”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman är styrelseordförande i det anrika tvåhundraåriga Göteborgsföretaget Ekman & Co. Sedan starten, 1802, har bolaget i princip aldrig gått med förlust. Foto: Sören Håkanlind

”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman genomlevde HQ-kraschen från insidan genom sin plats i Öresunds styrelse. Han beskriver det år som krisen varade som mycket tungt. I dag ägnar han sig främst åt det anrika familjeföretaget Ekman & Co.

Annons

Taggar

Verktyg

Kan ett Göteborgsföretag ha en mer passande adress än Lilla Bommen 1? Knappast. Fastigheten ligger mitt i city i det landmärke som kallas ”läppstiftet”, med praktiskt taget allt som behövs för att driva affärsverksamhet i staden inom bekvämt räckhåll: banker, affärskvarter, jurist- och reklamfirmor, hamnen, operan.

Här har Ekmans & Co, ett av landets mest anrika företag sitt huvudkontor. Bolagets ordförande Matts Ekman har en lång karriär inom näringslivet bakom sig. Bland annat satt han under många år i investmentbolaget Öresunds styrelse.

Varför lämnade du i samband med att Öresund delades upp mellan Mats Qviberg och Sven Hagströmmer?

– Jag satt i styrelsen i 17 år och det har varit en fantastisk resa. Jag tyckte att det var naturligt att lämna när bolaget genomgick en så pass stor förändring. Det är bra om andra får ta över härifrån.

Hur var det att uppleva turbulensen som föregick delningen?

– Det var självfallet oerhört jobbigt. Värst var det sommaren 2010 till sommaren 2011. Då gick jag också på Öresunds mandat in i HQ och bidrog till att dra i gång utredningen kring bolaget. Det var väldigt tungt. Styrelsemöten varje vecka, vilket var intressant men inte särskilt roligt. Men jag tror absolut att delningen av Öresund är den bästa lösningen efter förutsättningarna. Sen får vi se vart allt leder.

I dag ligger dock Matts Ekmans fokus på familjeföretaget.

Vissa hävdar att firman förkroppsligar de senaste seklens västsvenska näringslivsunder. Ekman & Co har rötter tillbaka till mitten av 1600-talet då familjen Ekman började skeppa timmer mellan Vänern och Göta Älv. Själva bolaget bildades 1802 och har i stort klarat sig från förlust sedan dess. Familjen dominerade vid slutet av 1800-talet handelshuset D Carnegie & Co (som långt senare blev investmentbanken Carnegie), var med och startade Skandinaviska Kredit (senare Skandinaviska Banken) 1863, donerade till universitet och sjukhus och bidrog 1923 till att finansiera starten av Handels­högskolan i Göteborg.

– Familjen hade nog haft en intressant maktposition i Sverige i dag om alla affärsmässiga engagemang under åren hade hållits ihop och samordnats. I stället var man mer av individualister och entreprenörer, konstaterar bolagets styrelseordförande Matts Ekman efter att snabbt och, får man förmoda, rutinerat ha skissat upp familjens förgreningar på baksidan av en medhavd företagspresentation.

Att han själv bor i Stockholm sedan decennier försvagar förvisso bolagets lokala anknytning något, liksom det faktum att vd Jan Svensson är stationerad i Miami i USA och att en majoritet av de anställda arbetar utomlands. Fast å andra sidan verkar inte Göteborgsanknytningen längre vara en särskilt viktig för bolagets identitet.

– Nej, det är den inte. Det som är bra med att finnas här är att bankerna i Göteborg är duktiga på handel och exportfinansiering. I övrigt är vi egentligen ganska lite ”göteborska”.

Ekman & Co är i dag en av världens största oberoende försäljare av massa och pappersprodukter. Bolaget säljer produkter åt bruk från hela världen och bidrar i farten med allt från logistik till finansiering och riskhantering. Och verksamheten växer bra.

År 2009 firades att försäljningsvolymen på tio år hade ökat från två till tre miljoner ton. I dag, tre år senare, har man redan passerat fyra. Omsättningen förra året var 16 miljarder kronor, en fördubbling på tio år.

– Det är ganska bra, men då ska man komma ihåg att vi är ett handelshus med en verksamhet som har extremt små marginaler. Vinsten förra året var runt 75 miljoner, säger Matts Ekman.

Den höga tillväxten förklaras av flera faktorer. Förvärv är en, en väl fungerande affärsmodell en annan. Ekman & Co satsar på integrerade partnerskap med leverantörerna och tar ibland över deras marknadsavdelningar – ett slagkraftigt erbjudande på en marknad där konkurrensen är hård, produkterna snarlika och framgången avgörs av hur bra man är på att sälja sina produkter.

Men den kanske viktigaste framgångsfaktorn för Ekman & Co på senare år ligger i osedvanligt starka band till världens snabbast växande marknad: Kina. Firman etablerade sig där redan 1914 och var det sista svenska företaget som lämnade landet under kulturrevolutionen på 1960-talet, något som gjorde att det under en period fungerade som agent i Kina för både SKF och Asea.

– Det är naturligtvis en styrka. Asiaterna själva tycker långa relationer är någonting väldigt viktigt och blir självfallet intresserade när vi berättar om vår historia. De är vana vid att västerländska företag skickar ut någon ung förmåga som ska erövra landet på sitt sätt, säger Matts Ekman.

– Sen är det klart, det är alltid lättare att göra affärer på en marknad som växer med 10–12 procent per år. Håller man bara marknadsandelarna så växer man bra.

Kina står nu för en fjärdedel av Ekman & Co:s omsättning, men även Indien, Sydkorea och USA är stora marknader. Massa är i särklass störst av bolagets fyra affärsområden med 60 procent av volymerna. De övriga är papper, återvinning och bioenergi. Tillväxten i pappersdelen är dock stark, inte minst på grund av den snabba efterfrågan på förpackningspapper och pappersprodukter bland världens tillväxtländer. Återvinning är i dag en huvudsakligen nordamerikansk gren, bolaget tar hand om papper som återvunnits i USA och exporterar vidare, bland annat till Kina, medan bioenergi är koncernens nyaste och mest strategiska tillskott, som efter en trög start 2008 nu också ser ut att lyfta.

– Det känns som om vi är bra positionerade nu. Målet är fortsatt tillväxt. Vi vill som minst dubbla vårt tonnage och tycker det vore rimligt om vi om några år kunde vara uppe i tio miljoner ton, säger Matts Ekman och medger att den pågående strukturomvandlingen inom skogsindustrin är en stor utmaning.

– Det pågår ju en konsolidering, och det är ganska lätt hänt att de bruk som vi samarbetar med blir uppköpta och väljer att gå en annan väg. Men omvandlingen innebär ju också möjligheter för oss och i grunden handlar allt om att vinna fler kunder än vad vi förlorar. Framför allt är företag i dag mer fokuserade på att ha högsta effektivitet i varje del av ”supply chain”. Det som förr var självklart att behålla inom företaget, lämnas nu oftare till specialister, som oss.

En viktig hjälp på vägen, menar Ekman, är den stabilitet som kommer av att inte ha några utomstående intressenter. Ekman & Co ägs till 35 procent av de anställda och resten av familjen Ekman, via både direktägande och genom stiftelser som familjen kontrollerar. Så har det dock inte alltid varit. 1965 hamnade Ekman & Co helt utanför familjesfären när bolget köptes upp av Säfveån AB. Därefter tog Catena över. På den tiden handlade familjesammankomsterna ofta om huruvida handelshuset kunde lyftas tillbaka in i släkten. Det blev möjligt först 1995, när Catena bestämde sig för att renodla och lägga ut bolaget till försäljning.

– Vi bestämde oss för att titta på det, men sa samtidigt att affären till hundra procent måste vara fri från nostalgi. Bara om det såg riktigt bra ut skulle vi ta det. Och det gjorde det ju.

Man satte ihop en grupp bestående av bland andra förre Volvochefen Christer Zetterberg, Skandia Investment och ett brittisk-svenskt private equity-bolag, som tillsammans köpte loss Ekman & Co. Ganska snart började dock samarbetet att knaka i fogarna.

– Det fungerade bra med Christer och Skandia, men redan efter ett och ett halvt år började engelsmännen surra om exit och börsnotering. Det passade ju inte oss alls. Vi är en mellanhand och ska låta bli att vara börsnoterade, det skulle aldrig funka informationsmässigt om vi skulle behöva informera om varje kontrakt som vi vinner eller förlorar.

Efter något år byttes den engelska gruppen ut mot Atle, en partner som passade familjen bättre, men 2005 bestämde den sig ändå för att tillsammans med de anställda ta kontroll över företaget.

– Det var oerhört skönt. Det gav en stabilitet och ett lugn som genomsyrade hela bolaget. Dessutom gav hela ägarförändringen en oerhörd kick till de anställda, säger Matts Ekman och passar på att dela med sig av sin syn på private equity:

– Det är sådär. Man köper företag och pratar gärna om hur bra industrialister man är, när allt till stor del handlar om finansiella transaktioner. Det handlar om att belåna, planera för exit och sedan dopa ledningen med aktier eller optioner för att de ska vara med på tåget för en kortsiktig resa. I flertalet fall är jag är inte särskilt imponerad.

Men hur fungerar­ familje­samman­hållningen när man tillsammans äger ett så pass stort företag?

– Det är en speciell organisation i familjeföretag. Vi har ett familje­råd som tillsätter representanterna i styrelsen. Ovanpå det finns ägarfamiljen och stiftelserna. Och ovanpå det har vi den Ekmanska släktföreningen, så det är en del att hålla ordning på. Men det funkar väldigt bra. Vi är otroligt samstämmiga. Dessutom har vi inget exittänkande över huvud taget och det underlättar naturligtvis.

Du har även arbetat som finans­direktör på Electrolux och Vatten­fall. Vilka skillnader finns det mellan att jobba på familjebolag och jättekoncerner?

– I storföretag finns det ofta en massa lull-lull som inte har direkt med verksamheten att göra. Det kan vara visioner och missioner och annat kopplat till exempelvis HR. I familjeföretag finns inte det. Alla vet varför man finns och vilken affär man har. Det blir mycket mer fokuserat och tydligt.

Fakta Har fem döttrar

Namn: Matts Ekman.
Titel: Styrelseordförande i Ekman & Co, styrelseledamot i bland annat Intrum Justitia, Carnegie Fonder, Profoto och Spendrup Invest.
Ålder: 65.
Familj: Lever med Elsa Widding, fem döttrar (4– 37 år).
Fritidsintresse: Fåglar, resor, jakt, foto och konst, diverse sporter.
Karriär i korthet: CFO och 1:e vice vd Vattenfall 2001–2006; finansdirektör Electrolux 1981–2000; Gränges finansavdelning 1972–1980 inklusive diverse styrelseuppdrag (AssiDomän, Lamco med flera).
Utblidning: Civilekonom; MBA Univ of California, Berkeley.
På nattduksbordet: Michael Lewis ­”Boomerang”, en bok om finanskrisen.

Av: Tobias Hammar
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

E-handelsbolaget Zalandos hemsida.

Zalando noteras i Frankfurt

Kinneviks portföljbolag Zalando bekräftar att bolaget avser att börsnoteras i Frankfurt under 2014, enligt ett pressmeddelande.

Saab genomför omorganisation

Saab genomför omorganisation

Försvarskoncernen Saab genomför förändringar i affärsområdesstrukturen. Förändringarna görs för att utveckla organisationen i enlighet med den övergripande affärsstrategin.

Dämpat i svenska tjänstesektorn

Det svenska inköpschefsindexet (PMI) för tjänstesektorn sjönk till säsongsrensade 54,2 i augusti från 60,1 i juli, enligt Swedbanks och Silfs sammanställning.

Exteriör på Sveriges Riksbank som ligger på Brunkebergs torg i centrala Stockholm.

Experterna vill se oförändrad ränta

Dagens Industris skuggdirektion anser att Riksbanken bör lämna styrräntan oförändrad vid det penningpolitiska beskedet nu på torsdag.

Skanska stämmer generalentreprenör

Skanska stämmer generalentreprenör

Byggbolaget Skanska har under tisdagen lämnat in en stämningsansökan mot Forest City Ratner, som är generalentreprenören för byggnationen av det lägenhetstorn i Brooklyn som drabbats av förseningar.

Annons
Stora Enso bygger 
anläggning för miljarder

Stora Enso bygger anläggning för miljarder

Stora Enso investerar 43 miljarder dollar i en demonstrations- och marknadsutvecklingsanläggning som ska byggas i Raceland i USA. 1

Oregelbundet på Wall Street

Oregelbundet på Wall Street

New York-börserna handlades ned under tisdagen efter att ha hållit stängt under måndagen. Positiv inköpsstatistik lyckades inte spä på köphumöret, men S&P 500 slutade ändå över 2.000-barriären.

Gyllenhammar säljer ännu en storpost

Peter Gyllenhammar dumpar Rottneros-aktier på löpande band. Se dagens insynslista från Finansinspektionen.

Ryssland inte längre 
 en EU-partner

Ryssland inte längre
en EU-partner

Skilsmässan blir allt mer officiell mellan Moskva och Bryssel. Ryssland är inte längre EU:s strategiska partner, säger Federica Mogherini. 1

Danske Bank.

Analytiker: Nya uppsägningar väntar på Danske Bank

Danske Bank har avsatt närmare 620 miljoner svenska kronor till avgångsvederlag för resterande del av 2014, rapporterar epn.dk.

Cdon gör plats för annonsörerna

Internethandelsbolaget Cdon öppnar för första gången sajten för annonsering.

Läkemedelsjätte avbryter forskning

Danska läkemedelsbolaget Novo Nordisk lägger ned sin verksamhet inom forskning och utveckling för behandling av inflammation, enligt ett pressmeddelande.

Fortum får rätt mot finska skatteverket

Fortum får rätt mot finska skatteverket

Finska Fortum har fått ett för bolaget positivt beslut gällande ett skatteärende om dubbel taxering.

Så mycket förväntas staten backa

Ekonomistyrningsverket (ESV) har lämnat reviderade prognoser över de svenska offentliga finanserna och den svenska statens budgetsaldo.

Det var Jan Stenbeck som rekryterade Hans-Holger Albrecht till sfären, närmare bestämt medie­koncernen MTG, år 1997.

Drömmen om Amazon

Millicoms vd Hans-Holger Albrecht vill göra mobiloperatören till ett nytt Amazon. Bolaget ska erbjuda alla möjliga tjänster i takt med vikande intäkter från rösttrafik.

Socialdemokraternas partiledare Stefan Löfven.

S presenterar reformer
på 40 miljarder kronor

Socialdemokraterna presenterar i dag sitt valmanifest med skarpa reformer på 40 miljarder kronor där områdena är koncentrerade på jobb, välfärd och skola. 8

Färre svenska bolag i konkurs

Under augusti 2014 gick 330 svenska aktiebolag i konkurs. Det är en minskning med 17 procent jämfört med samma månad förra året.

Venezuela hemligstämplar krisen

Venezuela hemligstämplar krisen

Den ekonomiska krisen i Venezuela galopperar vidare - i blindo. Sedan inflationen på årsbasis steg till 61 procent i maj har det varit tyst från centralbanken och landets statistikmyndighet.

Minskat överskott i svensk bytesbalans

Den svenska bytesbalansen uppvisade ett överskott på 49 miljarder kronor under det andra kvartalet 2014.

Avmattning i tjänstesektorn

Almegas Tjänsteindikator visar en liten tillväxtökning samtidigt som flera indikatorer talar för en avmattning mot slutet av året i den privata tjänstesektorn.

Sverigedemokraternas partiledare Jimmie Åkesson.

Uppåt för SD i opinionsundersökning

Sverigedemokraterna får stöd av 10,6 procent av väljarna enligt den senaste opinionsundersökningen från TV4/Novus. Sverigedemokraterna tar väljare från framförallt Moderaterna

De backar från börsplanerna

Cederroth och Nefab blåser av sina planer på att noteras på Stockholmsbörsen. Det skriver Dagens Industri på tisdagen.

Putin: Kiev kan 
 intas på två veckor

Putin: Kiev kan
intas på två veckor

Rysslands president Vladimir Putin har utfärdat en varning till EU-kommissionens avgående ordförande Jose Manuel Barroso att man kan inta Ukrainas huvudstad Kiev på två veckor om han vill. 3

Sandvik avyttrar distributionsverksamhet

Sandvik Materials Technology avyttrar distributionsverksamheten i Australien och Nya Zeeland till Vulcan Steel.

Läckt klimatrapport visar: Världsekonomin i riskzonen

Läckt klimatrapport visar: Världsekonomin i riskzonen

Uppgifter från en ny och världsomfattande klimatrapport från FN har läckt ut till medierna. Följderna av den kommande rapporten kan leda till samhällsförändringar som får stor påverkan på den globala ekonomin. 10

Gyllenhammar säljer ny storpost

Peter Gyllenhammar är en av de insiders som finns representerade i Finansinspektionens insynslista idag.

Goldman Sachs lånade ut 
miljarder till portugisisk krisbank

Goldman Sachs lånade ut miljarder till portugisisk krisbank

Amerikanska Goldman Sachs lånade ut 835 miljoner dollar, motsvarande 5,8 miljarder kronor, till den portugisiska krisbanken Banco Espirito Santo kort innan bankens kollaps i augusti.

Carnegie: Kursrally kan
vänta i medicinteknikbolag

Carnegie bedömer att bolaget kommer att nå sin helårsprognos, vilket i sin tur tros leda till kursrally. 1

Nordea: Därför är oljebolaget köpvärt

Efter att ha presenterat operationell uppdateringen av verksamheterna i Kenya och Etiopien ges oljebolaget en upprepad starkt köp-rekommendation av Nordea.

Börsblock Upp över 20 procent i år

Trots ökade oroligheter i Ukraina har börsen hållit sig relativt lugn. Veckan avslutades med en mindre uppgång för index liksom [...]

ANALYSENProblemen läggs på hyllan

Ny styrelse, ny vd, ny strategi. Där har ni receptet som ska få fart på Pricer. Långsiktig potential ska ställas mot kortsiktig osäkerhet. Läge att avvakta, bedömer Affärsvärlden.

Senaste nytt med topplistor

Då reste jag mig av kärlek till fosterlandet

Tidningen Johan Hakelius Då reste jag mig av kärlek till fosterlandet

Dagens Nyheter bonade golvet skinande blankt i det offentliga Sveriges smalaste åsiktskorridor. 6

Såg jag Elvis där i utskottet?

Tidningen Pär Magnusson Såg jag Elvis där i utskottet?

Kommer Ingves verkligen att hålla fast vid att penningpolitiken har varit lyckad? 2

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,00 0,15%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,00kr 7,00
Euro +0,01kr 9,20
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +0,47$ 100,81
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se