Gnistrande begåvning

KRÖNIKA. Michael Faraday hade ingen formell utbildning. Ändå lyckades han vid 1800-talets början upptäcka den elektromagnetiska induktionen och uppfinna generatorn, transformatorn och den elektriska motorn.

Annons
Michael Faraday som ung.

Michael Faraday som ung.

...transformator...

...transformator...

Faradays generator...

Faradays generator...

...och hans första embryo till en elektrisk motor.

...och hans första embryo till en elektrisk motor.

Den stora salen är full av folk när den berömde professorn Sir Humphry Davy håller en av sina populära vetenskapliga föreläsningar för allmänheten. Vi befinner oss i auditoriet i Royal Institution i London. Året är 1810, och Napoleonkrigen pågår för fullt.

Det är också därför här är så mycket folk. För hade det inte varit krig hade den brittiska överklassen tagit båten över kanalen till Paris och gått på operan för att förlusta sig. Som det nu är får de stanna i London. Royal Institution och de andra vetenskapliga sällskapen har blivit mötesplatser för noblessen.

”Mina damer och herrar”, säger Davy. ”Jag kommer nu att inför era häpna ögon demonstrera vetenskapens allra senaste landvinningar.”

Han bugar sig för de applåderande åhörarna, och vips kör en assistent in ett rullbord lastat med en meterhög sladdförsedd apparat. Det hela påminner om en trolleriföreställning med Joe Labero.

”Detta hypermoderna instrument”, fortsätter Davy, ”uppfanns för en tid sedan av den italienske fysikern Alessandro Volta. Det framställer elektrisk kraft, med vilken naturens innersta hemligheter kan uppenbaras. Ni kommer nu att få uppleva saker som bara jag och mina närmaste medarbetare varit med om.” Det går ett förväntansfullt sus genom pubiken.

De närmaste timmarna är fyllda av kemiska experiment. Det fräser och pyser, det ryker och smäller. Davy framställer syrgas och vätgas med hjälp av elektrolys, han lyser upp lokalen med elektriska ljusbågar, han framställer natrium och kalium som brinner och exploderar i vatten.

Bredvid mig i publiken sitter en ung man och noterar flitigt allt som händer i sin anteckningsbok. Jag känner omedelbart igen honom. Det är Michael Faraday som ung.

Michael Faraday var en bokbindarlärling som på egen hand börjat intressera sig för naturvetenskap. Tack vare en bekant till hans arbetsgivare hade han fått biljetter till Humphry Davys shower på Royal Institution. De omsorgsfulla anteckningarna, med tecknade figurer som han hade gjort under föreställningarna, band han själv in i ett prydligt skinnband om 338 sidor. Med sin bok under armen gick han sedan till Royal Institution och undrade om Humphry Davy behövde en assistent.

Davy, som var en fåfäng man, blev smickrad. Jo, han behövde faktiskt en ny assistent, för den gamla var försupen och hade just fått sparken. För säkerhets skull frågade Davy först en bekant om råd.

– Låt honom diska flaskor, svarade vännen. Vill han ha jobbet så går han med på det. Och vägrar han så har du hur som helst ingen nytta av honom.

Så fick Faraday tjänst hos en av världens ledande kemister. Efter ett halvår hade han blivit varm i kläderna och deltog med liv och lust i sin chefs experiment. Men plötsligt var det slut, för nu skulle Davy sluta sin tjänst. Men först skulle han och hans hustru göra en långresa på kontinenten och besöka Davys utländska kolleger. Faraday anställdes som butler, och i september 1813 gav man sig av.

Det berättas att Lady Davy behandlade Faraday som en simpel tjänare och krävde att han skulle passa upp på henne, och att han ofta funderade på att lämna Davy och resa hem. Men efter en tid bet tydligen Faraday ifrån sig, varefter det gick bättre.

Resan gick genom Frankrike, Tyskland, Schweiz och Italien. Faraday fick träffa alla tidens kända vetenskapsmän – Volta, Ampère, Vauquelin med flera. Efter 18 månader fick resan ett brådstörtat slut, sedan man fått veta att Napoleon smitit från fångenskapen på ön Elba, och nu åter var i farten med nya arméer. Sällskapet begav sig hemåt i ilfart.

Faraday hade nu förstahandsinformation om alla tidens vetenskapliga forskningsfält och fick ordinarie tjänst som forsknings-ledare på Royal Institution.

1820 spreds inom den vetenskapliga världen den sensationella nyheten att dansken Hans Christian Ørsted hade funnit ett samband mellan elektricitet och magnetism. Ørsted hade lagt en elektrisk ledare strax över en kompassnål, varvid nålen hade rört sig och ställt sig vinkelrätt mot ledaren. När han bytte strömriktning vände sig kompassnålen ett halvt varv.

Davy och hans kollega William Wollaston började nu experimentera med magneter och elektricitet, men kom ingenstans. Kanske berodde detta på att Davy var alltför upptagen med att konstruera en säkerhetslampa för kolgruvorna. Vanliga oljelampor fick gruvgasen att explodera, och krävde allt fler liv ju djupare gruvorna blev. Davy lyckades med sin uppgift, men det är en annan historia.

Faraday undersökte nu systematiskt magnetismen och elektriciteten, och kom snart till häpnadsväckande resultat.

Det visade sig att om man lindade en ledare till en spole och skickade ström genom den uppstod en elektromagnet. Denna hade i princip samma egenskaper som en stavmagnet. Men inte nog med det. Om man nu tog en stavmagnet och stoppade in den i spolen uppstod en strömstöt. Likaså när man drog ut magneten igen.

Faraday lindade nu två spolar på samma järnring. Det visade sig att när han kopplade ström genom den ena skapades en strömstöt i de andra. Men strömmen tog snart slut.

Faraday insåg att det var när magnetfältet ändrades som ström skapades, och formulerade därefter sin lag om elektromagnetisk induktion.

Faraday insåg också att om en mekanisk rörelse (där en magnet rörde sig i en spole) kunde skapa elektrisk ström borde det gå i andra riktningen också. Elektrisk ström borde kunna omvandlas till mekanisk rörelse.

Hans första försök bestod av en stavmagnet stående i en skål med kvicksilver. Ovanför denna hängde han en strömförande pinne ner i kvicksilvret. När ström flöt skapades ett cirkulärt magnetfält runt pinnen, vilket fick pinnen att röra sig runt magneten.

När Humphry Davy fick höra att Faraday lyckats där han själv misslyckats blev han mäkta vred och hävdade att Faraday plagierat hans eget och Wollastons arbeten. Därefter gjorde han sitt bästa för att misskreditera Faraday. Deras tidigare vänskap var som bortblåst, och Davy, som nu hade blivit president för Royal Society – brittiska vetenskapsakademin – vägrade i det längsta att låta Faraday väljas in i det illustra sällskapet. Inte förrän efter Davys död 1829 kunde Faraday fritt ägna sig åt elektroteknisk forskning.

Faraday invaldes till sist i Royal Society 1824, blev invald som utländsk ledamot av Kungliga Vetenskapsakademien 1838, samt av Franska vetenskapsakademin 1844.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Mark Mobius, Templeton Emerging Markets Group

Fondgurun: Hög tid för börsflykt från New York

Den legendariske tillväxtmarknadsgurun Mark Mobius anser att det är dags att lämna den amerikanska aktiemarknaden för mer attraktiva börser.

Aten-börsen.

Bankfrossa på Aten-börsen

Oron för en finansiell kollaps för konkursmässiga Grekland tilltar. Atenbörsens generalindex faller 2,8 procent till den lägsta nivån sedan hösten 2012.

Oljefält, USA

Analytiker: Oljeprisfallet kan vara Federal Reserves fel

Det dramatiska oljeprisfallet kan bero på den amerikanska centralbanken Federal Reserve. Det säger en analytiker vid Kepler Cheuvreux. 2

Finansinspektionen kan höja buffertkrav

Finansinspektionen kan höja buffertkrav

Det så kallade kontracykliska buffertvärdet kan i juni behöva höjas från nuvarande 1 procent, enligt Finansinspektionen.

David Einhorn

Hedgefondsveteranens varning: Aktiemarknaden är för högt värderad

Hedgefondsveteranen David Einhorn anser att aktiemarknaden står för högt och att vinsterna nått toppen.

Cyklon slår mot Rio Tinto

Cyklon slår mot Rio Tinto

Den australiska gruvkoncernen Rio Tinto, världens näst största producent av järnmalm, nådde inte upp till förväntade nivåer på produktionen under första kvartalet. En cyklon och en tågurspårning anges som förklaring av koncernen.

Annons
Arcam backar på stigande börs

Arcam backar på stigande börs

Kurserna på Stockholmsbörsen handlades upp i den inledande handeln på tisdagen, vilket var en utveckling i linje med Europa.

Nyproducerade bostäder vid Liljeholmskajen, Stockholm.

Riksgälden: Amorteringskravet är för strikt

Riksgälden anser att en mindre strikt lösning än Finansinspektionens förslag till amorteringskrav skulle kunna räcka för att påverka de högt skuldsatta hushållens amorteringsbeteende.

Platsjournalen på Arbetsförmedlingen i Stockholm.

Arbetslösheten sjunker

Arbetslösheten i Sverige uppgick enligt SCB:s undersökning till 8,0 procent i mars.

Fyra kvinnor i Investors styrelse

Fyra kvinnor i Investors styrelse

Andelen kvinnor i den föreslagna styrelsen ökar till 40 procent, om man räknar bort de anställda ledamöterna.

Rysslands president Vladimir Putin.

Ryssland köper på sig guld

Ryssland har återigen köpt på sig guld och ökade sina reserver med 30 ton till 1.238 ton under mars.

Atrium Ljungberg når inte hela vägen fram

Fastighetsbolagets vinst före värdeförändringar och skatt ökade för årets första kvartal, dock inte lika mycket som väntat.

Uppåt på Asienbörserna

Uppåt på Asienbörserna

De ledande börserna i Asien vände upp på tisdagen med stöd av uppgångar på Wall Street och en starkare dollar.

Lee Wan-koo

Sydkoreas premiärminister Lee Wan-koo avgår

Sydkoreas premiärminister Lee Wan-koo avgår i spåren av växande kritik efter mutanklagelser.

Telia Soneras vd Johan Dennelind.

Telia når inte hela vägen fram

Telia Sonera redovisar ett rörelseresultat före av- och nedskrivningar som inte riktigt når upp till analytikernas prognoser. Även vinsten efter finansnetto kom in under förväntan. 1

Tele2 starkare än väntat

Tele2 starkare än väntat

Såväl teleoperatörens rörelseresultat före avskrivningar som nettoomsättning kom in högre än väntat för årets första kvartal.

General Electric kan sälja största utlånaren

General Electric kan sälja största utlånaren

Amerikanska General Electric uppges enligt källor till Wall Street Journal vara i samtal om att sälja dess största utlånare.

Sänkta utsikter för Nokia

Sänkta utsikter för Nokia

Kreditvärderingsföretaget Moodys har sänkt utsikterna för Nokias nuvarande kreditbetyg, Ba2, till stabila från tidigare positiva. Det skriver Moodys i ett pressmeddelande.

Tung förlust för Qliro

Internethandelsbolagets förlust ökade rejält för det första kvartalet 2015.

Billerud Korsnäs slår prognoserna

Billerud Korsnäs slår prognoserna

Billerud Korsnäs vinst för årets första kvartal blev högre än vad analytikerna räknat med.

Leksaksbolag rusade på Wall Street

Leksaksbolag rusade på Wall Street

Efter en successiv stärkning under måndagens inledande timmarna stannade kurserna på Wall Street upp och handlades på i stort sett samma nivå.

Börsblock Köper konkurrenten med stor rabatt

Portföljen klarade förra veckans nedgång med bravur. Nu lämnar ett bolag portföljen och två nya tar plats. Börsen tappade hela [...]

ANALYSENKostar mer än det smakar

Norska Borregaard gör vaniljsmak av granar. Kursen har rusat och nu är det är för sent att kliva in i bioraffinaderiet.

Annons
Annons
Staten och det sociala kapitalet

Tidningen Erik Hörstadius Staten och det sociala kapitalet

Tillit är en seg struktur. Men seg är inte samma som oförstörbar. 1

Frikopplat samband

Tidningen Susanna Baltscheffsky Frikopplat samband

Det finns tecken på att BNP numera kan växa utan att utsläpp och miljöförstöring ökar i samma takt. 3

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Geveko B +15,4% 2,8
Lucar... +6,1% 14,0
Neder... +5,3% 237,0
Arcam -7,2% 154,5
Qliro... -7,2% 16,8
PA Re... -4,1% 0,8

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån -0,00 -0,31%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,05kr 8,70
Euro +0,01kr 9,31
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,40$ 63,05
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se