Allergitest skonar djuren

2015-04-14 17:00
Foto: Aline Lessner

Unga it-bolag kan snabbt få fart på försäljningen. För bolag inom bioteknik brukar det gå trögare. Ett lysande undantag finns i Lund.

Anki Malmborg Hager har jobbat på många nystartade bioteknikbolag. Men när hon värvades som vd för ­Senzagen fick hon en överraskning: ­företaget går med vinst.

”Det finns ju ingen rad för intäkter i mina excel-ark”, var hennes spontana kommentar.

Senzagen hade gått på sparlåga sedan starten 2010. Det fanns ingen säljpersonal. Inga marknadsförare heller. Ändå tickade beställningarna in från kunder som fått nys om företagets ­allergitest som utnyttjar mänskliga ­celler. Intresset tog extra fart när EU häromåret förbjöd alla djurförsök för att testa kosmetika. Senzagens styrelse bestämde sig för att satsa, och Anki Malmborg Hager rekryterades.

Sedan hon tillträdde i oktober har ­företaget tagit in 6,5 miljoner kronor i ­finansiering, ­anställt tre personer och skaffat egna lokaler. Vid Ny Tekniks besök har labbänkarna inte hunnit fyllas med instrument än. Testerna görs fortfarande i universitets labb i grannkorridoren. Hittills i år har företaget testbeställningar till ett värde av över tre miljoner kronor. När det egna labbet tas i drift blir kapaciteten betydligt ­större än så.

Den patenterade testmetoden bygger på forskning vid Lunds universitet.

Den ­baseras på en typ av mänskliga ­celler som spelar en viktig roll i vårt ­immunförsvar. Genom att mäta hur 200 utvalda gener ­reagerar på det ämne som ska testas så kan man be­döma om ämnet kan ge allergier.

– Vårt test visar rätt med 90 procents ­säkerhet, medan djurförsöken bara kom upp i 75 procent, säger vd Anki Malmborg Hager.

Nu inväntar hon med spänning på en stor utvärdering som görs av branschföreningen Cosmetics Europe. I slutet av året ska föreningen rekommendera metoder som kan ersätta djurförsöken.

– Från början fanns 16 tester i utvärde­ringen, och vi är en av de fyra-fem som har gått vidare till nästa fas. Hittills har vårt test gett säkrast svar, säger Anki Malmborg ­Hager.

Samtidigt lanserade företaget ytterligare en testmetod i mars. Den utnyttjar 389 gener för att bedöma om ett ämne kan orsaka allergier i luftvägarna.

– Det kan bli minst lika stort som testet för hudallergier, och vi har redan kunder, säger Anki Malmborg Hager.

Hon har själv doktorerat i immunteknologi, som en av de första doktoranderna hos professor Carl Borrebaeck, Senzagens styrelseordförande. Därefter har hon varit medgrundare eller haft ledande roller i sex nystartade bioteknikföretag.

Betydligt fler uppstartsidéer har hon synat i sömmarna som investeringsansvarig på investmentbolaget LU Bio. Av cirka 180 utvärderade projekt så startades nio bolag. Fem av dem lever kvar i dag.

– Det kan låta som en låg hit-rate, men det är ett bra resultat i den här branschen, säger Anki Malmborg Hager.

Anki Malmborg Hager: Så lyckas du som entreprenör inom bioteknik

En forskar­grupp har upptäckt en jätte­­spännande mekanism. Men vad är produkten? Vem vill betala? Starta inte innan du har bra svar.

Forskarna äger rättigheterna till sina rön. Att överlåta dem muntligt till bolaget duger inte. Kräv skriftliga avtal.

Skydda upptäckterna med patent.

Rekrytera rätt människor, sätt tydliga mål och förankra dem.

Håll fokus. Det låter självklart – men många misslyckas ändå.

Senzagen

Gör: Allergitest som ersätter djurförsök.

Ort: Lund.

Startår: 2010.

Anställda: 5.

Omsättning 2014: 1,6 Mkr.

Riskkapital: 4 Mkr.

Huvudägare: Grundarna privata ­investerare och LUIS.

 

Charlotta von Schultz

Mest läst

Premiumnyheter

Aktuellt inom