”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman är styrelseordförande i det anrika tvåhundraåriga Göteborgsföretaget Ekman & Co. Sedan starten, 1802, har bolaget i princip aldrig gått med förlust. Foto: Sören Håkanlind

”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman genomlevde HQ-kraschen från insidan genom sin plats i Öresunds styrelse. Han beskriver det år som krisen varade som mycket tungt. I dag ägnar han sig främst åt det anrika familjeföretaget Ekman & Co.

Annons
Taggar
Verktyg

Kan ett Göteborgsföretag ha en mer passande adress än Lilla Bommen 1? Knappast. Fastigheten ligger mitt i city i det landmärke som kallas ”läppstiftet”, med praktiskt taget allt som behövs för att driva affärsverksamhet i staden inom bekvämt räckhåll: banker, affärskvarter, jurist- och reklamfirmor, hamnen, operan.

Här har Ekmans & Co, ett av landets mest anrika företag sitt huvudkontor. Bolagets ordförande Matts Ekman har en lång karriär inom näringslivet bakom sig. Bland annat satt han under många år i investmentbolaget Öresunds styrelse.

Varför lämnade du i samband med att Öresund delades upp mellan Mats Qviberg och Sven Hagströmmer?

– Jag satt i styrelsen i 17 år och det har varit en fantastisk resa. Jag tyckte att det var naturligt att lämna när bolaget genomgick en så pass stor förändring. Det är bra om andra får ta över härifrån.

Hur var det att uppleva turbulensen som föregick delningen?

– Det var självfallet oerhört jobbigt. Värst var det sommaren 2010 till sommaren 2011. Då gick jag också på Öresunds mandat in i HQ och bidrog till att dra i gång utredningen kring bolaget. Det var väldigt tungt. Styrelsemöten varje vecka, vilket var intressant men inte särskilt roligt. Men jag tror absolut att delningen av Öresund är den bästa lösningen efter förutsättningarna. Sen får vi se vart allt leder.

I dag ligger dock Matts Ekmans fokus på familjeföretaget.

Vissa hävdar att firman förkroppsligar de senaste seklens västsvenska näringslivsunder. Ekman & Co har rötter tillbaka till mitten av 1600-talet då familjen Ekman började skeppa timmer mellan Vänern och Göta Älv. Själva bolaget bildades 1802 och har i stort klarat sig från förlust sedan dess. Familjen dominerade vid slutet av 1800-talet handelshuset D Carnegie & Co (som långt senare blev investmentbanken Carnegie), var med och startade Skandinaviska Kredit (senare Skandinaviska Banken) 1863, donerade till universitet och sjukhus och bidrog 1923 till att finansiera starten av Handels­högskolan i Göteborg.

– Familjen hade nog haft en intressant maktposition i Sverige i dag om alla affärsmässiga engagemang under åren hade hållits ihop och samordnats. I stället var man mer av individualister och entreprenörer, konstaterar bolagets styrelseordförande Matts Ekman efter att snabbt och, får man förmoda, rutinerat ha skissat upp familjens förgreningar på baksidan av en medhavd företagspresentation.

Att han själv bor i Stockholm sedan decennier försvagar förvisso bolagets lokala anknytning något, liksom det faktum att vd Jan Svensson är stationerad i Miami i USA och att en majoritet av de anställda arbetar utomlands. Fast å andra sidan verkar inte Göteborgsanknytningen längre vara en särskilt viktig för bolagets identitet.

– Nej, det är den inte. Det som är bra med att finnas här är att bankerna i Göteborg är duktiga på handel och exportfinansiering. I övrigt är vi egentligen ganska lite ”göteborska”.

Ekman & Co är i dag en av världens största oberoende försäljare av massa och pappersprodukter. Bolaget säljer produkter åt bruk från hela världen och bidrar i farten med allt från logistik till finansiering och riskhantering. Och verksamheten växer bra.

År 2009 firades att försäljningsvolymen på tio år hade ökat från två till tre miljoner ton. I dag, tre år senare, har man redan passerat fyra. Omsättningen förra året var 16 miljarder kronor, en fördubbling på tio år.

– Det är ganska bra, men då ska man komma ihåg att vi är ett handelshus med en verksamhet som har extremt små marginaler. Vinsten förra året var runt 75 miljoner, säger Matts Ekman.

Den höga tillväxten förklaras av flera faktorer. Förvärv är en, en väl fungerande affärsmodell en annan. Ekman & Co satsar på integrerade partnerskap med leverantörerna och tar ibland över deras marknadsavdelningar – ett slagkraftigt erbjudande på en marknad där konkurrensen är hård, produkterna snarlika och framgången avgörs av hur bra man är på att sälja sina produkter.

Men den kanske viktigaste framgångsfaktorn för Ekman & Co på senare år ligger i osedvanligt starka band till världens snabbast växande marknad: Kina. Firman etablerade sig där redan 1914 och var det sista svenska företaget som lämnade landet under kulturrevolutionen på 1960-talet, något som gjorde att det under en period fungerade som agent i Kina för både SKF och Asea.

– Det är naturligtvis en styrka. Asiaterna själva tycker långa relationer är någonting väldigt viktigt och blir självfallet intresserade när vi berättar om vår historia. De är vana vid att västerländska företag skickar ut någon ung förmåga som ska erövra landet på sitt sätt, säger Matts Ekman.

– Sen är det klart, det är alltid lättare att göra affärer på en marknad som växer med 10–12 procent per år. Håller man bara marknadsandelarna så växer man bra.

Kina står nu för en fjärdedel av Ekman & Co:s omsättning, men även Indien, Sydkorea och USA är stora marknader. Massa är i särklass störst av bolagets fyra affärsområden med 60 procent av volymerna. De övriga är papper, återvinning och bioenergi. Tillväxten i pappersdelen är dock stark, inte minst på grund av den snabba efterfrågan på förpackningspapper och pappersprodukter bland världens tillväxtländer. Återvinning är i dag en huvudsakligen nordamerikansk gren, bolaget tar hand om papper som återvunnits i USA och exporterar vidare, bland annat till Kina, medan bioenergi är koncernens nyaste och mest strategiska tillskott, som efter en trög start 2008 nu också ser ut att lyfta.

– Det känns som om vi är bra positionerade nu. Målet är fortsatt tillväxt. Vi vill som minst dubbla vårt tonnage och tycker det vore rimligt om vi om några år kunde vara uppe i tio miljoner ton, säger Matts Ekman och medger att den pågående strukturomvandlingen inom skogsindustrin är en stor utmaning.

– Det pågår ju en konsolidering, och det är ganska lätt hänt att de bruk som vi samarbetar med blir uppköpta och väljer att gå en annan väg. Men omvandlingen innebär ju också möjligheter för oss och i grunden handlar allt om att vinna fler kunder än vad vi förlorar. Framför allt är företag i dag mer fokuserade på att ha högsta effektivitet i varje del av ”supply chain”. Det som förr var självklart att behålla inom företaget, lämnas nu oftare till specialister, som oss.

En viktig hjälp på vägen, menar Ekman, är den stabilitet som kommer av att inte ha några utomstående intressenter. Ekman & Co ägs till 35 procent av de anställda och resten av familjen Ekman, via både direktägande och genom stiftelser som familjen kontrollerar. Så har det dock inte alltid varit. 1965 hamnade Ekman & Co helt utanför familjesfären när bolget köptes upp av Säfveån AB. Därefter tog Catena över. På den tiden handlade familjesammankomsterna ofta om huruvida handelshuset kunde lyftas tillbaka in i släkten. Det blev möjligt först 1995, när Catena bestämde sig för att renodla och lägga ut bolaget till försäljning.

– Vi bestämde oss för att titta på det, men sa samtidigt att affären till hundra procent måste vara fri från nostalgi. Bara om det såg riktigt bra ut skulle vi ta det. Och det gjorde det ju.

Man satte ihop en grupp bestående av bland andra förre Volvochefen Christer Zetterberg, Skandia Investment och ett brittisk-svenskt private equity-bolag, som tillsammans köpte loss Ekman & Co. Ganska snart började dock samarbetet att knaka i fogarna.

– Det fungerade bra med Christer och Skandia, men redan efter ett och ett halvt år började engelsmännen surra om exit och börsnotering. Det passade ju inte oss alls. Vi är en mellanhand och ska låta bli att vara börsnoterade, det skulle aldrig funka informationsmässigt om vi skulle behöva informera om varje kontrakt som vi vinner eller förlorar.

Efter något år byttes den engelska gruppen ut mot Atle, en partner som passade familjen bättre, men 2005 bestämde den sig ändå för att tillsammans med de anställda ta kontroll över företaget.

– Det var oerhört skönt. Det gav en stabilitet och ett lugn som genomsyrade hela bolaget. Dessutom gav hela ägarförändringen en oerhörd kick till de anställda, säger Matts Ekman och passar på att dela med sig av sin syn på private equity:

– Det är sådär. Man köper företag och pratar gärna om hur bra industrialister man är, när allt till stor del handlar om finansiella transaktioner. Det handlar om att belåna, planera för exit och sedan dopa ledningen med aktier eller optioner för att de ska vara med på tåget för en kortsiktig resa. I flertalet fall är jag är inte särskilt imponerad.

Men hur fungerar­ familje­samman­hållningen när man tillsammans äger ett så pass stort företag?

– Det är en speciell organisation i familjeföretag. Vi har ett familje­råd som tillsätter representanterna i styrelsen. Ovanpå det finns ägarfamiljen och stiftelserna. Och ovanpå det har vi den Ekmanska släktföreningen, så det är en del att hålla ordning på. Men det funkar väldigt bra. Vi är otroligt samstämmiga. Dessutom har vi inget exittänkande över huvud taget och det underlättar naturligtvis.

Du har även arbetat som finans­direktör på Electrolux och Vatten­fall. Vilka skillnader finns det mellan att jobba på familjebolag och jättekoncerner?

– I storföretag finns det ofta en massa lull-lull som inte har direkt med verksamheten att göra. Det kan vara visioner och missioner och annat kopplat till exempelvis HR. I familjeföretag finns inte det. Alla vet varför man finns och vilken affär man har. Det blir mycket mer fokuserat och tydligt.

Fakta Har fem döttrar

Namn: Matts Ekman.
Titel: Styrelseordförande i Ekman & Co, styrelseledamot i bland annat Intrum Justitia, Carnegie Fonder, Profoto och Spendrup Invest.
Ålder: 65.
Familj: Lever med Elsa Widding, fem döttrar (4– 37 år).
Fritidsintresse: Fåglar, resor, jakt, foto och konst, diverse sporter.
Karriär i korthet: CFO och 1:e vice vd Vattenfall 2001–2006; finansdirektör Electrolux 1981–2000; Gränges finansavdelning 1972–1980 inklusive diverse styrelseuppdrag (AssiDomän, Lamco med flera).
Utblidning: Civilekonom; MBA Univ of California, Berkeley.
På nattduksbordet: Michael Lewis ­”Boomerang”, en bok om finanskrisen.

Av: Tobias Hammar
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
3 250 oljemiljarder upp i rök

3 250 oljemiljarder upp i rök

På ett halvår har marknaden raderat ut börsvärden på nära 400 miljarder dollar.

Mitt Romney ger upp presidentkanditaturen

Kommer inte att försöka bli Republikanernas presidentkandidat.

Skogsindustrikoncernen SCA:s vd Jan Johansson.

Förundersökning inledd kring SCA-härvan

Kammaråklagare Thomas Forsberg vid Riksenheten mot korruption ska nu ha inlett en förundersökning kring turerna i SCA. 5

SCA:s vd Jan Johansson.

"Jag har stort stöd internt"

När det stormat som värst kring lyxjakt och flygresor med privatjeten har SCA-chefen Jan Johansson funderat över sin framtid. "Jag har funderat på om det har varit värt det", säger han. 7

Wall Street, amerikas flagga, usa.

Breda nedgångar i New York

De amerikanska börserna har inlett nedåt med bidrag av ett svalt mottagande av makrostatistik.

Burgarkedjan rusar 135 procent i öppningen

Shake Shacks aktie rusar kraftigt på noteringsdagen på New York-börsen.

Annons
Amerikansk tillväxt under förväntan

Amerikansk tillväxt under förväntan

USA:s BNP steg mindre än väntat under det fjärde kvartalet 2014, enligt preliminär statistik.

Ryssland sänker styrräntan

Ryssland sänker styrräntan

Den ryska centralbanken sänker styrräntan från 17,00 till 15,00 procent.

Ryssland, valuta, rubel

Rubeln försvagas efter räntesänkning

Rubeln har försvagats efter den ryska centralbankens oväntade räntesänkning på fredagen.

SCA i topp på Stockholmsbörsen

SCA i topp på Stockholmsbörsen

Rapportsäsongen fortsätter på fredagen och ger kraft åt en stigande handel på Stockholmsbörsen.

Analyshusens nya aktieråd

Ett antal bolag har fått nya rekommendationer under fredagen, bland annat höjs en verkstadskoncern till köp av Danske Bank.

Arbetslösheten inom EU 
under 10 procents-strecket

Arbetslösheten inom EU under 10 procents-strecket

För första gången sedan oktober 2011 ligger arbetslösheten i EU-området under 10 procent.

Konsumentpriserna i EMU sjunker mer än väntat

Konsumentpriserna i EMU sjönk med 0,6 procent i årstakt under januari månad, enligt preliminär statistik från Eurostat.

Jay-Z.

Jay Z-bolag lägger bud på Aspiro

Project Panther Bidco lägger ett rekommenderat kontanterbjudande till aktieägarna i Aspiro värt 1,05 kronor per aktie.

Efterfrågan på kakao rasar

Efterfrågan på kakao rasar

Efterfrågan på kakao minskar vilket har fått kakao-terminerna att falla och inleda en bear market, skriver Bloomberg.

EY Entrepreneur of the Year
Victor Jakobsson och Niklas Adalberth, Klarna.

De blev årets främsta entreprenörer

Betaltjänstföretaget Klarnas tre grundare Sebastian Siemiatkowski, Victor Jakobsson och Niklas Adalberth vann den åtråvärda titeln Entrepreneur of the Year 2015. Nu representerar de Sverige i världsfinalen i Monte Carlo i juni. 1

Spotify till börsen först nästa år

Spotify till börsen först nästa år

Musiktjänsten Spotify arbetar med att skaffa fram kring en halv miljard dollar i riskkapital med hjälp av Goldman Sachs Group.

Danske: Sälj teleoperatören

Danske Bank sänker rekommendationen på boalget från avvakta till sälj. Riktkursen reduceras från 51 till 50 kronor.

Didonplattformen med borrigg.

PA Resources styrelse vill fortsätta

Styrelsen kommer att föreslå att aktieägarna vid extrastämman den 27 februari beslutar att bolagets verksamhet drivs vidare.

Honda sänker vinstprognos efter Takata-återkallelser

Honda sänker vinstprognos efter Takata-återkallelser

Honda sänkte idag sin prognos för rörelseresultatet med 6,5 procent på grund av avsättningar för att täcka de återkallelser som sker på grund av defekta krockkuddar från Takata.

SCA:s vd Jan Johansson.

SCA klår förväntningarna

Pappers- och hygienföretagets vinst före skatt skatt toppade analytikernas prognoser. 1

Då kan Altor sätta Dustin på börsen

Den svenska dator- och elektronikåterförsäljaren Dustin kan vara på väg mot börsen inom en snar framtid.

Stor optimism bland hedgefondförvaltare

Hedgefondförvaltare har en stark tilltro när det kommer till den egna branschen, enligt en global undersökning gjord på beställning av State Street.

USA:s senat röstade för Keystone

USA:s senat röstade för Keystone

USA:s senat har klubbat igenom förslaget att godkänna den länge omdebatterade oljeledningen Keystone XL, trots att Vita huset tidigare på torsdagen sade att president Barack Obama kommer att lägga in sitt veto mot planen.

Så mycket ökar lönerna

Så mycket ökar lönerna

Mest ökar lönerna för anställda i den kommunala sektorn samt för tjänstemän i den privata sektorn. 1

Nordnet höjer utdelningen

Internetmäklaren Nordnet redovisar ett rörelseresultat på 90 miljoner kronor (84) för det fjärde kvartalet 2014.

Ray Mauritsson, vd för Axis.

Vinsten ökar för Axis

Nätverksföretaget Axis redovisar ett resultat före skatt på 203 miljoner kronor (166) för det fjärde kvartalet 2014.

Blandat på Asienbörserna

Blandat på Asienbörserna

De ledande börserna i Asien uppvisar en blandad utveckling på fredagen.

Minskad vinst för Beijer Electronics

Industriautomationsföretagets vinst före skatt minskade för det fjärde kvartalet 2014.

Vinstökning för Tele2

Vinstökning för Tele2

Teleoperatörens vinst efter skatt steg mer än väntat för det fjärde kvartalet 2014.

Google under förväntan

Google under förväntan

Googles vinst för det fjärde kvartalet 2014 nådde inte upp till analytikernas prognoser.

Uppåt på Wall Street

Uppåt på Wall Street

New York-börserna stärktes successivt under torsdagens handel efter att riskviljan återvänt efter en dipp på onsdagskvällens Fed-besked.

Spykers vd Victor Muller.

Spyker undviker konkurs

Holländska sportbilstillverkaren Spyker, som tidigare var Saab Automobiles ägare, är inte längre i konkurs.

Börspodden: Aktien kan stiga 40 procent

I torsdagens program tar Börspodden upp Lexingtons notering på First North.

Börsblock Adderar ett Bennet-bolag

ECB-chefen Mario Draghi ordnade en riktig börsfest i förra veckan när han aviserade kvantitativa lättnader. Drivande i uppgången på Stockholmsbörsen [...]

ANALYSENKöpläge i pressad aktie

Efter kycklingskräck i Norge och en svag kursutveckling på börsen ser vi ett intressant köpläge i Scandi Standard.

Annons
Annons
”Sälj, sälj, sälj”

Tidningen Johan Högberg ”Sälj,
sälj, sälj”

Den som vill veta varför pe-bolagen förefaller mer sälj- än köpsugna kan lyssna på Thomas von Koch. 3

Riksbankens kamp ensam och hopplös

Tidningen Olof Manner Riksbankens kamp ensam och hopplös

Från politiskt håll är det ganska tunt med efterfrågestimulerande åtgärder

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Aspiro +59,1% 1,0
BE Group +9,9% 4,8
SCA B +9,0% 200,2
Bong -7,8% 1,1
Midso... -7,1% 39,0
MQ Ho... -5,3% 35,9

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån - -%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,03kr 8,28
Euro +0,01kr 9,35
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +3,77$ 52,90
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se