller i sig

Förra veckan bjöd på en kanonrapport från Billerud Korsnäs, men också en betydligt svagare rapport från Hexpol. Under den gångna [...]

ANALYSENSommaröppen portfölj

Aktiva portföljen hängde inte alls med börsen i förra veckan. Vår hedge talar för en bättre utveckling relativt börsen denna vecka givet Brexit-oron på världens finansiella marknader.

Annons
Annons
Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,02kr 8,65
Euro -0,02kr 9,50
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,09$ 45,60
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se