”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman är styrelseordförande i det anrika tvåhundraåriga Göteborgsföretaget Ekman & Co. Sedan starten, 1802, har bolaget i princip aldrig gått med förlust. Foto: Sören Håkanlind

Tipsa en vän om en artikel

”Det var oerhört jobbigt”

Matts Ekman genomlevde HQ-kraschen från insidan genom sin plats i Öresunds styrelse. Han beskriver det år som krisen varade som mycket tungt. I dag ägnar han sig främst åt det anrika familjeföretaget Ekman & Co.

Annons
Taggar

Kan ett Göteborgsföretag ha en mer passande adress än Lilla Bommen 1? Knappast. Fastigheten ligger mitt i city i det landmärke som kallas ”läppstiftet”, med praktiskt taget allt som behövs för att driva affärsverksamhet i staden inom bekvämt räckhåll: banker, affärskvarter, jurist- och reklamfirmor, hamnen, operan.

Här har Ekmans & Co, ett av landets mest anrika företag sitt huvudkontor. Bolagets ordförande Matts Ekman har en lång karriär inom näringslivet bakom sig. Bland annat satt han under många år i investmentbolaget Öresunds styrelse.

Varför lämnade du i samband med att Öresund delades upp mellan Mats Qviberg och Sven Hagströmmer?

– Jag satt i styrelsen i 17 år och det har varit en fantastisk resa. Jag tyckte att det var naturligt att lämna när bolaget genomgick en så pass stor förändring. Det är bra om andra får ta över härifrån.

Hur var det att uppleva turbulensen som föregick delningen?

– Det var självfallet oerhört jobbigt. Värst var det sommaren 2010 till sommaren 2011. Då gick jag också på Öresunds mandat in i HQ och bidrog till att dra i gång utredningen kring bolaget. Det var väldigt tungt. Styrelsemöten varje vecka, vilket var intressant men inte särskilt roligt. Men jag tror absolut att delningen av Öresund är den bästa lösningen efter förutsättningarna. Sen får vi se vart allt leder.

I dag ligger dock Matts Ekmans fokus på familjeföretaget.

Vissa hävdar att firman förkroppsligar de senaste seklens västsvenska näringslivsunder. Ekman & Co har rötter tillbaka till mitten av 1600-talet då familjen Ekman började skeppa timmer mellan Vänern och Göta Älv. Själva bolaget bildades 1802 och har i stort klarat sig från förlust sedan dess. Familjen dominerade vid slutet av 1800-talet handelshuset D Carnegie & Co (som långt senare blev investmentbanken Carnegie), var med och startade Skandinaviska Kredit (senare Skandinaviska Banken) 1863, donerade till universitet och sjukhus och bidrog 1923 till att finansiera starten av Handels­högskolan i Göteborg.

– Familjen hade nog haft en intressant maktposition i Sverige i dag om alla affärsmässiga engagemang under åren hade hållits ihop och samordnats. I stället var man mer av individualister och entreprenörer, konstaterar bolagets styrelseordförande Matts Ekman efter att snabbt och, får man förmoda, rutinerat ha skissat upp familjens förgreningar på baksidan av en medhavd företagspresentation.

Att han själv bor i Stockholm sedan decennier försvagar förvisso bolagets lokala anknytning något, liksom det faktum att vd Jan Svensson är stationerad i Miami i USA och att en majoritet av de anställda arbetar utomlands. Fast å andra sidan verkar inte Göteborgsanknytningen längre vara en särskilt viktig för bolagets identitet.

– Nej, det är den inte. Det som är bra med att finnas här är att bankerna i Göteborg är duktiga på handel och exportfinansiering. I övrigt är vi egentligen ganska lite ”göteborska”.

Ekman & Co är i dag en av världens största oberoende försäljare av massa och pappersprodukter. Bolaget säljer produkter åt bruk från hela världen och bidrar i farten med allt från logistik till finansiering och riskhantering. Och verksamheten växer bra.

År 2009 firades att försäljningsvolymen på tio år hade ökat från två till tre miljoner ton. I dag, tre år senare, har man redan passerat fyra. Omsättningen förra året var 16 miljarder kronor, en fördubbling på tio år.

– Det är ganska bra, men då ska man komma ihåg att vi är ett handelshus med en verksamhet som har extremt små marginaler. Vinsten förra året var runt 75 miljoner, säger Matts Ekman.

Den höga tillväxten förklaras av flera faktorer. Förvärv är en, en väl fungerande affärsmodell en annan. Ekman & Co satsar på integrerade partnerskap med leverantörerna och tar ibland över deras marknadsavdelningar – ett slagkraftigt erbjudande på en marknad där konkurrensen är hård, produkterna snarlika och framgången avgörs av hur bra man är på att sälja sina produkter.

Men den kanske viktigaste framgångsfaktorn för Ekman & Co på senare år ligger i osedvanligt starka band till världens snabbast växande marknad: Kina. Firman etablerade sig där redan 1914 och var det sista svenska företaget som lämnade landet under kulturrevolutionen på 1960-talet, något som gjorde att det under en period fungerade som agent i Kina för både SKF och Asea.

– Det är naturligtvis en styrka. Asiaterna själva tycker långa relationer är någonting väldigt viktigt och blir självfallet intresserade när vi berättar om vår historia. De är vana vid att västerländska företag skickar ut någon ung förmåga som ska erövra landet på sitt sätt, säger Matts Ekman.

– Sen är det klart, det är alltid lättare att göra affärer på en marknad som växer med 10–12 procent per år. Håller man bara marknadsandelarna så växer man bra.

Kina står nu för en fjärdedel av Ekman & Co:s omsättning, men även Indien, Sydkorea och USA är stora marknader. Massa är i särklass störst av bolagets fyra affärsområden med 60 procent av volymerna. De övriga är papper, återvinning och bioenergi. Tillväxten i pappersdelen är dock stark, inte minst på grund av den snabba efterfrågan på förpackningspapper och pappersprodukter bland världens tillväxtländer. Återvinning är i dag en huvudsakligen nordamerikansk gren, bolaget tar hand om papper som återvunnits i USA och exporterar vidare, bland annat till Kina, medan bioenergi är koncernens nyaste och mest strategiska tillskott, som efter en trög start 2008 nu också ser ut att lyfta.

– Det känns som om vi är bra positionerade nu. Målet är fortsatt tillväxt. Vi vill som minst dubbla vårt tonnage och tycker det vore rimligt om vi om några år kunde vara uppe i tio miljoner ton, säger Matts Ekman och medger att den pågående strukturomvandlingen inom skogsindustrin är en stor utmaning.

– Det pågår ju en konsolidering, och det är ganska lätt hänt att de bruk som vi samarbetar med blir uppköpta och väljer att gå en annan väg. Men omvandlingen innebär ju också möjligheter för oss och i grunden handlar allt om att vinna fler kunder än vad vi förlorar. Framför allt är företag i dag mer fokuserade på att ha högsta effektivitet i varje del av ”supply chain”. Det som förr var självklart att behålla inom företaget, lämnas nu oftare till specialister, som oss.

En viktig hjälp på vägen, menar Ekman, är den stabilitet som kommer av att inte ha några utomstående intressenter. Ekman & Co ägs till 35 procent av de anställda och resten av familjen Ekman, via både direktägande och genom stiftelser som familjen kontrollerar. Så har det dock inte alltid varit. 1965 hamnade Ekman & Co helt utanför familjesfären när bolget köptes upp av Säfveån AB. Därefter tog Catena över. På den tiden handlade familjesammankomsterna ofta om huruvida handelshuset kunde lyftas tillbaka in i släkten. Det blev möjligt först 1995, när Catena bestämde sig för att renodla och lägga ut bolaget till försäljning.

– Vi bestämde oss för att titta på det, men sa samtidigt att affären till hundra procent måste vara fri från nostalgi. Bara om det såg riktigt bra ut skulle vi ta det. Och det gjorde det ju.

Man satte ihop en grupp bestående av bland andra förre Volvochefen Christer Zetterberg, Skandia Investment och ett brittisk-svenskt private equity-bolag, som tillsammans köpte loss Ekman & Co. Ganska snart började dock samarbetet att knaka i fogarna.

– Det fungerade bra med Christer och Skandia, men redan efter ett och ett halvt år började engelsmännen surra om exit och börsnotering. Det passade ju inte oss alls. Vi är en mellanhand och ska låta bli att vara börsnoterade, det skulle aldrig funka informationsmässigt om vi skulle behöva informera om varje kontrakt som vi vinner eller förlorar.

Efter något år byttes den engelska gruppen ut mot Atle, en partner som passade familjen bättre, men 2005 bestämde den sig ändå för att tillsammans med de anställda ta kontroll över företaget.

– Det var oerhört skönt. Det gav en stabilitet och ett lugn som genomsyrade hela bolaget. Dessutom gav hela ägarförändringen en oerhörd kick till de anställda, säger Matts Ekman och passar på att dela med sig av sin syn på private equity:

– Det är sådär. Man köper företag och pratar gärna om hur bra industrialister man är, när allt till stor del handlar om finansiella transaktioner. Det handlar om att belåna, planera för exit och sedan dopa ledningen med aktier eller optioner för att de ska vara med på tåget för en kortsiktig resa. I flertalet fall är jag är inte särskilt imponerad.

Men hur fungerar­ familje­samman­hållningen när man tillsammans äger ett så pass stort företag?

– Det är en speciell organisation i familjeföretag. Vi har ett familje­råd som tillsätter representanterna i styrelsen. Ovanpå det finns ägarfamiljen och stiftelserna. Och ovanpå det har vi den Ekmanska släktföreningen, så det är en del att hålla ordning på. Men det funkar väldigt bra. Vi är otroligt samstämmiga. Dessutom har vi inget exittänkande över huvud taget och det underlättar naturligtvis.

Du har även arbetat som finans­direktör på Electrolux och Vatten­fall. Vilka skillnader finns det mellan att jobba på familjebolag och jättekoncerner?

– I storföretag finns det ofta en massa lull-lull som inte har direkt med verksamheten att göra. Det kan vara visioner och missioner och annat kopplat till exempelvis HR. I familjeföretag finns inte det. Alla vet varför man finns och vilken affär man har. Det blir mycket mer fokuserat och tydligt.

Fakta Har fem döttrar

Namn: Matts Ekman.
Titel: Styrelseordförande i Ekman & Co, styrelseledamot i bland annat Intrum Justitia, Carnegie Fonder, Profoto och Spendrup Invest.
Ålder: 65.
Familj: Lever med Elsa Widding, fem döttrar (4– 37 år).
Fritidsintresse: Fåglar, resor, jakt, foto och konst, diverse sporter.
Karriär i korthet: CFO och 1:e vice vd Vattenfall 2001–2006; finansdirektör Electrolux 1981–2000; Gränges finansavdelning 1972–1980 inklusive diverse styrelseuppdrag (AssiDomän, Lamco med flera).
Utblidning: Civilekonom; MBA Univ of California, Berkeley.
På nattduksbordet: Michael Lewis ­”Boomerang”, en bok om finanskrisen.

Av: Tobias Hammar
Mejla reportern

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

Ekonominyheter
Detta kan hända om 
Grekland röstar nej

Detta kan hända om Grekland röstar nej

På söndag röstar grekerna ja eller nej till de internationella långivarnas stödpaket. Hur det går sedan har Bloomberg försökt reda ut. 3

”Paniken sprider sig”

”Paniken sprider sig”

Börserna i Kina fortsatte sin raka resa söderut under fredagen.

Bolagen som pressar börsen

Bolagen som pressar börsen

Stockholmsbörsen handlas fortsatt söder om nollstrecket, i likhet med de europeiska storbolagsindexens noteringar.

Anna Kinberg Batra, Moderaternas partiledare.

Här är Moderaternas nya jobbpaket

Anna Kinberg Batra har ett förslag för att bryta utanförskapet i Sverige. 3

Storbank hotas av miljardböter

Storbank hotas av miljardböter

Royal Bank of Scotland (RBS) riskerar närmare 110 miljarder kronor i böter. 1

Förvaltare: Långa räntorna på väg upp

Carlsson Norén Macro Fund anser att det finns tecken på att de långa räntorna är på väg uppåt igen efter många års räntenedgångar.

Annons
Carl Bildt: Greklands 
folkomröstning oseriös

Carl Bildt: Greklands folkomröstning oseriös

Sverige förre statsminister och utrikesminister Carl Bildt uttrycker oro för Grekland och Ryssland. 4

Sverige går starkt

Sverige går starkt

Såväl svensk industri, tjänstesektor som restauranger visar starka siffror. 4

Cloetta.

Danske Bank: Köp Cloetta

Danske Bank räknar med att konfektyrbolaget Cloetta förbättrar sin marginal framöver.

Syntagma-torget i Aten, Grekland.

IMF: Greklands ekonomi värre än tidigare befarat

Internationella valutafonden varnar för att Grekland lär behöver mer än 60 miljarder euro i nya lån för att kunna återgå till finansiell hälsa. 2

grekland, flagga

Ruskigt jämt inför grekvalet

Två nya opinionsundersökningar visar på att det blir en rysare i folkomröstningen i Grekland på söndag.

SHB: Det blir ja i grekvalet

Handelsbankens huvudscenario i den grekiska folkomröstningen är ett ja.

Alexis Tsipras, Greklands premiärminister.

Tsipras: Bättre avtal vid nej

Greklands premiärminister Alexis Tsipras försöker övertyga det grekiska folket att det blir ett bättre avtal med långivarna om Grekland röstar nej.

Pär Magnusson, krönikör i Affärsvärlden och räntestrateg på RBS.

”Övertygad om grexit”

RBS räntestrateg Pär Magnusson anser att det ekonomiska läget är mycket riskabelt och ser det som omöjligt att undvika en grexit. 2

BP tvingas betala 150 miljarder

Oljebolaget BP har gått med på att betala drygt 150 miljarder kronor i en förlikning. 1

Wall Street, amerikas flagga, usa.

Svagt ned på Wall Street

USA-börserna stängde kring nollstrecket på torsdagskvällen.

Storägare säljer i Scandi Standard

Kansas Holding och Lantmännen har sålt närmare fyra miljoner aktier i kycklingbolaget Scandi Standard.

S&P: Grexit mer trolig

S&P: Grexit mer trolig

Kreditvärderingsföretaget ser ökad risk för att Grekland lämnar eurosamarbetet. 1

Snart öppnar Greklands banker

De grekiska bankerna kommer att öppna igen efter folkomröstningen, säger finansminister Yanis Varoufakis till Bloomberg TV. 2

Ekonomiprofessorn Lars Calmfors.

Professorn vill återinföra arvs- och fastighetsskatten

Lars Calmfors vill se en helt ny skattereform där gamla utfasade skatter ska ingå. 22

Bolagen som sänker börsen

Bolagen som sänker börsen

Stockholmsbörsen hade efter lunchtid etablerat sig en bit under nollstrecket efter ett temporärt lyft.

Affärsvärlden i Almedalen
skrivbord

Arbetsnarkomanerna minst sjuka

Allt fler mår dåligt men sjukfrånvaron är minst bland dem som jobbar över mest. 3

Riksbankschefen Stefan Ingves.

Ingves oväntade räntebesked

Riksbanken sänker oväntat räntan på torsdagen. 8

Han var emot sänkningen

Vice riksbankschefen reserverade sig mot räntebeslutet.

Reporäntan kan sänkas än mer

Prognosen för reporäntebanan sänks vilket öppnar för fler räntesänkningar.

Riksbankens passning till regeringen

Påpekar att sänkningen riskerar att öka hushållens skuldsättning.

Kraftigt kronfall efter 
dagens räntesänkning

Kraftigt kronfall efter dagens räntesänkning

De svenska obligationsräntorna pressas ned samtidigt som kronan tappar ordentligt. 2

Därför rasar Electrolux på börsen

Electrolux faller omkring 10 procent i den inledande handeln.

Bank of England.

Banktopp: Vi måste vara förberedda på det värsta

Bank of Englands vicechef Jon Cuncliff är mycket oroad över utvecklingen i Grekland.

Patheon på Akropolis-klippan i Aten.

Ny undersökning: Grekland röstar ja

En ny opinionsundersökning visar att ja-sidan skulle vinna i folkomröstningen. 1

Börsblock Revansch för björnfonden

Förra veckan blev en riktig succévecka för aktiva portföljen. Medan börsen föll 2,7 procent steg portföljen 1,9 procent. Bakom uppgången [...]

ANALYSENMycket väsen för lite ull

Börsaktuella sjukvårdskoncernen Capio överdriver betydelsen av sin utländska verksamhet. Den som vill göra en politisk markering tecknar aktien. Andra avstår.

Annons
Annons
Avskräckande skara politiker

Avskräckande skara politiker

Stockholm - alla vansinniga idéers högborg. 1

Annons
Annons

Vinnare & förlorare

Aktienamn Förändring Aktuellt värde
Image... +9,0% 2,8
Bacti... +6,0% 10,6
Formp... +5,6% 9,4
Nordi... -7,1% 0,0
MTG A -4,8% 223,0
Karol... -4,2% 10,2

Räntor, valutor, olja

Ränta Förändring Aktuellt värde
3 mån +0,00 -0,51%
Valuta Förändring Aktuellt värde
Dollar +0,05kr 8,50
Euro -0,02kr 9,37
Olja Förändring Aktuellt värde
Brent $/fat -2,22$ 59,85
Se fler Vinnare och Förlorare

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se