Gnistrande begåvning

KRÖNIKA. Michael Faraday hade ingen formell utbildning. Ändå lyckades han vid 1800-talets början upptäcka den elektromagnetiska induktionen och uppfinna generatorn, transformatorn och den elektriska motorn.

Annons
Michael Faraday som ung.

Michael Faraday som ung.

...transformator...

...transformator...

Faradays generator...

Faradays generator...

...och hans första embryo till en elektrisk motor.

...och hans första embryo till en elektrisk motor.

Verktyg

Den stora salen är full av folk när den berömde professorn Sir Humphry Davy håller en av sina populära vetenskapliga föreläsningar för allmänheten. Vi befinner oss i auditoriet i Royal Institution i London. Året är 1810, och Napoleonkrigen pågår för fullt.

Det är också därför här är så mycket folk. För hade det inte varit krig hade den brittiska överklassen tagit båten över kanalen till Paris och gått på operan för att förlusta sig. Som det nu är får de stanna i London. Royal Institution och de andra vetenskapliga sällskapen har blivit mötesplatser för noblessen.

”Mina damer och herrar”, säger Davy. ”Jag kommer nu att inför era häpna ögon demonstrera vetenskapens allra senaste landvinningar.”

Han bugar sig för de applåderande åhörarna, och vips kör en assistent in ett rullbord lastat med en meterhög sladdförsedd apparat. Det hela påminner om en trolleriföreställning med Joe Labero.

”Detta hypermoderna instrument”, fortsätter Davy, ”uppfanns för en tid sedan av den italienske fysikern Alessandro Volta. Det framställer elektrisk kraft, med vilken naturens innersta hemligheter kan uppenbaras. Ni kommer nu att få uppleva saker som bara jag och mina närmaste medarbetare varit med om.” Det går ett förväntansfullt sus genom pubiken.

De närmaste timmarna är fyllda av kemiska experiment. Det fräser och pyser, det ryker och smäller. Davy framställer syrgas och vätgas med hjälp av elektrolys, han lyser upp lokalen med elektriska ljusbågar, han framställer natrium och kalium som brinner och exploderar i vatten.

Bredvid mig i publiken sitter en ung man och noterar flitigt allt som händer i sin anteckningsbok. Jag känner omedelbart igen honom. Det är Michael Faraday som ung.

Michael Faraday var en bokbindarlärling som på egen hand börjat intressera sig för naturvetenskap. Tack vare en bekant till hans arbetsgivare hade han fått biljetter till Humphry Davys shower på Royal Institution. De omsorgsfulla anteckningarna, med tecknade figurer som han hade gjort under föreställningarna, band han själv in i ett prydligt skinnband om 338 sidor. Med sin bok under armen gick han sedan till Royal Institution och undrade om Humphry Davy behövde en assistent.

Davy, som var en fåfäng man, blev smickrad. Jo, han behövde faktiskt en ny assistent, för den gamla var försupen och hade just fått sparken. För säkerhets skull frågade Davy först en bekant om råd.

– Låt honom diska flaskor, svarade vännen. Vill han ha jobbet så går han med på det. Och vägrar han så har du hur som helst ingen nytta av honom.

Så fick Faraday tjänst hos en av världens ledande kemister. Efter ett halvår hade han blivit varm i kläderna och deltog med liv och lust i sin chefs experiment. Men plötsligt var det slut, för nu skulle Davy sluta sin tjänst. Men först skulle han och hans hustru göra en långresa på kontinenten och besöka Davys utländska kolleger. Faraday anställdes som butler, och i september 1813 gav man sig av.

Det berättas att Lady Davy behandlade Faraday som en simpel tjänare och krävde att han skulle passa upp på henne, och att han ofta funderade på att lämna Davy och resa hem. Men efter en tid bet tydligen Faraday ifrån sig, varefter det gick bättre.

Resan gick genom Frankrike, Tyskland, Schweiz och Italien. Faraday fick träffa alla tidens kända vetenskapsmän – Volta, Ampère, Vauquelin med flera. Efter 18 månader fick resan ett brådstörtat slut, sedan man fått veta att Napoleon smitit från fångenskapen på ön Elba, och nu åter var i farten med nya arméer. Sällskapet begav sig hemåt i ilfart.

Faraday hade nu förstahandsinformation om alla tidens vetenskapliga forskningsfält och fick ordinarie tjänst som forsknings-ledare på Royal Institution.

1820 spreds inom den vetenskapliga världen den sensationella nyheten att dansken Hans Christian Ørsted hade funnit ett samband mellan elektricitet och magnetism. Ørsted hade lagt en elektrisk ledare strax över en kompassnål, varvid nålen hade rört sig och ställt sig vinkelrätt mot ledaren. När han bytte strömriktning vände sig kompassnålen ett halvt varv.

Davy och hans kollega William Wollaston började nu experimentera med magneter och elektricitet, men kom ingenstans. Kanske berodde detta på att Davy var alltför upptagen med att konstruera en säkerhetslampa för kolgruvorna. Vanliga oljelampor fick gruvgasen att explodera, och krävde allt fler liv ju djupare gruvorna blev. Davy lyckades med sin uppgift, men det är en annan historia.

Faraday undersökte nu systematiskt magnetismen och elektriciteten, och kom snart till häpnadsväckande resultat.

Det visade sig att om man lindade en ledare till en spole och skickade ström genom den uppstod en elektromagnet. Denna hade i princip samma egenskaper som en stavmagnet. Men inte nog med det. Om man nu tog en stavmagnet och stoppade in den i spolen uppstod en strömstöt. Likaså när man drog ut magneten igen.

Faraday lindade nu två spolar på samma järnring. Det visade sig att när han kopplade ström genom den ena skapades en strömstöt i de andra. Men strömmen tog snart slut.

Faraday insåg att det var när magnetfältet ändrades som ström skapades, och formulerade därefter sin lag om elektromagnetisk induktion.

Faraday insåg också att om en mekanisk rörelse (där en magnet rörde sig i en spole) kunde skapa elektrisk ström borde det gå i andra riktningen också. Elektrisk ström borde kunna omvandlas till mekanisk rörelse.

Hans första försök bestod av en stavmagnet stående i en skål med kvicksilver. Ovanför denna hängde han en strömförande pinne ner i kvicksilvret. När ström flöt skapades ett cirkulärt magnetfält runt pinnen, vilket fick pinnen att röra sig runt magneten.

När Humphry Davy fick höra att Faraday lyckats där han själv misslyckats blev han mäkta vred och hävdade att Faraday plagierat hans eget och Wollastons arbeten. Därefter gjorde han sitt bästa för att misskreditera Faraday. Deras tidigare vänskap var som bortblåst, och Davy, som nu hade blivit president för Royal Society – brittiska vetenskapsakademin – vägrade i det längsta att låta Faraday väljas in i det illustra sällskapet. Inte förrän efter Davys död 1829 kunde Faraday fritt ägna sig åt elektroteknisk forskning.

Faraday invaldes till sist i Royal Society 1824, blev invald som utländsk ledamot av Kungliga Vetenskapsakademien 1838, samt av Franska vetenskapsakademin 1844.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Storbolag stäms för prismanipulation

Storbolag stäms för prismanipulation

Fyra företagsjättar har stämts för att i åtta år ha konspirerat i en prismanipulation av ädelmetallerna platina och palladium.

Carl Bennets familj 
storhandlar i Lifco

Carl Bennets familj storhandlar i Lifco

(Uppdaterad) Storägarens hustru och barn har ökat sitt innehav i nyligen noterade Lifco.

Orsakerna bakom OW 
Bunkers snabba konkurs

Orsakerna bakom OW Bunkers snabba konkurs

Den snabba konkursen i det noterade Altorbolaget OW Bunker ser på ytan oförklarlig ut. Affärsvärlden berättar i senaste numret hur det kunde gå så illa så snabbt.

Nasdaq går mot strömmen

Nasdaq går mot strömmen

De amerikanska börserna handlas runt nollan med undantag från tekniktunga Nasdaq Composite.

Microsoft betalar miljardskatt i Kina

Microsoft betalar miljardskatt i Kina

Programvarubolaget Microsoft betalar 140 miljoner dollar, motsvarande drygt 1 miljard kronor, till kinesiska myndigheter, rapporterar flera nyhetsbyråer. Kinesisk media och bolaget har dock olika syn på vad betalningen avser.

Annons
”Säker” målarfärg ger fler allergier

Anställd bjöds på öl - fick återfall

Chefen visste att den anställde genomgått ett program för sitt missbruk. Ändå bjöds han på öl.

SEB:s chefsekonom Robert Bergqvist.

Chefsekonom: Låg inflation är ett globalt fenomen

Den låga inflation som råder i dag är ett globalt fenomen med globala orsaker, bland annat ökad produktionskapacitet i världen, enligt SEB:s chefsekonom Robert Bergqvist.

Förvärv ska dubbla ÅF:s omsättning

Teknikkonsulten ÅF siktar på att fördubbla omsättningen till år 2020.

Kinnevik och Thule lyfter på backande börs

Kinnevik och Thule lyfter på backande börs

Stockholmsbörsen handlades något lägre efter lunchtid på onsdagen. Kinnevik gick starkt efter att Zalando släppt delårsrapport under morgonen.

EY Entrepreneur of the Year
Klarnas Victor Jacobsson.

"Alltid kul att sparka på banker"

Klarna tog storslam i Stockholmsfinalen i Entrepreneur of the Year. Betaltjänstföretagets tre grundare utsågs både till vinnare i huvudklassen och i kategorin Bästa internationella tillväxt. 1

AFV: Tre köpråd

AFV: Tre köpråd

I senaste utgåvan lämnar Affärsvärlden tre köprekommendationer.

Starka siffror från Spotify

Starka siffror från Spotify

Spotify, världens största leverantör av strömmad musik, omsatte 746,9 miljoner euro förra året, en uppgång med 74 procent jämfört med 2012.

Fingerprint-konkurrent rusar på Oslobörsen

Fingerprint-konkurrent rusar på Oslobörsen

Det norska biometriföretaget Next Biometrics stiger kraftigt på Oslobörsen efter att bolaget tecknat ett avtal med ett "multinationellt tier 1-bolag".

Barclays föredrar svensk klädjätte

Barclays Capital upprepar sina rekommendationer för två klädbolag och justerar samtidigt riktkurserna för de båda aktierna, enligt Dow Jones Newswires.

Byggarbete vid nya Karolinska i Solna.

Skanska-partner påstås skatteplanera

Skanskas partner i bygget av Nya Karolinska, det brittiska investmentbolaget Innisfree, ägnar sig åt avancerad skatteplanering genom så kallade räntesnurror, kommer SVT:s Uppdrag Granskning att rapportera i kväll enligt Sveriges Radio.

Thule rusar 
efter notering

Thule rusar efter notering

Thule stiger rejält i den inledande handeln på onsdagen.

DI: Två intressanta byggbolag

DI: Två intressanta byggbolag

Det svenska bostadsbyggandet fortsätter att öka i snabb takt. Två börsbolag ligger bäst till för att gynnas av den utvecklingen, skriver Dagens Industri.

EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker.

EU-kommissionen startar upp mångmiljardfond

EU-kommissionen har beslutat att sätta upp en ny fond med 21 miljarder euro i kapital som man hoppas kan leda till omkring 315 miljarder euro av till störst del privata investeringar i EU under tre års tid.

Ökad optimism i industrin

Ökad optimism i industrin

Konfidensindikatorn för det totala näringslivet sjönk i november, men konfidensindikatorn för tillverkningsindustrin steg.

Barometerindikatorn överraskar

KI:s barometerindikator sjönk mindre än väntat i november.

Hushållen mer pessimistiska

De svenska hushållens förtroendeindikator sjönk oväntat. 1

Underskott i handelsbalansen

Underskott i handelsbalansen

Den svenska handelsbalansen visade ett underskott på 0,2 miljarder kronor i oktober, enligt preliminära beräkningar från SCB.

Swedbank på Hantverkargatan.

De kräver Swedbank på miljarder

Föreningen Aktiespararna kommer att lämna in en grupptalan mot Swedbanks fondbolag Robur till Allmänna reklamationsnämnden (ARN), uppger SVT:s Rapport.

Svagt uppåt på Asienbörserna

Svagt uppåt på Asienbörserna

De asiatiska börserna genomsyras av svagt stigande index under onsdagen. Dock inte i Japan där kurserna backade något.

Minskad förlust för Zalando

Minskad förlust för Zalando

Det tyska nätmodeföretagets förlust minskade för årets tredje kvartal.

Storbanken HSBC.

Storbank utreds för läcka till hedgefond

USA:s justitiedepartement utreder anklagelser om att en anställd på storbanken HSBC läckt hemliga kunduppgifter till amerikanska hedgefonden Moore Capital Management, skriver Wall Street Journal.

Samsung Electronics
återköper egna aktier

Samsung Electronics återköper egna aktier

Sydkoreanska Samsung Electronics ska återköpa egna aktier för att förbättra avkastningen till aktieägarna samt "stabilisera" aktiepriset. 1

Northland skjuter på framtidsbeslut

Northland skjuter på framtidsbeslut

Northland Resources styrelse har beslutat att skjuta på beslut om bolagets väg framåt eftersom diskussioner angående den tilltänkta finansieringslösningen fortsätter.

Priset för Thule fastställt

Thule har fastställt priset i börsintroduktionen till 70 kronor per aktie.

Oljesektorn förlorare på Wall Street

Oljesektorn förlorare på Wall Street

USA-börserna handlades runt oförändrade nivåer med undantag för den tekniktunga Nasdaq-börsen som var starkt uppåt på tisdagen.

Bankcheferna Christian Clausen (Nordea), Michael Wolf (Swedbank), Pär Boman (Handelsbanken) och Annika Falkengren (SEB).

Storbankerna går miste om miljarder

Den rekordlåga räntan har fått de svenska småspararna att överge bankkonton för mer riskfyllda sparformer. De minskade insättningarna hotar att erodera bankernas billiga upplåningskostnader, rapporterar Bloomberg.

Samsung kan sparka mobilchefen

Samsung kan sparka mobilchefen

Sydkoreanska Samsung Electronics, världens största mobiltelefontillverkare, överväger en "större" ledningsförändring efter problem på marknaden. 2

USA:s president Barack Obama.

USA:s BNP-skräll

USA:s BNP steg med reviderade 3,9 procent i årstakt under det tredje kvartalet 2014, vilket kan jämföras med den tidigare bedömningen om +3,5 procent. 1

Börsblock Fyndköper två kursförlorare

En kinesisk räntesänkning bidrog till en stark avslutning på börsveckan. Portföljen hade inga problem att hänga med utan drygade återigen [...]

ANALYSENStabilt papper har mer att ge

Fusionen mellan Billerud och Korsnäs blev en riktig succé. Den nya koncernens ökade stabilitet borgar för en fortsatt uppvärdering.

Hotel Riksbanken

Tidningen Pär Magnusson Hotel Riksbanken

Frågan är om man någonsin kan lämna nollräntehotellet utan att ha ihjäl ekonomin?

En perfekt kandidat

Tidningen Johan Hakelius En perfekt kandidat

Miljöpartiets hjärntrust betraktade kulturministerposten som en förläning. 1

Även solen har fläckar

Tidningen Jan Glevén Även solen har fläckar

Klarar Ica och Axfood ett skifte likt det hos Wal-Mart?

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Besqab +6,7% 84,0
Aspiro +5,3% 0,7
Kinne... +5,2% 258,9
Midway A -10,8% 14,8
CDON ... -7,4% 20,0
Bong -7,0% 1,1

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,01 0,01%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,05kr 7,39
Euro -0,03kr 9,25
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,45$ 77,88
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se