Fermenta: Skandalen som alla vill glömma

För 20 år sedan tappade Refaat El-Sayed sin doktorshatt. De som var i händelsernas centrum lärde sig en läxa. Några vill berätta, de flesta vill glömma.

Annons
Fermenta: Skandalen som alla vill glömma

Verktyg

I nästa vecka, den 13 februari, är det precis 20 år sedan börsraketen Fermenta började sin resa mot avgrunden. Entreprenören och huvudägaren Refaat El-Sayed ljög om sin doktorsgrad i mikrobiologi. När det blev offentligt sjönk kursen med 50 procent på några dagar. Lögnen gjorde att förtroendet för honom försvann i ett slag.

Läget förvärrades successivt under 1986 och nådde sin kulmen i mitten av december när oegentligheterna i bokföringen avslöjades. Fermenta gick från ett börsvärde på som mest omkring 11 miljarder kronor till nästan ingenting under ett år. Och Refaat El-Sayeds förmögenhet på omkring 4 miljarder kronor blev till en skuld på en miljard kronor.
För alla som trott på honom blev detta en pinsam historia: storföretagare som var villiga att göra affärer med honom, aktiesparare som förlorade mycket pengar, banker som skötte finansiering och affärsupplägg, revisorerna som inte granskade ordentligt, analytiker som felbedömde bolaget och ekonomijournalister som inte var tillräckligt kritiska.

El-Sayed blev inte bara årets svensk (1985) utan också årets aktiefrämjare (1984) med motiveringen att han "visat ovanlig lyhördhet, omsorg och intresse för alla sina aktieägare".


De som jobbade nära Refaat El-Sayed, i styrelse och ledning, kände sig lurade och svikna. De flesta gjorde vad de kunde för att distansera sig från El-Sayed. Det blev också en rad rättsliga processer.

I Fermentas styrelse satt flera storföretagsledare, men de är alla döda: Gösta Bystedt, chef för Electrolux under stora delar av 1970- och 1980-talen, Ulf Widengren, Astrachef under samma tid, Ove Sundberg, chef för Kema Nobel, numera en del av Akzo Nobel och Sixten Englesson, uppfinnare av pumpar och chef för Flygt på 1960-talet. Yngst i styrelsen var Sören Mellstig, bara 32 år då han valdes in. Men trots äventyret i Fermenta, där hans satt i styrelsen från 1983 till 1986, har han gjort en lysande karriär. Sedan juli 2000 är han vd för Gambro.

- Det var smärtsamt när oegentligheterna uppdagades och man uppfattade sig som bedragen och förd bakom ljuset. I dag kan jag väl säga att man lär sig något av alla erfarenheter.

Vad lärde du dig?
- Jag lärde mig vad det innebär att helt plötsligt bli medialt exponerad. I en situation där man är ifrågasatt är det bra att lära sig hur man fungerar och vad man tål.

Fick du några problem med din karriär?
- Då jobbade jag på Nobel Industrier, sedermera Akzo Nobel, och jag hade överhuvudtaget inga problem med dem, tvärtom blev jag 1988 befordrad till administrativ direktör på Eka Nobel. Jag upplevde aldrig att det var någon nackdel för mig. Men jag var också väldigt transparent gentemot min arbetsgivare kring hur saker och ting låg till. Budskapet till mig var: vi känner dig, vet vem du är, det är bara att jobba på precis som vanligt.

Du lär ha varit ganska aktiv på styrelsemötena?
- Jag hade komplett dokumentation från samtliga styrelsemöten, allt material som delades ut och minnesanteckningar från alla möten. De som sedan stämde styrelsen valde att förlika sig med mig och i stället höra mig som vittne under ed. Detta klargjorde vad som sagts och gjorts inom ramen för styrelsen.

Hur har Fermenta påverkat svenskt näringsliv?
- Det blev mycket tydligt vad styrelseansvaret innebär. Det stod exempelvis klart att arbetstagarrepresentanter har precis samma ansvar som bolagsstämmovalda ledamöter. Händelsen visade också hur beroende en styrelse är av att få korrekt information. Sedan dess har vi haft kodgrupper och en internationell utveckling som jag tror har varit än mer betydelsefull för utveckling och styrelseansvar, säger Sören Mellstig.

- En styrelse kan aldrig agera revisor. Jag tror aldrig att jag har träffat revisor och ekonomichef så ofta som under Fermentatiden. Det hjälpte ändå inte. Revisorerna kunde ha gjort en bättre insats, tycker Pär Skåntorp, som kom in senare i Fermentas styrelse, i mitten av 1985, och är en av de mindre kända. Han var under Fermentatiden chef för Beijerägda Kebo, ett börsnoterat kemiskt-tekniskt bolag. Hans karriär tog dock en annan vändning än Mellstigs.

Han pensionerade sig 1989/90 och blev politiker (fp) i Österåker. Sedan ett antal år är han ordförande i Roslagsvatten.
I Fermentas koncernledning fanns under de intensiva uppbyggnadsåren 1985 och 1986 tre personer:
Refaat El-Sayed, vd, Gaston Portefaix, ekonomichef, och Bo Hermansson, vice vd med ansvar för bland annat basverksamheten, penicillinprodukter och läkemedelsråvaror. Den som råkade mest illa ut var ekonomichefen Gaston Portefaix. Han dömdes i tingsrätten till ett års fängelse för svindleri, men blev frikänd i Svea Hovrätt. Han vill inte tala om det som varit:

- Jag blev helt frikänd, men har inte fått någon moralisk upprättelse. Jag vill inte svara på några frågor och inte tala om vad jag sysslar med, säger han.

Bo Hermansson anses vara "the whistle blower", den som satte revisorerna på spåret och därmed gjorde att oegentligheterna i Fermenta blev allmänt kända.

- Det var under hösten 1986, vi hade internrevisorer som gick igenom värderingen av ett antal produkter inom SDS Biotech. Vi gjorde också värderingar av teknologiförsäljningar och sådant som inte stämde. Från augusti och framåt var det ett ständigt jagande efter positiva resultatposter, minns han.

Bo Hermansson sade upp sig den 4 december 1986.
- Det var oerhört lärorika 17 månader och 4 dagar, som gav mig en nyttig erfarenhet. Jag fick insyn i en värld med spekulativa börser, en övertro på biotekniken och en massa stora elefanter, i form av banker och storföretag, som var med och spelade.

Du trodde på Refaat El-Sayeds idéer?
- Ja, greppen var riktiga, däremot gick det för snabbt. Han skulle ha gett sig tid att konsolidera. Bolaget hade ändå en dominerande ställning inom baspenicilliner. Många blev bländade av biotekniken, precis som senare under it-bubblan. Alla rycktes med av börsuppgången, även jag. Jag minns att vi hade möten inom produktionen där vi frågade oss hur ekvationen går ihop. Vi var ju inget läkemedelsbolag med höga marginaler, vi var ett substansbolag som tjänade pengar på att vara effektiva i produktionen.

Bo Hermansson, i dag 62 år, har också haft ett lugnare liv efter Fermenta-tiden. Bland annat har han varit tillförordnad chef för Göteborgsoperan, kommundirektör i Nyköping 1997-2002, därefter jobb med regionala utvecklingsfrågor. Han är nu verksam som konsult.

Vid sidan av styrelse och ledning fanns ytterligare en viktig grupp, nämligen de ekonomiska rådgivarna. Handelsbanken blev tidigt Fermentas husbank. Under expansionsfasen hade två personer på den nya investmentbankverksamheten nyckelroller, Lars Nyberg och Lars Bertmar. Det har gått bra för dem båda. Lars Nyberg lämnade banken 1988 och blev först chef för Länsförsäkringsbolagens förening, sedan ställföreträdande vd på Föreningsbanken, finansdirektör för Föreningssparbanken och 1999 vice riksbankschef. Han är också styrelseledamot i finansinspektionen.

Lars Bertmar flyttade först från banken 1988 till Industrivärden, som vice vd, och blev 1990 vd och koncernchef för Carnegie. Från 2003 har han varit ordförande men i år kliver han av.

- Jag var personligen inte rådgivare till Fermenta under bolagets uppgång fram till Volvo-affären. Då engagerade jag mig dock för att hjälpa till i den finansiella designen av affären. Efter Volvo-affären däremot var jag aktiv för att försöka lösa den situation som uppkommit och de situationer av olika slag som sedan kom att presenteras längs nedförsbacken, säger Bertmar.

Vilka reflexioner gör du så här 20 år efteråt?
- En första reflektion knyter an till olikheterna mellan uppgångs- och nedgångsfaserna. Under uppgångsfasen var det väldigt trångt kring "guldkalven". Efter "hatten" däremot, var det glest i leden. Många sprang mot utgångarna, några pekade till och med finger, syndabockar diskrediterades och anletsdragen justerades efter bästa förmåga. Denna mekanism, hur förståelig den än är, är mycket trist till sin karaktär.

- En andra reflektionen är den gamla vanliga, "det är inte guld allt som glimmar". Den är trivial men inte desto mindre relevant. Och det gäller under hela livet, i alla sammanhang, tyvärr. Fallet Fermenta visade också hur svårt det kan vara att se det som är i det som synes vara, om det finns ett uppsåt hos aktörer att vilseleda. Vi vill ju alla utgå ifrån att kommunikation mellan människor följer vissa spelregler och koder, så att vi känner oss rimligt säkra i tolkningen av vad de förmedlar.

Han är tveksam till om det går att helt skydda sig mot skandaler som den i Fermenta.
- Visst är det bra att ha ett detaljerat regelsystem för hur kommunikation bör gå till och att det finns kompetenta kontrollsystem, men om någon uppsåtligen önskar vilseleda så är andra parter väldigt utsatta, säger Bertmar.
Men trots att Fermenta havererade fanns en del hel som var rätt i El-Sayeds idéer och strukturtänkande. Mycket av det som han hade tänkt göra blev senare slutfört av andra. Men farten var för hög och till slut trasslade han in sig i alla strukturer. Att det inte var något luftslott han hade påbörjat visas av de försäljningar som gjordes senare. Avyttringarna av både italienska Pierrel och amerikanska SDS Biotech innebar reavinster på totalt över en miljard. Pierrel köptes i januari 1985 för uppskattningsvis 360 miljoner kronor och såldes i slutet av 1990 för 500 miljoner kronor. SDS kostade i december 1985 cirka 750 miljoner kronor och såldes i december 1991 för 1,7 miljarder kronor.

Refaat El-Sayeds stora misstag var att han förnekade det ganska många kände till eller anade, att han inte var doktor vid ett universitet i USA, som det stod i prospekt och årsredovisningar. Forskare i Uppsala, exempelvis på Pharmacia, visste det. Men det blev miljökämpen Björn Gillberg, handledare åt El-Sayed en gång i tiden, som avslöjade bluffen i sin tidning Miljö & Framtid. Som forskare nådde Gillberg aldrig några framgångar. En misslyckad forskare avslöjade alltså en annan misslyckad forskare.

El-Sayed sade att hans examensbevis fanns någonstans i källaren. Han skulle bara leta fram det. Om han i stället gjort en pudel och erkänt direkt att han inte var doktor skulle vi kanske aldrig ha fått någon Fermentaskandal. Då hade Volvo gjort sin stora strukturaffär med Fermenta och de oegentligheter i bokföringen som senare avslöjades, hade aldrig kommit fram i ljuset. Svensk läkemedelsindustri hade fått ett annat utseende.

Att händelser, likt den i Fermenta, ständigt uppstår har vi blivit påminda om i dagarna när den japanska it-gurun Takafumi Horie gripits anklagad för att ha spritt falska uppgifter om sin verksamhet för att hålla aktiekursen uppe. Ungefär 80 procent av börsvärdet i hans bolag, Livedoor, har försvunnit på någon vecka.

Det finns klara paralleller till Fermenta: ny spännande och svårbedömd bransch, snabb tillväxt genom företagsköp, karismatisk och charmig entreprenör som misslyckats med sina studier och tar revansch genom att göra stora och komplicerade affärer. Nu måste Japan gå igenom det som skett i Europa och USA efter alla företagsskandaler: hårdare krav på noterade företag så att kursdrivning, transaktioner med närstående och bokföringsfiffel försvåras.


Fakta: Fermentaskandalen
Refaat El-Sayed köpte 1981 Fermenta, en penicillin-fabrik i Strängnäs, av Astra. Fermenta börsnoterades 1984, köpte en rad bolag i Italien, Frankrike och USA 1984 och 1985. I januari 1986 ingick han ett jätteavtal med Volvo om att förvärva dels deras aktieinnehav i Sonessons, som kontrollerade läkemedelsbolaget Leo och Ferrosan samt dialysföretaget Gambro, dels aktierna i bioteknikföretaget Pharmacia. Fermenta skulle betala med egna aktier. El-Sayed köpte aktier i Fermenta på marknaden, med lånade pengar, för att överlämna till Volvo.
Men när doktorsbluffen avslöjades 13 februari 1986 drogs sig Volvo ur, och Fermentaaktien föll kraftigt. I mitten av december 1986 sänktes vinstprognosen rejält samtidigt som det kom fram att det fanns oklarheter i redovisningen. Aktien börsstoppades i 15 dagar och El-Sayed fick lämna bolaget.
Industrivärden blev ny huvudägare. Sedan följde en karusell med ägar- och branschbyten (finans, olja, fastigheter) som pågick fram till 1997 då Fermenta försvann från börslistorna. Fabriken i Strängnäs fick holländska ägare, ändrade inriktning och redovisar nu goda vinster.
El-Sayed dömdes 1989 av tingsrätten till fem års fängelse och näringsförbud för bland annat grovt svindleri, grov oredlighet mot borgenärer, mannamån mot borgenärer samt brott mot lagen om värdepappersmarknaden. Hovrätten skärpte året efter straffet till sex år. Han blev fri 1992.

Fakta: Hebi Health Care
Även om några av dem som var inblandade i Fermenta lyckats komma tillbaka i affärslivet har det varit svårare för Refaat El-Sayed. I dag är han huvudägare i NGM-listade Hebi Health Care, som sysslar med finkemi och läkemedelssubstanser. Huvuddelen av verksamheten finns i Egypten, i en frihandelszon med skatt- och tullfrihet. Men Hebi är mycket lågt värderat. Bland noterade bolag med industriell rörelse finns inget där det egna kapitalet värderas ned så kraftigt. Två nya fabriker har byggts, men det har varit inkörningsproblem och problem med råvaruförsörjningen.
El-Sayed fortsätter dock att locka småsparare. I Hebi finns 50 000 aktieägare. Det är fler än i företag som Trelleborg, SKF och Lundin Petroleum.

Av: Lars-Eric Bränfeldt

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

5 kommentarer Sortera: Äldsta överst

5
5
5
Nu visas kommentar 1-5

Startsidan

USA:s tillväxtsiffra 
över förväntan

USA:s tillväxtsiffra över förväntan

USA:s BNP steg med 4,0 procent årstakt (uppräknad kvartalstakt) under det andra kvartalet 2014, enligt preliminär statistik. 1

Moskvabörsen handelsstoppades

Moskvabörsen handelsstoppades

Moskvabörsen handelsstoppades klockan 14.00 svensk tid. Handelstoppet upphävdes nästan två timmar senare.

Beijer Ref köper i Italien

Den svenska kylkoncernen Beijer Ref förvärvar resterande 49 procent av aktierna i italienska SCM Frigo Group.

Astra vinnare på börsen

Astra vinnare på börsen

Kurserna på Stockholmsbörsen handlas oregelbundet under låga volymer efter lunch, i linje med de ledande europeiska börsernas utveckling.

Analytiker: Konstigt 
miljardförvärv av Astra

Analytiker: Konstigt miljardförvärv av Astra

Morgonens affär där Astra Zeneca köper Almiralls andningshjälp-preparat är en ganska konstig affär för båda parter, menar Deutsche Banks analytiker Mark Clark enligt Dow Jones Newswires.

Annons
Svag svensk ekonomisk 
statistik sänker kronan

Svag svensk ekonomisk statistik sänker kronan

Den svenska kronan försvagades tydligt under onsdagsmorgonen, efter svensk statistik som visade svagare utfall än förväntat. På obligationsmarknaden har de svenska räntorna sjunkit något, i linje med de tyska räntorna.

Tillväxten lägre än väntat

Sveriges bruttonationalprodukt (BNP) ökade mindre än väntat under årets andra kvartal, visar preliminära siffror från SCB.

Ökad optimism i industrin

Konfidensindikatorn för det totala näringslivet sjönk i juli, men konfidensindikatorn för tillverkningsindustrin steg.

Skandalbolag föreslår nyemissioner

Styrelsen i Oniva Online Group planerar att föreslå beslut till nyemissioner mot bakgrund av sänkt prognos för helåret 2014. 1

Microsoft: Försöker agera i enlighet med kinesisk lag

Microsoft: Försöker agera i enlighet med kinesisk lag

Programvarubolaget Microsoft uppger att man försöker agera i enlighet med kinesisk lag. "Våra affärsmetoder i Kina är designade för att vara i enlighet med kinesisk lag", uppger bolaget enligt TT.

Stigande konjunkturbarometer för EMU

EU-kommissionens konjunkturbarometer för EMU steg till 102,2 i juli från förra månadens reviderade 102,1 (preliminärt 102,0).

Astra Zeneca i storaffär med Almirall

Astra Zeneca i storaffär med Almirall

Astra Zeneca tar över Almiralls rättigheter inom andningsverksamhet till ett initialt pris om 875 miljoner dollar. Därefter kan tillkomma upp till 1,22 miljarder dollar i utvecklings, lanserings- och försäljningsrelaterade milstolpar.

Amazons vd Jeff Bezos .

Amazon gör miljardinvestering i Indien

E-handelsjätten Amazon öppnar plånboken för en investering om 2 miljarder dollar för expansion i Indien, rapporterar Dow Jones Newswires.

Tata: Ska bli ett av världens 25 största bolag

Indiska Tata Group, landets största konglomerat med kombinerade intäkter om 100 biljoner dollar, har planer på expansion. 2

Ingen lösning på Argentinas kris

Ingen lösning på Argentinas kris

Förhandlingarna mellan Argentina och den grupp investerare som vägrat gå med på uppgörelsen mellan landet och dess långivare nådde ingen lösning på tisdagen.

Pfizer tittar efter förvärv

Pfizer tittar efter förvärv

Det amerikanska läkemedelsbolaget Pfizer uppgav efter rapporten för det andra kvartalet att man fortfarande är intresserade av förvärv.

Vinsten minskar för Barclays

Vinsten minskar för Barclays

Brittiska Barclays Bank redovisar ett resultat före skatt på 2,5 miljarder brittiska pund för det första halvåret 2014.

Torbjörn Törnqvist, vd för Gunvor.

Gunvor tecknar kreditavtal

Oljehandelsföretaget Gunvor Group har fått ett nytt kreditavtal på 500 miljoner dollar, motsvarande 3,4 miljarder kronor.

Ökad försäljning för Tethys Oil

Prospekteringsbolaget Tethys Oils försäljning steg till 245 miljoner kronor under det andra kvartalet 2014 (110).

Twitter rusade under efterhandeln

Twitter rusade under efterhandeln

Twitter rusade 30 procent i efterhandeln efter att ha rapporterat strax efter stängning.

Bioteknikbolag kapar upp till 2 900 jobb

Bioteknikbolag kapar upp till 2 900 jobb

Bioteknikbolaget Amgen har planer på att skära ned den globala arbetsstyrkan med 12-15 procent.

Airbus överträffar förväntningarna

Airbus överträffar förväntningarna

Flygplanstillverkaren Airbus överträffade förväntningarna med sin delårsrapport för det andra kvartalet.

Sjunkande japansk industriproduktion

Sjunkande japansk industriproduktion

Den japanska industriproduktionen sjönk med säsongsjusterade 3,3 procent i juni jämfört med månaden innan.

Konkursskydd för ägare till krisbank

Konkursskydd för ägare till krisbank

En domstol i Luxemburg har beviljat ansökningarna om konkursskydd för Espirito Santo Financial Group (ESFG) och Rio Forte Investments, två holdingbolag i den skuldtyngda Espirito Santo-sfären.

Nytt ras för portugisisk krisbank

Portugisiska Banco Espirito Santo (BES) fick se aktien rasa med nästan 10 procent under tisdagens handel, efter tidningsuppgifter om att banken kommer att redovisa en enorm förlust och därmed kan behöva en kapitalinjektion.

Därför köper vi Xact Bear

Rapportköpet i Trelleborg föll väl ut. Nu säkrar vi upp med ett nytt inhopp i Xact Bear.

Så mycket stiger huspriserna i USA

Så mycket stiger huspriserna i USA

Husprisindex i USA steg mindre än väntat i maj.

Pfizer toppar prognoserna

Pfizer toppar prognoserna

Det amerikanska läkemedelsbolaget redovisar ett justerat resultat per aktie samt en försäljning som överträffade analytikernas prognoser.

Inbromsade löneförväntningar

Löneförväntningarna bromsar in hos de svenska företagen och SKOP:s förväntansindex för lönerna minskar efter vårens uppgång.

Så påverkar de nya 
rutinerna EBM:s arbete

Så påverkar de nya rutinerna EBM:s arbete

Under första halvåret tog Ekobrottsmyndigheten (EBM) emot 2 767 anmälningar om misstänkta ekobrott. Nya rutiner gör att antalet särskilt krävande ärenden ökar. 1

Merck höjer vinstprognos

Det amerikanska läkemedelsbolaget Merck redovisar ett justerat resultat på 0,85 dollar per aktie (0,84) för det andra kvartalet 2014.

Lundin-familjen ökar i Black Pearl

Lundin-familjen har via sitt investmentbolag Lorito ökat innehavet i oljebolaget Black Pearl Resources med 145.400 aktier, den 28 juli.

Argentinska ministerrådschefen Jorge Capitanich.

Argentina inleder samtal med medlare

I dag kommer det att föras samtal mellan argentinska representanter och en medlare i New York i syfte att nå en uppgörelse som tillåter Argentina att undvika en betalningsinställelse. Det skriver Reuters.

DI : Fem faktorer som
talar för tobaksbolaget

Dagens Industri skriver att tobaksbolaget är på väg att vakna till liv. Tidningen pekar på fem faktorer som talar för att aktien kan ha en spännande höst till mötes. 2

Skanska tar stororder

Skanska tar stororder

Byggbolaget Skanska har tecknat ett kontrakt med byggbolaget Carillion. Kontraktet är värt omkring 970 miljoner kronor, vilket kommer att inkluderas i orderingången för Skanska UK i tredje kvartalet 2014.

Kraftigt lyft för 
Huaweis mobiler

Kraftigt lyft för
Huaweis mobiler

Kinesiska Huaweis leveranser av smarta telefoner ökade under första halvåret i år med 62 procent jämfört med motsvarande period 2013.

Börsblock Hedgar portföljen inför Fed

Portföljen tappade mark mot index i förra veckan. Nu säkrar vi upp med ett nytt inhopp i Xact Bear. Vårt [...]

ANALYSENIndrivaren lägger i överväxel

Finans- och inkassobolaget Intrum Justitias nya affärsområde växer så det knakar. Och är mer lönsamt. Det bäddar för kurslyft.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Nordi... +80,0% 0,1
Neuro... +8,5% 70,0
NGEx ... +5,3% 13,8
Mycronic -9,4% 17,3
Aeroc... -6,0% 5,0
Allte... -4,3% 26,5

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån - -%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,03kr 6,88
Euro +0,04kr 9,22
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -1,48$ 106,24
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se