”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman är styrelseordförande i det anrika tvåhundraåriga Göteborgsföretaget Ekman & Co. Sedan starten, 1802, har bolaget i princip aldrig gått med förlust. Foto: Sören Håkanlind

”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman genomlevde HQ-kraschen från insidan genom sin plats i Öresunds styrelse. Han beskriver det år som krisen varade som mycket tungt. I dag ägnar han sig främst åt det anrika familjeföretaget Ekman & Co.

Annons

Taggar

Verktyg

Kan ett Göteborgsföretag ha en mer passande adress än Lilla Bommen 1? Knappast. Fastigheten ligger mitt i city i det landmärke som kallas ”läppstiftet”, med praktiskt taget allt som behövs för att driva affärsverksamhet i staden inom bekvämt räckhåll: banker, affärskvarter, jurist- och reklamfirmor, hamnen, operan.

Här har Ekmans & Co, ett av landets mest anrika företag sitt huvudkontor. Bolagets ordförande Matts Ekman har en lång karriär inom näringslivet bakom sig. Bland annat satt han under många år i investmentbolaget Öresunds styrelse.

Varför lämnade du i samband med att Öresund delades upp mellan Mats Qviberg och Sven Hagströmmer?

– Jag satt i styrelsen i 17 år och det har varit en fantastisk resa. Jag tyckte att det var naturligt att lämna när bolaget genomgick en så pass stor förändring. Det är bra om andra får ta över härifrån.

Hur var det att uppleva turbulensen som föregick delningen?

– Det var självfallet oerhört jobbigt. Värst var det sommaren 2010 till sommaren 2011. Då gick jag också på Öresunds mandat in i HQ och bidrog till att dra i gång utredningen kring bolaget. Det var väldigt tungt. Styrelsemöten varje vecka, vilket var intressant men inte särskilt roligt. Men jag tror absolut att delningen av Öresund är den bästa lösningen efter förutsättningarna. Sen får vi se vart allt leder.

I dag ligger dock Matts Ekmans fokus på familjeföretaget.

Vissa hävdar att firman förkroppsligar de senaste seklens västsvenska näringslivsunder. Ekman & Co har rötter tillbaka till mitten av 1600-talet då familjen Ekman började skeppa timmer mellan Vänern och Göta Älv. Själva bolaget bildades 1802 och har i stort klarat sig från förlust sedan dess. Familjen dominerade vid slutet av 1800-talet handelshuset D Carnegie & Co (som långt senare blev investmentbanken Carnegie), var med och startade Skandinaviska Kredit (senare Skandinaviska Banken) 1863, donerade till universitet och sjukhus och bidrog 1923 till att finansiera starten av Handels­högskolan i Göteborg.

– Familjen hade nog haft en intressant maktposition i Sverige i dag om alla affärsmässiga engagemang under åren hade hållits ihop och samordnats. I stället var man mer av individualister och entreprenörer, konstaterar bolagets styrelseordförande Matts Ekman efter att snabbt och, får man förmoda, rutinerat ha skissat upp familjens förgreningar på baksidan av en medhavd företagspresentation.

Att han själv bor i Stockholm sedan decennier försvagar förvisso bolagets lokala anknytning något, liksom det faktum att vd Jan Svensson är stationerad i Miami i USA och att en majoritet av de anställda arbetar utomlands. Fast å andra sidan verkar inte Göteborgsanknytningen längre vara en särskilt viktig för bolagets identitet.

– Nej, det är den inte. Det som är bra med att finnas här är att bankerna i Göteborg är duktiga på handel och exportfinansiering. I övrigt är vi egentligen ganska lite ”göteborska”.

Ekman & Co är i dag en av världens största oberoende försäljare av massa och pappersprodukter. Bolaget säljer produkter åt bruk från hela världen och bidrar i farten med allt från logistik till finansiering och riskhantering. Och verksamheten växer bra.

År 2009 firades att försäljningsvolymen på tio år hade ökat från två till tre miljoner ton. I dag, tre år senare, har man redan passerat fyra. Omsättningen förra året var 16 miljarder kronor, en fördubbling på tio år.

– Det är ganska bra, men då ska man komma ihåg att vi är ett handelshus med en verksamhet som har extremt små marginaler. Vinsten förra året var runt 75 miljoner, säger Matts Ekman.

Den höga tillväxten förklaras av flera faktorer. Förvärv är en, en väl fungerande affärsmodell en annan. Ekman & Co satsar på integrerade partnerskap med leverantörerna och tar ibland över deras marknadsavdelningar – ett slagkraftigt erbjudande på en marknad där konkurrensen är hård, produkterna snarlika och framgången avgörs av hur bra man är på att sälja sina produkter.

Men den kanske viktigaste framgångsfaktorn för Ekman & Co på senare år ligger i osedvanligt starka band till världens snabbast växande marknad: Kina. Firman etablerade sig där redan 1914 och var det sista svenska företaget som lämnade landet under kulturrevolutionen på 1960-talet, något som gjorde att det under en period fungerade som agent i Kina för både SKF och Asea.

– Det är naturligtvis en styrka. Asiaterna själva tycker långa relationer är någonting väldigt viktigt och blir självfallet intresserade när vi berättar om vår historia. De är vana vid att västerländska företag skickar ut någon ung förmåga som ska erövra landet på sitt sätt, säger Matts Ekman.

– Sen är det klart, det är alltid lättare att göra affärer på en marknad som växer med 10–12 procent per år. Håller man bara marknadsandelarna så växer man bra.

Kina står nu för en fjärdedel av Ekman & Co:s omsättning, men även Indien, Sydkorea och USA är stora marknader. Massa är i särklass störst av bolagets fyra affärsområden med 60 procent av volymerna. De övriga är papper, återvinning och bioenergi. Tillväxten i pappersdelen är dock stark, inte minst på grund av den snabba efterfrågan på förpackningspapper och pappersprodukter bland världens tillväxtländer. Återvinning är i dag en huvudsakligen nordamerikansk gren, bolaget tar hand om papper som återvunnits i USA och exporterar vidare, bland annat till Kina, medan bioenergi är koncernens nyaste och mest strategiska tillskott, som efter en trög start 2008 nu också ser ut att lyfta.

– Det känns som om vi är bra positionerade nu. Målet är fortsatt tillväxt. Vi vill som minst dubbla vårt tonnage och tycker det vore rimligt om vi om några år kunde vara uppe i tio miljoner ton, säger Matts Ekman och medger att den pågående strukturomvandlingen inom skogsindustrin är en stor utmaning.

– Det pågår ju en konsolidering, och det är ganska lätt hänt att de bruk som vi samarbetar med blir uppköpta och väljer att gå en annan väg. Men omvandlingen innebär ju också möjligheter för oss och i grunden handlar allt om att vinna fler kunder än vad vi förlorar. Framför allt är företag i dag mer fokuserade på att ha högsta effektivitet i varje del av ”supply chain”. Det som förr var självklart att behålla inom företaget, lämnas nu oftare till specialister, som oss.

En viktig hjälp på vägen, menar Ekman, är den stabilitet som kommer av att inte ha några utomstående intressenter. Ekman & Co ägs till 35 procent av de anställda och resten av familjen Ekman, via både direktägande och genom stiftelser som familjen kontrollerar. Så har det dock inte alltid varit. 1965 hamnade Ekman & Co helt utanför familjesfären när bolget köptes upp av Säfveån AB. Därefter tog Catena över. På den tiden handlade familjesammankomsterna ofta om huruvida handelshuset kunde lyftas tillbaka in i släkten. Det blev möjligt först 1995, när Catena bestämde sig för att renodla och lägga ut bolaget till försäljning.

– Vi bestämde oss för att titta på det, men sa samtidigt att affären till hundra procent måste vara fri från nostalgi. Bara om det såg riktigt bra ut skulle vi ta det. Och det gjorde det ju.

Man satte ihop en grupp bestående av bland andra förre Volvochefen Christer Zetterberg, Skandia Investment och ett brittisk-svenskt private equity-bolag, som tillsammans köpte loss Ekman & Co. Ganska snart började dock samarbetet att knaka i fogarna.

– Det fungerade bra med Christer och Skandia, men redan efter ett och ett halvt år började engelsmännen surra om exit och börsnotering. Det passade ju inte oss alls. Vi är en mellanhand och ska låta bli att vara börsnoterade, det skulle aldrig funka informationsmässigt om vi skulle behöva informera om varje kontrakt som vi vinner eller förlorar.

Efter något år byttes den engelska gruppen ut mot Atle, en partner som passade familjen bättre, men 2005 bestämde den sig ändå för att tillsammans med de anställda ta kontroll över företaget.

– Det var oerhört skönt. Det gav en stabilitet och ett lugn som genomsyrade hela bolaget. Dessutom gav hela ägarförändringen en oerhörd kick till de anställda, säger Matts Ekman och passar på att dela med sig av sin syn på private equity:

– Det är sådär. Man köper företag och pratar gärna om hur bra industrialister man är, när allt till stor del handlar om finansiella transaktioner. Det handlar om att belåna, planera för exit och sedan dopa ledningen med aktier eller optioner för att de ska vara med på tåget för en kortsiktig resa. I flertalet fall är jag är inte särskilt imponerad.

Men hur fungerar­ familje­samman­hållningen när man tillsammans äger ett så pass stort företag?

– Det är en speciell organisation i familjeföretag. Vi har ett familje­råd som tillsätter representanterna i styrelsen. Ovanpå det finns ägarfamiljen och stiftelserna. Och ovanpå det har vi den Ekmanska släktföreningen, så det är en del att hålla ordning på. Men det funkar väldigt bra. Vi är otroligt samstämmiga. Dessutom har vi inget exittänkande över huvud taget och det underlättar naturligtvis.

Du har även arbetat som finans­direktör på Electrolux och Vatten­fall. Vilka skillnader finns det mellan att jobba på familjebolag och jättekoncerner?

– I storföretag finns det ofta en massa lull-lull som inte har direkt med verksamheten att göra. Det kan vara visioner och missioner och annat kopplat till exempelvis HR. I familjeföretag finns inte det. Alla vet varför man finns och vilken affär man har. Det blir mycket mer fokuserat och tydligt.

Fakta Har fem döttrar

Namn: Matts Ekman.
Titel: Styrelseordförande i Ekman & Co, styrelseledamot i bland annat Intrum Justitia, Carnegie Fonder, Profoto och Spendrup Invest.
Ålder: 65.
Familj: Lever med Elsa Widding, fem döttrar (4– 37 år).
Fritidsintresse: Fåglar, resor, jakt, foto och konst, diverse sporter.
Karriär i korthet: CFO och 1:e vice vd Vattenfall 2001–2006; finansdirektör Electrolux 1981–2000; Gränges finansavdelning 1972–1980 inklusive diverse styrelseuppdrag (AssiDomän, Lamco med flera).
Utblidning: Civilekonom; MBA Univ of California, Berkeley.
På nattduksbordet: Michael Lewis ­”Boomerang”, en bok om finanskrisen.

Av: Tobias Hammar
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

"Alltid roligt att göra en bra deal"

"Alltid roligt att göra en bra deal"

Peter Forsberg är Sveriges mest framgångsrika ishockeyspelare, både sportsligt och ekonomiskt. I dag är han affärsman med intressen i allt från smoothies till Mekonomen.

Varuhuskedja faller 
på vinstvarning

Varuhuskedja faller på vinstvarning

Den brittiska varuhuskedjan Tesco har i dag sänkt sin helårsprognos och förväntar sig även att sänka årets utdelning med 75 procent.

Omvärldsoro tynger Asienbörserna

Omvärldsoro tynger Asienbörserna

De ledande asiatiska börserna avslutade veckans handelssession i rött område. Sentimentet tyngs ner av de eskalerande oroligheterna i Ukraina.

Astra stiger på 
 nya Pfizersamtal

Astra stiger på
nya Pfizersamtal

Astra Zeneca-aktien stiger på börsen efter att fredagshandeln inletts. Kursen är i skrivande stund upp 2,4 procent och handlas omkring 529 kronor aktien.

Investmentbolaget Öresunds huvudägare Mats Qviberg.

Qviberg frias från misstankar

Mats Qviberg är inte längre misstänkt för grovt bokföringsbrott i samband med kraschen i dotterbolaget HQ Bank för fyra år sedan, skriver DI. Däremot kvarstår misstankarna om grovt svindleri.

Ica-gruppen säljer Forma Publishing Group

Ica-gruppen har tecknat avtal om att avyttra Forma Publishing Group, som bland annat ger ut Icakuriren och Hus och Hem, till den danska mediekoncernen Egmont.

Annons

Nordic Mines återstartar Laivagruvan

Skulder om cirka 440 miljoner kronor skrivs av för Nordic Mines, vilket tillsammans med ett kapitaltillskott möjliggör en återstart av Laivagruvan.

Astra kan diskutera nytt bud med Pfizer

Astra kan diskutera nytt bud med Pfizer

Astra Zeneca och Pfizer har tagit upp diskussioner om ett eventuellt nytt bud, skriver Dagens industri i dagens utgåva och hänvisar till indikationer till tidningen.

Klartecken för köp av nya Jas-plan

Klartecken för köp av nya Jas-plan

Regeringen har beslutat att Försvarsmakten ska gå vidare med köpet av 60 nya Jas 39 E, trots att Schweiz dragit sig ur köpet. Det rapporterar SVT.

Stora Enso möblerar om i ledningen

Stora Enso möblerar om i ledningen

Fyra nya medlemmar ska in i skogsbolagets koncernledning. Det rapporterar bolaget i ett pressmeddelande.

Fortsatt förlust för Nordic Mines

Nordic Mines redovisar ett resultat efter finansiella poster på -36 miljoner kronor för det andra kvartalet 2014.

Förlusten krymper för Rusforest

Rusforest redovisar ett resultat före skatt på -2,6 miljoner amerikanska dollar för det andra kvartalet 2014.

Victoria Park miljardköper i Eskilstuna

Fastighetsbolaget Victoria Park har ingått avtal om förvärv av en bostadsfastighetsportfölj om totalt cirka 3.100 lägenheter med en uthyrbar yta om 244.000 kvadratmeter, belägen i Eskilstuna.

Återhämtning på Wall Street efter BNP-glädje

Återhämtning på Wall Street efter BNP-glädje

New York-börserna såg återhämtning en bit in i torsdagshandeln och stängde strax under nollstrecket.

Zalando går på 
charmoffensiv

Zalando går på charmoffensiv

Kommentar Bjuder på svarta siffror och plockmat i ett försök att ändra sin image från sluten till öppen.

Gyllenhammar fortsätter sälja i skogsbolaget

Peter Gyllenhammar har under sommaren vid flera tillfällen minskat sitt innehav.

Kläd-vd köper storpost

Tre styrelseledamöter plus vd ökar innehaven i det egna bolaget.

USA:s BNP över förväntan

USA:s BNP över förväntan

USA:s BNP steg med reviderade 4,2 procent i årstakt under det andra kvartalet 2014, vilket kan jämföras med den tidigare bedömningen om +4,0 procent.

Elekta faller på börsen

Elekta faller efter rött kassaflöde och sänkt prognos.

Ryskt skattekrav 
 mot Oriflame

Ryskt skattekrav
mot Oriflame

De ryska myndigheterna har i dag lämnat ett officiellt krav om 21 miljoner euro till Oriflame. Kravet inkluderar straffavgifter och har stöd i lokal och internationell lagstiftning och praxis.

Northlands förslag godkänns av aktieägarna

Northlands förslag godkänns av aktieägarna

Northland Resources meddelar i dag att samtliga förslag som lades fram vid dagens extra bolagsstämma godkändes av aktieägarna.

Höjda utsikter för telekomjätten

Standard & Poor's höjer utsikterna för bolaget till stabila, från tidigare negativa. Kreditbetygen BBB+/A-2 upprepas samtidigt.

Elekta sänker helårsprognos

Medicinteknikföretaget Elekta sänker sin helårsprognos för det brutna helåret 2014/2015.

Nevs ansöker om rekonstruktion

Nevs ansöker om rekonstruktion

Nevs ansöker om företagsrekonstruktion. Det skuldtyngda bolaget vill ha mer tid för att få i hamn ett avtal med flera internationella parter. 1

Minskad vinst
för Lundbergs

Investment- och fastighetsbolagets vinst efter finansiella poster minskade för årets andra kvartal.

Vinstökning
för Systemair

Ventilationsbolaget redovisar ett resultat efter finansnetto på 113 miljoner kronor (84) för det första kvartalet i det brutna räkenskapsåret.

Apple lyckas inte porta Samsung

Apple lyckas inte porta Samsung

Det amerikanska it-bolaget Apple möter motstånd i sina försök att hindra Samsungs Electronics från att sälja smartphones och surfplattor i USA.

SHB: Inflationen underskattas

SHB: Inflationen underskattas

Handelsbanken tror på räntehöjningar i Sverige långt tidigare än vad både Riksbanken och marknadsförväntningar nu indikerar.

Sömning på jobbet

Måste vi erbjuda deltid?

Trött medarbetare klarar inte heltid, vad gör vi? Experten på arbetsrätt svarar arbetsgivaren.

Agrokulturas styrelse positiv till Steenord-bud

Styrelsen i jordbruksbolaget Agrokultura ser positivt på att det nu lagts ett konkret kontantbud på en nivå som avsevärt överstiger aktiekursen under en betydande tid fram till dess att Steenord började köpa aktier i Agrokultura.

Svensk detaljhandel svagare än väntat

Svensk detaljhandel svagare än väntat

Den svenska totala detaljhandeln steg med 2,3 procent på årsbasis under juli i fasta kalenderkorrigerade priser, enligt statistik från SCB.

Fredrik Colliander på Carnegie Rysslandsfond har en försiktig placeringsinriktning.

”Rabatten är rekordstor”

Fredrik Colliander på Carnegie Rysslandsfond diskuterar värderingen på den ryska aktiemarknaden, de branscher som påverkas av sanktionerna och de mest intressanta aktierna just nu. 2

Fortsatt underskott för staten

Den svenska statens budgetsaldo för juli månad var preliminärt -3,8 miljarder kronor, enligt uppgifter från Ekonomistyrningsverket.

Han blir Öresunds nye vd

Gustav Lindner har utsetts till verkställande direktör för Öresund och kommer att tillträda tjänsten under hösten 2014.

ECB anlitar Blackrock som rådgivare

Europeiska centralbanken har anlitat finansföretaget Blackrock som rådgivare kring möjliga obligationsköp.

Börsblock Portföljen nära 20-procentsstrecket

Efter två starka börsveckor i rad är portföljen inte långt ifrån 20 procents uppgång sedan starten. För andra veckan i [...]

ANALYSENIAR – ett lovligt byte

IAR Systems ligger rätt positionerat i en växande bransch. Den positiva utvecklingen gör att vi höjer vår riktkurs.

Handelns vinnare

Tidningen Jan Glevén Handelns vinnare

Antalet butiker med en omsättning över 50 miljoner kronor har ökat stadigt under senare år.

Varför lät han så glad?

Tidningen Erik Hörstadius Varför lät han så glad?

Alltihop blev till en rödgrönrosabrun röra.

Levande bruk i brandens skugga

Tidningen Anders Lundborg Levande bruk i brandens skugga

Det är ofta mer lönsamt att bevara den existerande produktionen. 2

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
MultiQ +14,4% 0,8
Consi... +11,4% 52,2
Geveko B +5,1% 3,3
Midso... -8,0% 30,0
Image... -4,7% 0,1
Intel... -3,5% 35,7

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,00 0,15%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar -0,01kr 6,97
Euro -0,01kr 9,18
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +0,12$ 102,84
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se