”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman är styrelseordförande i det anrika tvåhundraåriga Göteborgsföretaget Ekman & Co. Sedan starten, 1802, har bolaget i princip aldrig gått med förlust. Foto: Sören Håkanlind

”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman genomlevde HQ-kraschen från insidan genom sin plats i Öresunds styrelse. Han beskriver det år som krisen varade som mycket tungt. I dag ägnar han sig främst åt det anrika familjeföretaget Ekman & Co.

Annons

Taggar

Verktyg

Kan ett Göteborgsföretag ha en mer passande adress än Lilla Bommen 1? Knappast. Fastigheten ligger mitt i city i det landmärke som kallas ”läppstiftet”, med praktiskt taget allt som behövs för att driva affärsverksamhet i staden inom bekvämt räckhåll: banker, affärskvarter, jurist- och reklamfirmor, hamnen, operan.

Här har Ekmans & Co, ett av landets mest anrika företag sitt huvudkontor. Bolagets ordförande Matts Ekman har en lång karriär inom näringslivet bakom sig. Bland annat satt han under många år i investmentbolaget Öresunds styrelse.

Varför lämnade du i samband med att Öresund delades upp mellan Mats Qviberg och Sven Hagströmmer?

– Jag satt i styrelsen i 17 år och det har varit en fantastisk resa. Jag tyckte att det var naturligt att lämna när bolaget genomgick en så pass stor förändring. Det är bra om andra får ta över härifrån.

Hur var det att uppleva turbulensen som föregick delningen?

– Det var självfallet oerhört jobbigt. Värst var det sommaren 2010 till sommaren 2011. Då gick jag också på Öresunds mandat in i HQ och bidrog till att dra i gång utredningen kring bolaget. Det var väldigt tungt. Styrelsemöten varje vecka, vilket var intressant men inte särskilt roligt. Men jag tror absolut att delningen av Öresund är den bästa lösningen efter förutsättningarna. Sen får vi se vart allt leder.

I dag ligger dock Matts Ekmans fokus på familjeföretaget.

Vissa hävdar att firman förkroppsligar de senaste seklens västsvenska näringslivsunder. Ekman & Co har rötter tillbaka till mitten av 1600-talet då familjen Ekman började skeppa timmer mellan Vänern och Göta Älv. Själva bolaget bildades 1802 och har i stort klarat sig från förlust sedan dess. Familjen dominerade vid slutet av 1800-talet handelshuset D Carnegie & Co (som långt senare blev investmentbanken Carnegie), var med och startade Skandinaviska Kredit (senare Skandinaviska Banken) 1863, donerade till universitet och sjukhus och bidrog 1923 till att finansiera starten av Handels­högskolan i Göteborg.

– Familjen hade nog haft en intressant maktposition i Sverige i dag om alla affärsmässiga engagemang under åren hade hållits ihop och samordnats. I stället var man mer av individualister och entreprenörer, konstaterar bolagets styrelseordförande Matts Ekman efter att snabbt och, får man förmoda, rutinerat ha skissat upp familjens förgreningar på baksidan av en medhavd företagspresentation.

Att han själv bor i Stockholm sedan decennier försvagar förvisso bolagets lokala anknytning något, liksom det faktum att vd Jan Svensson är stationerad i Miami i USA och att en majoritet av de anställda arbetar utomlands. Fast å andra sidan verkar inte Göteborgsanknytningen längre vara en särskilt viktig för bolagets identitet.

– Nej, det är den inte. Det som är bra med att finnas här är att bankerna i Göteborg är duktiga på handel och exportfinansiering. I övrigt är vi egentligen ganska lite ”göteborska”.

Ekman & Co är i dag en av världens största oberoende försäljare av massa och pappersprodukter. Bolaget säljer produkter åt bruk från hela världen och bidrar i farten med allt från logistik till finansiering och riskhantering. Och verksamheten växer bra.

År 2009 firades att försäljningsvolymen på tio år hade ökat från två till tre miljoner ton. I dag, tre år senare, har man redan passerat fyra. Omsättningen förra året var 16 miljarder kronor, en fördubbling på tio år.

– Det är ganska bra, men då ska man komma ihåg att vi är ett handelshus med en verksamhet som har extremt små marginaler. Vinsten förra året var runt 75 miljoner, säger Matts Ekman.

Den höga tillväxten förklaras av flera faktorer. Förvärv är en, en väl fungerande affärsmodell en annan. Ekman & Co satsar på integrerade partnerskap med leverantörerna och tar ibland över deras marknadsavdelningar – ett slagkraftigt erbjudande på en marknad där konkurrensen är hård, produkterna snarlika och framgången avgörs av hur bra man är på att sälja sina produkter.

Men den kanske viktigaste framgångsfaktorn för Ekman & Co på senare år ligger i osedvanligt starka band till världens snabbast växande marknad: Kina. Firman etablerade sig där redan 1914 och var det sista svenska företaget som lämnade landet under kulturrevolutionen på 1960-talet, något som gjorde att det under en period fungerade som agent i Kina för både SKF och Asea.

– Det är naturligtvis en styrka. Asiaterna själva tycker långa relationer är någonting väldigt viktigt och blir självfallet intresserade när vi berättar om vår historia. De är vana vid att västerländska företag skickar ut någon ung förmåga som ska erövra landet på sitt sätt, säger Matts Ekman.

– Sen är det klart, det är alltid lättare att göra affärer på en marknad som växer med 10–12 procent per år. Håller man bara marknadsandelarna så växer man bra.

Kina står nu för en fjärdedel av Ekman & Co:s omsättning, men även Indien, Sydkorea och USA är stora marknader. Massa är i särklass störst av bolagets fyra affärsområden med 60 procent av volymerna. De övriga är papper, återvinning och bioenergi. Tillväxten i pappersdelen är dock stark, inte minst på grund av den snabba efterfrågan på förpackningspapper och pappersprodukter bland världens tillväxtländer. Återvinning är i dag en huvudsakligen nordamerikansk gren, bolaget tar hand om papper som återvunnits i USA och exporterar vidare, bland annat till Kina, medan bioenergi är koncernens nyaste och mest strategiska tillskott, som efter en trög start 2008 nu också ser ut att lyfta.

– Det känns som om vi är bra positionerade nu. Målet är fortsatt tillväxt. Vi vill som minst dubbla vårt tonnage och tycker det vore rimligt om vi om några år kunde vara uppe i tio miljoner ton, säger Matts Ekman och medger att den pågående strukturomvandlingen inom skogsindustrin är en stor utmaning.

– Det pågår ju en konsolidering, och det är ganska lätt hänt att de bruk som vi samarbetar med blir uppköpta och väljer att gå en annan väg. Men omvandlingen innebär ju också möjligheter för oss och i grunden handlar allt om att vinna fler kunder än vad vi förlorar. Framför allt är företag i dag mer fokuserade på att ha högsta effektivitet i varje del av ”supply chain”. Det som förr var självklart att behålla inom företaget, lämnas nu oftare till specialister, som oss.

En viktig hjälp på vägen, menar Ekman, är den stabilitet som kommer av att inte ha några utomstående intressenter. Ekman & Co ägs till 35 procent av de anställda och resten av familjen Ekman, via både direktägande och genom stiftelser som familjen kontrollerar. Så har det dock inte alltid varit. 1965 hamnade Ekman & Co helt utanför familjesfären när bolget köptes upp av Säfveån AB. Därefter tog Catena över. På den tiden handlade familjesammankomsterna ofta om huruvida handelshuset kunde lyftas tillbaka in i släkten. Det blev möjligt först 1995, när Catena bestämde sig för att renodla och lägga ut bolaget till försäljning.

– Vi bestämde oss för att titta på det, men sa samtidigt att affären till hundra procent måste vara fri från nostalgi. Bara om det såg riktigt bra ut skulle vi ta det. Och det gjorde det ju.

Man satte ihop en grupp bestående av bland andra förre Volvochefen Christer Zetterberg, Skandia Investment och ett brittisk-svenskt private equity-bolag, som tillsammans köpte loss Ekman & Co. Ganska snart började dock samarbetet att knaka i fogarna.

– Det fungerade bra med Christer och Skandia, men redan efter ett och ett halvt år började engelsmännen surra om exit och börsnotering. Det passade ju inte oss alls. Vi är en mellanhand och ska låta bli att vara börsnoterade, det skulle aldrig funka informationsmässigt om vi skulle behöva informera om varje kontrakt som vi vinner eller förlorar.

Efter något år byttes den engelska gruppen ut mot Atle, en partner som passade familjen bättre, men 2005 bestämde den sig ändå för att tillsammans med de anställda ta kontroll över företaget.

– Det var oerhört skönt. Det gav en stabilitet och ett lugn som genomsyrade hela bolaget. Dessutom gav hela ägarförändringen en oerhörd kick till de anställda, säger Matts Ekman och passar på att dela med sig av sin syn på private equity:

– Det är sådär. Man köper företag och pratar gärna om hur bra industrialister man är, när allt till stor del handlar om finansiella transaktioner. Det handlar om att belåna, planera för exit och sedan dopa ledningen med aktier eller optioner för att de ska vara med på tåget för en kortsiktig resa. I flertalet fall är jag är inte särskilt imponerad.

Men hur fungerar­ familje­samman­hållningen när man tillsammans äger ett så pass stort företag?

– Det är en speciell organisation i familjeföretag. Vi har ett familje­råd som tillsätter representanterna i styrelsen. Ovanpå det finns ägarfamiljen och stiftelserna. Och ovanpå det har vi den Ekmanska släktföreningen, så det är en del att hålla ordning på. Men det funkar väldigt bra. Vi är otroligt samstämmiga. Dessutom har vi inget exittänkande över huvud taget och det underlättar naturligtvis.

Du har även arbetat som finans­direktör på Electrolux och Vatten­fall. Vilka skillnader finns det mellan att jobba på familjebolag och jättekoncerner?

– I storföretag finns det ofta en massa lull-lull som inte har direkt med verksamheten att göra. Det kan vara visioner och missioner och annat kopplat till exempelvis HR. I familjeföretag finns inte det. Alla vet varför man finns och vilken affär man har. Det blir mycket mer fokuserat och tydligt.

Fakta Har fem döttrar

Namn: Matts Ekman.
Titel: Styrelseordförande i Ekman & Co, styrelseledamot i bland annat Intrum Justitia, Carnegie Fonder, Profoto och Spendrup Invest.
Ålder: 65.
Familj: Lever med Elsa Widding, fem döttrar (4– 37 år).
Fritidsintresse: Fåglar, resor, jakt, foto och konst, diverse sporter.
Karriär i korthet: CFO och 1:e vice vd Vattenfall 2001–2006; finansdirektör Electrolux 1981–2000; Gränges finansavdelning 1972–1980 inklusive diverse styrelseuppdrag (AssiDomän, Lamco med flera).
Utblidning: Civilekonom; MBA Univ of California, Berkeley.
På nattduksbordet: Michael Lewis ­”Boomerang”, en bok om finanskrisen.

Av: Tobias Hammar
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Startsidan

Wall Street, amerikas flagga, usa.

IBM tynger Wall Street

USA-börserna har inlett veckans första handelsdag med små rörelser efter fredagens breda uppgångar.

Norska löner hotar oljeinvesteringar

Norska löner hotar oljeinvesteringar

Norge är ett av de länder som kan drabbas hårdast av de fallande oljepriserna. Det beror främst på de höga lönerna, rapporterar Bloomberg.

Analyshus: Då blir ”fracking” olönsamt

En tredjedel av USA:s skifferoljeproduktion blir olönsam om priset sjunker mer.

IBM gör sig av med förlustaffär

IBM gör sig av med förlustaffär

Amerikanska it-jätten IBM gör sig av med sin enhet som tillverkar halvledare. 1

Fertilitetsförmåner

Branschjättar lockar kvinnor med frysta ägg

Så ska Facebook och Apple rekrytera kvinnor.

Krugman: Amazon skadar USA

Krugman: Amazon skadar USA

Den prisbelönte ekonomiprofessorn Paul Krugman går till angrepp mot Amazon i en krönika i New York Times. 3

Annons

Elektronikföretag faller efter svag rapport

Det holländska elektronikföretaget faller i Amsterdam efter att ha redovisat en tung nettoförlust för årets tredje kvartal.

IMF sänker tillväxtprognos för Afrika söder om Sahara

IMF sänker tillväxtprognos för Afrika söder om Sahara

Internationella valutafonden, IMF, har sänkt tillväxtprognosen för Afrika söder om Sahara med anledning av ebolaepidemin och väpnade konflikter i flera länder.

Elux och Atlas mot strömmen på börsen

Elux och Atlas mot strömmen på börsen

Stockholmsbörsen handlas fortsatt nedåt på måndagseftermiddagen. Rapportaktuella Electrolux och Atlas Copco går mot strömmen medan banksektorn handlas i den röda färgskalan.

Minskad vinst för verkstadsjätten

Minskad vinst för verkstadsjätten

Atlas Copcos resultat före skatt för tredje kvartalet lever inte upp till förväntningarna. Bolagets intäkter slår dock analytikernas prognoser.

Nordea: Börsens bästa direktavkastare

Nordea: Börsens bästa direktavkastare

Nordea har uppdaterat sina modeller för direktavkastning och utdelning efter den senaste tidens kraftiga prisfall på aktier. Banken har också rankat OMX-bolagen efter direktavkastning och plockat ut de femton i toppen.

Electrolux vd: Jag ser 
det som en engångsgrej

Electrolux vd: Jag ser det som en engångsgrej

Vd Keith McLoughlin om att resultatet i Nordamerika påverkades negativt i kvartalet.

Cybaeros vd Mikael Hult.

Cybaero: Vi har varit lite otydliga

Cybaeros vd Mikael Hult vill inte gå på vad som fick ISP att lämna avslag på bolagets ansökan. Men han medger att Cybaero kan ha "varit lite otydliga".

Drönartillverkare faller efter avslaget exporttillstånd

Cybaero, som utvecklar och marknadsför obemannade helikoptrar, handlas ordentligt ned ett par minuter in i handelsdagen.

Skanska tar miljardorder

Skanska tar miljardorder

Byggbolaget Skanska har slutit avtal med Landstingsservice i Uppsala län om uppförande av en ny vård- och behandlingsbyggnad vid Akademiska sjukhuset.

Börsveckan: Fyra köpråd

Börsveckans senaste nummer innehåller fyra köprekommendationer.

Lufthansa-piloter utökar strejk

Lufthansa-piloter utökar strejk

Tyska Lufthansas piloter expanderar sin strejk till vissa långdistansflygningar på tisdagen.

Kullagertillverkare plockas in i Nordeas modellportfölj

Nordea har i sin modellportfölj bytt ut Sanitec till förmån för kullagertillverkaren som enligt banken fallit kraftigt den senaste tiden och nu värderas attraktivt.

Yuko Obuchi och Midori Matsushima.

Två japanska ministrar avgår efter skandaler

Två japanska ministrar meddelade på måndagen sin avgång i spåren av bland annat påstådda felaktigheter kring användningen av politiska pengar. 1

Electrolux slår förväntningarna

Electrolux slår förväntningarna

Vitvarukoncernens vinst efter finansnetto kom in över analytikernas förväntningar.

Karolinska Development lyfter på trippla nyheter

Karolinska Development stiger på börsen i dag efter att bolaget på morgonen skickat ut tre pressmeddelandet om framgångar för tre av sina portföljbolag.

Electrolux lyfter på backande börs

Electrolux lyfter på backande börs

Stockholmsbörsen inledde veckans handel med att falla tillbaka. Utvecklingen var sämre än vad som indikerades av terminerna före öppning.

DI: Köp investmentbolaget

Ett investmentbolag får rekommendationen köp i måndagens utgåva av Dagens Industri. Samtidigt ser tidningen att köpläget är riskfyllt på ett års sikt.

Pensionsfondsuppgifter lyfter japanska aktier

Pensionsfondsuppgifter lyfter japanska aktier

De ledande börserna i Asien handlades upp under måndagens handel i spåren av uppgångar på Wall Street och Europa under fredagen.

Hushållens optimism störtdyker

Skandias Plånboksindex, som förutom tredje kvartalet också mäter månaden efter valet, visar en bottennotering. 1

Finansminister Magdalena Andersson och Korvetten HMS Visby i skärgården på söndagen med anledning av misstänkt underrättelseverksamhet i Stockholms skärgård.

Finansministern öppnar för mer pengar till försvaret

Mot bakgrund av misstankarna om främmande undervattenverksamhet i Stockholms skärgård har bristen i försvaret kommit i fokus. Nu öppnar finansministern Magdalena Andersson för ökade anslag till försvaret. 2

Ukraina och Ryssland överens om gaspris

Ukraina och Ryssland överens om gaspris

Ukraina och Ryssland har nått en preliminär överenskommelse om priset för gasleveranser över vintern. Det skriver The Wall Street Journal. 1

Minskad vinst för Byggmax

Byggmax redovisar ett resultat före skatt på 169 miljoner kronor (172) för det tredje kvartalet 2014.

Bolånejättar i USA överväger 
sänkta bolånerestriktioner

Bolånejättar i USA överväger sänkta bolånerestriktioner

De statliga bolåneinstituten Freddie Mac och Fannie Mae och bolånegivare är nära att nå en överenskommelse som skulle kunna sänka restriktionerna för låntagare med svaga krediter. 1

SEB:s chefsekonom Robert Bergqvist.

Chefsekonom: Riskerar dopade aktiekurser

Världens centralbanker pumpar ut gigantiska summor i världsekonomin för att få fart på tillväxten. Men pengarna fastnar i finansvärlden och bygger upp potentiella bubblor. 2

Rysslands kreditbetyg sänks

Rysslands kreditbetyg sänks

Moodys sänker sitt kreditbetyg på Ryssland med ett steg från Baa1 till Baa2. Utsikterna för det nya betyget är negativa.

Uppåt på Wall Street

Uppåt på Wall Street

På Wall Street stängde börserna i positivt sentiment på fredagen. Statistik stöttade kurserna där antalet påbörjade husbyggen i USA var fler än förväntat, och konsumenternas förtroende enligt preliminärt Michigan-index var oväntat starkt.

Janet Yellen, Stefan Ingves och Lars EO Svensson.

Yellens svenska Riksbanksläxa

Den svenska inflationssiffran är veckans viktigaste siffra, enligt Bloomberg News. Inte siffran i sig utan för att den speglar Riksbankens misslyckade räntepolitik. Något USA:s centralbankschef Janet Yellen kan dra lärdom av. 6

Börsblock Upp till bevis för innehaven

Börsen såg ut att gå mot fjärde veckan i rad med fallande kurser, men en rejäl återhämtning under fredagen gjorde [...]

ANALYSENLåga förväntningar lockar

Transcom har haft en svag utveckling på börsen. Marginalförbättringen har helt enkelt tagit längre tid än väntat. Förväntningarna är dock väl låga och vi köper aktien.

På vinst och förlust

Tidningen Erik Hörstadius På vinst och förlust

Vår nye statsminister framstår plötsligt som det vänsterns stora vita hopp Håkan Juholt aldrig blev. 3

Agna bottenmetet

Tidningen Jonas Elofsson Agna bottenmetet

Tanken är att vaska fram några intressanta aktier, oavsett storlek, som fallit oförtjänt mycket.

En nation av stekvändare

Tidningen Jon Åsberg En nation av stekvändare

Städare och hamburgerkockar kan vara basen i en ekonomi.

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Profi... +10,5% 25,3
NOTE +10,0% 7,2
Lucar... +10,0% 14,8
Ortiv... -9,5% 5,2
Aspiro -8,4% 0,5
Midso... -6,3% 34,0

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån -0,01 0,08%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,00kr 7,18
Euro +0,02kr 9,19
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -0,85$ 85,31
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se