Tipsa en vän om en artikel

Gnistrande begåvning

KRÖNIKA. Michael Faraday hade ingen formell utbildning. Ändå lyckades han vid 1800-talets början upptäcka den elektromagnetiska induktionen och uppfinna generatorn, transformatorn och den elektriska motorn.

Annons
Michael Faraday som ung.

Michael Faraday som ung.

...transformator...

...transformator...

Faradays generator...

Faradays generator...

...och hans första embryo till en elektrisk motor.

...och hans första embryo till en elektrisk motor.

Den stora salen är full av folk när den berömde professorn Sir Humphry Davy håller en av sina populära vetenskapliga föreläsningar för allmänheten. Vi befinner oss i auditoriet i Royal Institution i London. Året är 1810, och Napoleonkrigen pågår för fullt.

Det är också därför här är så mycket folk. För hade det inte varit krig hade den brittiska överklassen tagit båten över kanalen till Paris och gått på operan för att förlusta sig. Som det nu är får de stanna i London. Royal Institution och de andra vetenskapliga sällskapen har blivit mötesplatser för noblessen.

”Mina damer och herrar”, säger Davy. ”Jag kommer nu att inför era häpna ögon demonstrera vetenskapens allra senaste landvinningar.”

Han bugar sig för de applåderande åhörarna, och vips kör en assistent in ett rullbord lastat med en meterhög sladdförsedd apparat. Det hela påminner om en trolleriföreställning med Joe Labero.

”Detta hypermoderna instrument”, fortsätter Davy, ”uppfanns för en tid sedan av den italienske fysikern Alessandro Volta. Det framställer elektrisk kraft, med vilken naturens innersta hemligheter kan uppenbaras. Ni kommer nu att få uppleva saker som bara jag och mina närmaste medarbetare varit med om.” Det går ett förväntansfullt sus genom pubiken.

De närmaste timmarna är fyllda av kemiska experiment. Det fräser och pyser, det ryker och smäller. Davy framställer syrgas och vätgas med hjälp av elektrolys, han lyser upp lokalen med elektriska ljusbågar, han framställer natrium och kalium som brinner och exploderar i vatten.

Bredvid mig i publiken sitter en ung man och noterar flitigt allt som händer i sin anteckningsbok. Jag känner omedelbart igen honom. Det är Michael Faraday som ung.

Michael Faraday var en bokbindarlärling som på egen hand börjat intressera sig för naturvetenskap. Tack vare en bekant till hans arbetsgivare hade han fått biljetter till Humphry Davys shower på Royal Institution. De omsorgsfulla anteckningarna, med tecknade figurer som han hade gjort under föreställningarna, band han själv in i ett prydligt skinnband om 338 sidor. Med sin bok under armen gick han sedan till Royal Institution och undrade om Humphry Davy behövde en assistent.

Davy, som var en fåfäng man, blev smickrad. Jo, han behövde faktiskt en ny assistent, för den gamla var försupen och hade just fått sparken. För säkerhets skull frågade Davy först en bekant om råd.

– Låt honom diska flaskor, svarade vännen. Vill han ha jobbet så går han med på det. Och vägrar han så har du hur som helst ingen nytta av honom.

Så fick Faraday tjänst hos en av världens ledande kemister. Efter ett halvår hade han blivit varm i kläderna och deltog med liv och lust i sin chefs experiment. Men plötsligt var det slut, för nu skulle Davy sluta sin tjänst. Men först skulle han och hans hustru göra en långresa på kontinenten och besöka Davys utländska kolleger. Faraday anställdes som butler, och i september 1813 gav man sig av.

Det berättas att Lady Davy behandlade Faraday som en simpel tjänare och krävde att han skulle passa upp på henne, och att han ofta funderade på att lämna Davy och resa hem. Men efter en tid bet tydligen Faraday ifrån sig, varefter det gick bättre.

Resan gick genom Frankrike, Tyskland, Schweiz och Italien. Faraday fick träffa alla tidens kända vetenskapsmän – Volta, Ampère, Vauquelin med flera. Efter 18 månader fick resan ett brådstörtat slut, sedan man fått veta att Napoleon smitit från fångenskapen på ön Elba, och nu åter var i farten med nya arméer. Sällskapet begav sig hemåt i ilfart.

Faraday hade nu förstahandsinformation om alla tidens vetenskapliga forskningsfält och fick ordinarie tjänst som forsknings-ledare på Royal Institution.

1820 spreds inom den vetenskapliga världen den sensationella nyheten att dansken Hans Christian Ørsted hade funnit ett samband mellan elektricitet och magnetism. Ørsted hade lagt en elektrisk ledare strax över en kompassnål, varvid nålen hade rört sig och ställt sig vinkelrätt mot ledaren. När han bytte strömriktning vände sig kompassnålen ett halvt varv.

Davy och hans kollega William Wollaston började nu experimentera med magneter och elektricitet, men kom ingenstans. Kanske berodde detta på att Davy var alltför upptagen med att konstruera en säkerhetslampa för kolgruvorna. Vanliga oljelampor fick gruvgasen att explodera, och krävde allt fler liv ju djupare gruvorna blev. Davy lyckades med sin uppgift, men det är en annan historia.

Faraday undersökte nu systematiskt magnetismen och elektriciteten, och kom snart till häpnadsväckande resultat.

Det visade sig att om man lindade en ledare till en spole och skickade ström genom den uppstod en elektromagnet. Denna hade i princip samma egenskaper som en stavmagnet. Men inte nog med det. Om man nu tog en stavmagnet och stoppade in den i spolen uppstod en strömstöt. Likaså när man drog ut magneten igen.

Faraday lindade nu två spolar på samma järnring. Det visade sig att när han kopplade ström genom den ena skapades en strömstöt i de andra. Men strömmen tog snart slut.

Faraday insåg att det var när magnetfältet ändrades som ström skapades, och formulerade därefter sin lag om elektromagnetisk induktion.

Faraday insåg också att om en mekanisk rörelse (där en magnet rörde sig i en spole) kunde skapa elektrisk ström borde det gå i andra riktningen också. Elektrisk ström borde kunna omvandlas till mekanisk rörelse.

Hans första försök bestod av en stavmagnet stående i en skål med kvicksilver. Ovanför denna hängde han en strömförande pinne ner i kvicksilvret. När ström flöt skapades ett cirkulärt magnetfält runt pinnen, vilket fick pinnen att röra sig runt magneten.

När Humphry Davy fick höra att Faraday lyckats där han själv misslyckats blev han mäkta vred och hävdade att Faraday plagierat hans eget och Wollastons arbeten. Därefter gjorde han sitt bästa för att misskreditera Faraday. Deras tidigare vänskap var som bortblåst, och Davy, som nu hade blivit president för Royal Society – brittiska vetenskapsakademin – vägrade i det längsta att låta Faraday väljas in i det illustra sällskapet. Inte förrän efter Davys död 1829 kunde Faraday fritt ägna sig åt elektroteknisk forskning.

Faraday invaldes till sist i Royal Society 1824, blev invald som utländsk ledamot av Kungliga Vetenskapsakademien 1838, samt av Franska vetenskapsakademin 1844.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Goldman: Attraktiva kinesiska aktier

Goldman: Attraktiva kinesiska aktier

Trots den senaste tidens fall på Kinabörserna anser Goldman Sachs globala aktiestrategichef Peter Oppenheimer att det finns kvar intressanta aktier på den kinesiska marknaden.

Manaus, Brasilien.

Expert: Detta kan vara ett bra köptillfälle

Trots att ekonomin tampas med stora problem och börsen faller tror Société Générales Larry McDonald att det är köpläge i landets aktier. 1

Oljefält, USA

Dyster månad för oljan

Oljepriserna fortsatte ned på fredagen vilket gör att juli ser ut att bli den sämsta månaden för oljemarknaderna hittills i år. 2

Schweiz centralbank 
förlorade 446 miljarder

Schweiz centralbank förlorade 446 miljarder

Den schweiziska centralbanken, SNB, rapporterar en förlust på 50,1 miljarder schweizerfranc, motsvarande 446 miljarder kronor, under första halvåret 2015. 3

Loomis faller tungt

Loomis faller tungt

Kurserna på Stockholmsbörsen inledde fredagens handel över nollstrecket för att sedan backa något och ses i skrivande stund på oförändrade nivåer med dragning åt det positiva hållet.

Annons
Ryssland sänker räntan

Ryssland sänker räntan

Den ryska centralbanken sänker styrräntan från 11,50 till 11,00 procent.

Aktiespararna: Acceptera Infineras Transmode-bud

Aktiespararna rekommenderar sina medlemmar att acceptera aktie- och kontantbudet från Infinera.

Loomis

Loomis: Insiders sålde aktier utan vetskap om avsked

Loomis vd och koncernchef Jarl Dahlfors uppger att de Loomis-insiders som sålde av aktier i kontanthanteringsbolaget strax innan han aviserade sin förestående avgång i slutet av juni inte hade någon kännedom om avskedet.

Credit Suisse: Köp bilsäkerhetsbolaget

Bilsäkerhetsföretaget har fått en höjd rekommendation av Credit Suisse. Banken höjer aktien till outperform, från tidigare neutral.

Nyproducerade bostäder vid Liljeholmskajen, Stockholm.

Amorteringskrav kan bli flexibla

Nya amorteringskrav för bolån kommer troligen inte att träda i kraft förrän sommaren 2016. Dessutom kan kraven bli mera flexibla för nya bolånekunder.

Biltillverkare får böter av spanska myndigheter

Biltillverkare får böter av spanska myndigheter

Spanska konkurrensmyndigheter har ålagt en rad biltillverkare att betala böter efter att de samarbetat under kartelliknande förhållande, skriver Autonews.

Sänkta riktkurser för gruvbolag

Sänkta riktkurser för gruvbolag

Såväl Danske Bank som SEB Equity Research sänker sina riktkurser för gruvbolaget. Handelsbanken höjer emellertid rekommendationen för aktien.

Insiderkrönikan ser köpsignal i vårdbolag

Insiderkrönikan, som skrivs av Erik Lidén, vd för Insiderfonder, ser köpsignal i ett vårdbolag i fredagens krönika. Det är däremot läge att ta hem vinsten i ett polymerbolag.

ECB-chefen Mario Draghi.

ECB: Redo att agera

Europeiska centralbanken sade på torsdagen att den är redo att reagera om en ökad volatilitet på finansmarknaderna skulle resultera i stramare monetära förhållandena i euroområdet. 3

Loomis missar målet

Loomis missar målet

Kontanthanteringsbolagets vinst före skatt kom in under förväntan.

Airbus toppar prognoserna

Airbus toppar prognoserna

Airbus Group rapporterar ett justerat rörelseresultat för det andra kvartalet 2015 om 1,23 miljarder euro.

Arcelor Mittal överträffar vinstförväntningarna

Stålbolaget Arcelor Mittal redovisar ett ebitda-resultat på 1,40 miljarder dollar (1,76) för det andra kvartalet 2015.

Analytiker: Köp jätten

Analytiker: Köp jätten

12 analytiker ser köpläge i aktien efter onsdagens rapport.

Bill Gross

Bill Gross: Räntan höjs i september

Hedgefondförvaltaren Bill Gross säger att den amerikanska centralbanken börjar inse att det finns många negativa aspekter av en låg ränta. 1

Lundin-gruppen dementerar Fingerprint-ägarskap

Lundin-gruppen dementerar Fingerprint-ägarskap

"Familjen Lundin äger inga aktier i Fingerprint". Det uppger Lundin-gruppens svenska talesperson Robert Karlsson till SIX News och dementerar marknadsryktet.

Börsblock Meda tog portföljen till ny rekordnivå

För fjärde veckan i rad steg portföljen –  främst tack vare innehaven i Meda och Xact Bear. Uppgången stannade vid [...]

ANALYSENMycket väsen för lite ull

Börsaktuella sjukvårdskoncernen Capio överdriver betydelsen av sin utländska verksamhet. Den som vill göra en politisk markering tecknar aktien. Andra avstår.

Annons
Annons
Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Preci... +12,3% 4,6
Activ... +10,3% 12,4
Net I... +9,3% 3,0
Loomis B -7,2% 241,2
Ortiv... -7,0% 5,4
Endom... -5,6% 0,3

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån - -%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,09kr 8,63
Euro -0,00kr 9,49
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -1,50$ 51,81
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se