”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman är styrelseordförande i det anrika tvåhundraåriga Göteborgsföretaget Ekman & Co. Sedan starten, 1802, har bolaget i princip aldrig gått med förlust. Foto: Sören Håkanlind

”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman genomlevde HQ-kraschen från insidan genom sin plats i Öresunds styrelse. Han beskriver det år som krisen varade som mycket tungt. I dag ägnar han sig främst åt det anrika familjeföretaget Ekman & Co.

Annons

Taggar

Verktyg

Kan ett Göteborgsföretag ha en mer passande adress än Lilla Bommen 1? Knappast. Fastigheten ligger mitt i city i det landmärke som kallas ”läppstiftet”, med praktiskt taget allt som behövs för att driva affärsverksamhet i staden inom bekvämt räckhåll: banker, affärskvarter, jurist- och reklamfirmor, hamnen, operan.

Här har Ekmans & Co, ett av landets mest anrika företag sitt huvudkontor. Bolagets ordförande Matts Ekman har en lång karriär inom näringslivet bakom sig. Bland annat satt han under många år i investmentbolaget Öresunds styrelse.

Varför lämnade du i samband med att Öresund delades upp mellan Mats Qviberg och Sven Hagströmmer?

– Jag satt i styrelsen i 17 år och det har varit en fantastisk resa. Jag tyckte att det var naturligt att lämna när bolaget genomgick en så pass stor förändring. Det är bra om andra får ta över härifrån.

Hur var det att uppleva turbulensen som föregick delningen?

– Det var självfallet oerhört jobbigt. Värst var det sommaren 2010 till sommaren 2011. Då gick jag också på Öresunds mandat in i HQ och bidrog till att dra i gång utredningen kring bolaget. Det var väldigt tungt. Styrelsemöten varje vecka, vilket var intressant men inte särskilt roligt. Men jag tror absolut att delningen av Öresund är den bästa lösningen efter förutsättningarna. Sen får vi se vart allt leder.

I dag ligger dock Matts Ekmans fokus på familjeföretaget.

Vissa hävdar att firman förkroppsligar de senaste seklens västsvenska näringslivsunder. Ekman & Co har rötter tillbaka till mitten av 1600-talet då familjen Ekman började skeppa timmer mellan Vänern och Göta Älv. Själva bolaget bildades 1802 och har i stort klarat sig från förlust sedan dess. Familjen dominerade vid slutet av 1800-talet handelshuset D Carnegie & Co (som långt senare blev investmentbanken Carnegie), var med och startade Skandinaviska Kredit (senare Skandinaviska Banken) 1863, donerade till universitet och sjukhus och bidrog 1923 till att finansiera starten av Handels­högskolan i Göteborg.

– Familjen hade nog haft en intressant maktposition i Sverige i dag om alla affärsmässiga engagemang under åren hade hållits ihop och samordnats. I stället var man mer av individualister och entreprenörer, konstaterar bolagets styrelseordförande Matts Ekman efter att snabbt och, får man förmoda, rutinerat ha skissat upp familjens förgreningar på baksidan av en medhavd företagspresentation.

Att han själv bor i Stockholm sedan decennier försvagar förvisso bolagets lokala anknytning något, liksom det faktum att vd Jan Svensson är stationerad i Miami i USA och att en majoritet av de anställda arbetar utomlands. Fast å andra sidan verkar inte Göteborgsanknytningen längre vara en särskilt viktig för bolagets identitet.

– Nej, det är den inte. Det som är bra med att finnas här är att bankerna i Göteborg är duktiga på handel och exportfinansiering. I övrigt är vi egentligen ganska lite ”göteborska”.

Ekman & Co är i dag en av världens största oberoende försäljare av massa och pappersprodukter. Bolaget säljer produkter åt bruk från hela världen och bidrar i farten med allt från logistik till finansiering och riskhantering. Och verksamheten växer bra.

År 2009 firades att försäljningsvolymen på tio år hade ökat från två till tre miljoner ton. I dag, tre år senare, har man redan passerat fyra. Omsättningen förra året var 16 miljarder kronor, en fördubbling på tio år.

– Det är ganska bra, men då ska man komma ihåg att vi är ett handelshus med en verksamhet som har extremt små marginaler. Vinsten förra året var runt 75 miljoner, säger Matts Ekman.

Den höga tillväxten förklaras av flera faktorer. Förvärv är en, en väl fungerande affärsmodell en annan. Ekman & Co satsar på integrerade partnerskap med leverantörerna och tar ibland över deras marknadsavdelningar – ett slagkraftigt erbjudande på en marknad där konkurrensen är hård, produkterna snarlika och framgången avgörs av hur bra man är på att sälja sina produkter.

Men den kanske viktigaste framgångsfaktorn för Ekman & Co på senare år ligger i osedvanligt starka band till världens snabbast växande marknad: Kina. Firman etablerade sig där redan 1914 och var det sista svenska företaget som lämnade landet under kulturrevolutionen på 1960-talet, något som gjorde att det under en period fungerade som agent i Kina för både SKF och Asea.

– Det är naturligtvis en styrka. Asiaterna själva tycker långa relationer är någonting väldigt viktigt och blir självfallet intresserade när vi berättar om vår historia. De är vana vid att västerländska företag skickar ut någon ung förmåga som ska erövra landet på sitt sätt, säger Matts Ekman.

– Sen är det klart, det är alltid lättare att göra affärer på en marknad som växer med 10–12 procent per år. Håller man bara marknadsandelarna så växer man bra.

Kina står nu för en fjärdedel av Ekman & Co:s omsättning, men även Indien, Sydkorea och USA är stora marknader. Massa är i särklass störst av bolagets fyra affärsområden med 60 procent av volymerna. De övriga är papper, återvinning och bioenergi. Tillväxten i pappersdelen är dock stark, inte minst på grund av den snabba efterfrågan på förpackningspapper och pappersprodukter bland världens tillväxtländer. Återvinning är i dag en huvudsakligen nordamerikansk gren, bolaget tar hand om papper som återvunnits i USA och exporterar vidare, bland annat till Kina, medan bioenergi är koncernens nyaste och mest strategiska tillskott, som efter en trög start 2008 nu också ser ut att lyfta.

– Det känns som om vi är bra positionerade nu. Målet är fortsatt tillväxt. Vi vill som minst dubbla vårt tonnage och tycker det vore rimligt om vi om några år kunde vara uppe i tio miljoner ton, säger Matts Ekman och medger att den pågående strukturomvandlingen inom skogsindustrin är en stor utmaning.

– Det pågår ju en konsolidering, och det är ganska lätt hänt att de bruk som vi samarbetar med blir uppköpta och väljer att gå en annan väg. Men omvandlingen innebär ju också möjligheter för oss och i grunden handlar allt om att vinna fler kunder än vad vi förlorar. Framför allt är företag i dag mer fokuserade på att ha högsta effektivitet i varje del av ”supply chain”. Det som förr var självklart att behålla inom företaget, lämnas nu oftare till specialister, som oss.

En viktig hjälp på vägen, menar Ekman, är den stabilitet som kommer av att inte ha några utomstående intressenter. Ekman & Co ägs till 35 procent av de anställda och resten av familjen Ekman, via både direktägande och genom stiftelser som familjen kontrollerar. Så har det dock inte alltid varit. 1965 hamnade Ekman & Co helt utanför familjesfären när bolget köptes upp av Säfveån AB. Därefter tog Catena över. På den tiden handlade familjesammankomsterna ofta om huruvida handelshuset kunde lyftas tillbaka in i släkten. Det blev möjligt först 1995, när Catena bestämde sig för att renodla och lägga ut bolaget till försäljning.

– Vi bestämde oss för att titta på det, men sa samtidigt att affären till hundra procent måste vara fri från nostalgi. Bara om det såg riktigt bra ut skulle vi ta det. Och det gjorde det ju.

Man satte ihop en grupp bestående av bland andra förre Volvochefen Christer Zetterberg, Skandia Investment och ett brittisk-svenskt private equity-bolag, som tillsammans köpte loss Ekman & Co. Ganska snart började dock samarbetet att knaka i fogarna.

– Det fungerade bra med Christer och Skandia, men redan efter ett och ett halvt år började engelsmännen surra om exit och börsnotering. Det passade ju inte oss alls. Vi är en mellanhand och ska låta bli att vara börsnoterade, det skulle aldrig funka informationsmässigt om vi skulle behöva informera om varje kontrakt som vi vinner eller förlorar.

Efter något år byttes den engelska gruppen ut mot Atle, en partner som passade familjen bättre, men 2005 bestämde den sig ändå för att tillsammans med de anställda ta kontroll över företaget.

– Det var oerhört skönt. Det gav en stabilitet och ett lugn som genomsyrade hela bolaget. Dessutom gav hela ägarförändringen en oerhörd kick till de anställda, säger Matts Ekman och passar på att dela med sig av sin syn på private equity:

– Det är sådär. Man köper företag och pratar gärna om hur bra industrialister man är, när allt till stor del handlar om finansiella transaktioner. Det handlar om att belåna, planera för exit och sedan dopa ledningen med aktier eller optioner för att de ska vara med på tåget för en kortsiktig resa. I flertalet fall är jag är inte särskilt imponerad.

Men hur fungerar­ familje­samman­hållningen när man tillsammans äger ett så pass stort företag?

– Det är en speciell organisation i familjeföretag. Vi har ett familje­råd som tillsätter representanterna i styrelsen. Ovanpå det finns ägarfamiljen och stiftelserna. Och ovanpå det har vi den Ekmanska släktföreningen, så det är en del att hålla ordning på. Men det funkar väldigt bra. Vi är otroligt samstämmiga. Dessutom har vi inget exittänkande över huvud taget och det underlättar naturligtvis.

Du har även arbetat som finans­direktör på Electrolux och Vatten­fall. Vilka skillnader finns det mellan att jobba på familjebolag och jättekoncerner?

– I storföretag finns det ofta en massa lull-lull som inte har direkt med verksamheten att göra. Det kan vara visioner och missioner och annat kopplat till exempelvis HR. I familjeföretag finns inte det. Alla vet varför man finns och vilken affär man har. Det blir mycket mer fokuserat och tydligt.

Fakta Har fem döttrar

Namn: Matts Ekman.
Titel: Styrelseordförande i Ekman & Co, styrelseledamot i bland annat Intrum Justitia, Carnegie Fonder, Profoto och Spendrup Invest.
Ålder: 65.
Familj: Lever med Elsa Widding, fem döttrar (4– 37 år).
Fritidsintresse: Fåglar, resor, jakt, foto och konst, diverse sporter.
Karriär i korthet: CFO och 1:e vice vd Vattenfall 2001–2006; finansdirektör Electrolux 1981–2000; Gränges finansavdelning 1972–1980 inklusive diverse styrelseuppdrag (AssiDomän, Lamco med flera).
Utblidning: Civilekonom; MBA Univ of California, Berkeley.
På nattduksbordet: Michael Lewis ­”Boomerang”, en bok om finanskrisen.

Av: Tobias Hammar
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

Konkursskydd för ägare till krisbank

Konkursskydd för ägare till krisbank

En domstol i Luxemburg har beviljat ansökningarna om konkursskydd för Espirito Santo Financial Group (ESFG) och Rio Forte Investments, två holdingbolag i den skuldtyngda Espirito Santo-sfären.

Nytt ras för portugisisk krisbank

Portugisiska Banco Espirito Santo (BES) fick se aktien rasa med nästan 10 procent under tisdagens handel, efter tidningsuppgifter om att banken kommer att redovisa en enorm förlust och därmed kan behöva en kapitalinjektion.

Därför köper vi Xact Bear

Rapportköpet i Trelleborg föll väl ut. Nu säkrar vi upp med ett nytt inhopp i Xact Bear.

Så mycket stiger huspriserna i USA

Så mycket stiger huspriserna i USA

Husprisindex i USA steg mindre än väntat i maj.

Pfizer toppar prognoserna

Pfizer toppar prognoserna

Det amerikanska läkemedelsbolaget redovisar ett justerat resultat per aktie samt en försäljning som överträffade analytikernas prognoser.

Inbromsade löneförväntningar

Löneförväntningarna bromsar in hos de svenska företagen och SKOP:s förväntansindex för lönerna minskar efter vårens uppgång.

Så påverkar de nya 
rutinerna EBM:s arbete

Så påverkar de nya rutinerna EBM:s arbete

Under första halvåret tog Ekobrottsmyndigheten (EBM) emot 2 767 anmälningar om misstänkta ekobrott. Nya rutiner gör att antalet särskilt krävande ärenden ökar. 1

Annons

Merck höjer vinstprognos

Det amerikanska läkemedelsbolaget Merck redovisar ett justerat resultat på 0,85 dollar per aktie (0,84) för det andra kvartalet 2014.

Com Hem upp på riktningslös börs

Com Hem upp på riktningslös börs

Kurserna på Stockholmsbörsen handlas runt nollan även när tisdagens handel passerat lunchtid. Bland bolagen ryktas Com Hem överväga ett storförvärv och Saab ska ha närmat sig en Slovakien-affär.

Lundin-familjen ökar i Black Pearl

Lundin-familjen har via sitt investmentbolag Lorito ökat innehavet i oljebolaget Black Pearl Resources med 145.400 aktier, den 28 juli.

Argentinska ministerrådschefen Jorge Capitanich.

Argentina inleder samtal med medlare

I dag kommer det att föras samtal mellan argentinska representanter och en medlare i New York i syfte att nå en uppgörelse som tillåter Argentina att undvika en betalningsinställelse. Det skriver Reuters.

DI : Fem faktorer som
talar för tobaksbolaget

Dagens Industri skriver att tobaksbolaget är på väg att vakna till liv. Tidningen pekar på fem faktorer som talar för att aktien kan ha en spännande höst till mötes. 2

Skanska tar stororder

Skanska tar stororder

Byggbolaget Skanska har tecknat ett kontrakt med byggbolaget Carillion. Kontraktet är värt omkring 970 miljoner kronor, vilket kommer att inkluderas i orderingången för Skanska UK i tredje kvartalet 2014.

Kraftigt lyft för 
Huaweis mobiler

Kraftigt lyft för
Huaweis mobiler

Kinesiska Huaweis leveranser av smarta telefoner ökade under första halvåret i år med 62 procent jämfört med motsvarande period 2013.

FXM: Gripen-affär inte i hamn

FXM: Gripen-affär inte i hamn

Enligt uppgifter i slovakiska medier är affären mellan Slovakien och Saab om Jas Gripen klar. Detta tillbakavisas dock av svenska Försvarsexportmyndigheten.

Media: Slovakien väljer Gripen

Slovakien ska enligt uppgifter i slovakiska medier nyligen ha gjort upp en affär med försvarskoncernen Saab om Jas Gripen, skriver Expressen på måndagen.

Com Hem överväger miljardköp

Com Hem överväger miljardköp

Enligt uppgifter till Dagens Industri överväger Com Hem att lägga ett bud på den norska kabeloperatören Get, som med 660.000 hushåll som kunder är näst störst i Norge efter Telenor.

Ökad vinst för BP

Ökad vinst för BP

British Petroleum, BP, rapporterar en underliggande nettovinst på 3,6 miljarder dollar (2,7) för det andra kvartalet 2014.

Tyskt skattefusk 
 står UBS dyrt

Tyskt skattefusk
står UBS dyrt

Schweiziska UBS gjorde en avsättning för rättstvister på 254 miljoner schweizerfranc, cirka 1,9 miljarder kronor, under andra kvartalet.

Skärpta sanktioner mot Ryssland

Skärpta sanktioner mot Ryssland

Stats- och regeringscheferna i USA, Tyskland, Storbritannien, Frankrike och Italien kom i går överens om att eskalera sanktionerna mot Ryssland..

Volvopartner med på USA:s sanktionslista

Nyligen införde USA sanktioner mot åtta ryska vapenföretag, ett av dem är stridsvagnsfabriken Uralvagonzavod (UVZ), partner med Volvo i utvecklingen av stridsfordonet Atom. Volvo pausade det samarbetet i april, men har inte brutit alliansen.

Microsoft utreds för konkurrensbrott

Microsoft utreds för konkurrensbrott

Programvarubolaget Microsoft har blivit det senaste amerikanska företaget att utredas för konkurrensbrott av kinesiska myndigheter, efter att utredningen mot Qualcomms misstänkta prismanipulering närmar sig slutet. Det skriver Financial Times.

Norska oljefonden köper kontorsfastighet

Norska oljefonden (Norges Bank Investment Management) meddelade på måndagen att man köpt en 47,5-procentig ägarandel i en kontorsfastighet på One Beacon Street i Boston, USA.

Lloyds får böta miljarder 
 för Libor-manipulation

Lloyds får böta miljarder
för Libor-manipulation

Brittiska Lloyds kommer att få betala böter på sammanlagt 370 miljoner dollar, motsvarande 2,5 miljarder kronor, till brittiska och amerikanska myndigheter, i spåren av manipulation av Libor-räntan.

Billigare matvaror 
 väntas framöver

Billigare matvaror
väntas framöver

Kött, bröd, mjölk och flera andra matvaror väntas bli billigare i handeln framöver. Anledningen är att världsmarknadspriserna på spannmål sjunker. 1

De största riskerna för gruvbolagen

De största riskerna för gruvbolagen

Tillgång till vatten är en av de största riskerna för gruvbolag, enligt en rapport från EY.

Chefsstrateg: Hushållens
skuldsättning överdrivs

Nykredit Sveriges chefsstrateg Henrik Erikson uppger i en analys som presenteras på måndagen att de svenska hushållens skuldsättning överdrivs. 2

Svenska sedlar.

Sjunkande inflationsförväntningar

De svenska företagens pris- och inflationsförväntningar sjunker och är nu på den lägsta nivån sedan juni 2013. Företagen är samtidigt mer optimistiska om möjligheten att höja de egna priserna.

Den brittiska miljardären Richard Branson.

Virgin America ansöker om börsnotering i USA

Det amerikanska flygbolaget Virgin American ansöker om börsnotering i USA, rapporterar Bloomberg News.

S&P: Låga räntor ger stöd 
och stabilitet åt huspriser

S&P: Låga räntor ger stöd och stabilitet åt huspriser

Väldigt låga räntor ger starkt stöd åt en återhämtning eller stabilisering av huspriserna på de europeiska marknaderna, även i länder där kreditvillkoren är fortsatt strama och där hushållens skulder är höga. Det menar Standard & Poors.

Morgan Stanley: Ser fortsatt
uppsida i kabel-tv-operatören

Morgan Stanley inleder bevakning av kabel-tv-operatören Com Hem med rekommendationen övervikt och en riktkurs på 67 kronor.

Mediemagnaten Rupert Murdoch.

21st Century Fox kan erbjuda Time Warner styrelseplatser

Mediemagnaten Rupert Murdochs 21st Century Fox är beredda att erbjuda Time Warners aktieägare styrelserepresentation som en del i sitt nya bud på företaget.

Tre bankkoncerner stäms 
 för marknadsmissbruk

Tre bankkoncerner stäms
för marknadsmissbruk

Bankkoncernerna Deutsche Bank, HSBC och Bank of Nova Scotia har fått en ny silverrelaterad stämning mot sig, rapporterade bland annat BBC på sin hemsida under söndagen.

Goldman Sachs sänker
syn på aktier på kort sikt

Goldman Sachs rekommenderar sina kunder att hålla en försiktig inställning till aktier och obligationer på kort sikt.

Brittiska protester mot fracking.

Grönt ljus för brittisk fracking

Storbritanniens regering kommer på måndagen att ge grönt ljus för omfattande utvinning av skiffergas, med hjälp av den kontroversiella metod som på engelska kallas fracking, rapporterar flera brittiska medier.

Börsblock Hedgar portföljen inför Fed

Portföljen tappade mark mot index i förra veckan. Nu säkrar vi upp med ett nytt inhopp i Xact Bear. Vårt [...]

ANALYSENIndrivaren lägger i överväxel

Finans- och inkassobolaget Intrum Justitias nya affärsområde växer så det knakar. Och är mer lönsamt. Det bäddar för kurslyft.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Net I... +10,2% 2,2
Nordi... +8,7% 0,0
Seaml... +6,2% 25,6
Stock... -11,1% 0,0
Trade... -5,6% 9,2
Intel... -5,5% 36,4

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,01 0,16%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,02kr 6,85
Euro -0,00kr 9,18
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat +0,07$ 107,64
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se